Загрузка...
Гномы. Фэнтези Белый Ворон. Книга 1 - Меч северных предков
Белый Ворон
Белый Ворон. Книга 1 - Меч северных предков

Трилогия "Белый Ворон" - это героическая сага о борьбе народа древней Ареи с могущественными нечистыми силами, разбуженными неупокоенным магом - кощеем, стремящимся к вечной жизни и абсолютной власти.

Глава 1. Устойные горы и Вечный лес

Подземелье было сухим, чистым, с большими колониями жуков-копальщиков на потолке, освещавшими всё вокруг тусклым фиолетовым светом. Поэтому путникам, которые осторожно пробирались вдоль каменной кромки крутого обрыва, не было нужды зажигать факелы, связкой притороченные к кожаным ремням. Узкая тропа заканчивалась полустёртыми ступенями, давным-давно вытесанными в крепком камне. Переглянувшись, путешественники быстро заскользили по ступеням вниз, ни один звук не отдавался от их лёгких, осторожных шагов.

Ярко и Бельша в подземном городе. Фэнтези Белый Ворон– Видишь?! – довольно шепнул низенький светловолосый парень своему спутнику. – Дух не наврал, так ты застращал его, бедного! Здесь действительно есть проход, о котором мы не знали, и раньше гномы им активно пользовались, – он притопнул ногой по узкой ступеньке.

– Всё равно придётся гнать его из ущелья, – хмыкнул второй молодой человек. – Люди из полуночных оселков боятся приезжать к Хрону для торговли.

– Легко сказать – гнать! – возмутился светловолосый. – Знаю я это твоё – гнать, так он нам и дался. Потом опять придётся неделю лежать дома и пить зверобой.

– Бельша, не ворчи, – высокий путник покосился на друга. – Духи, конечно, дело поганое, пока его выдавишь, энергии потратишь, как на отряд нечисти. Тебе лучше не ходить.

Путники осторожно пробирались вдоль каменной кромки...Низенький фыркнул и возмущённо уставился в спину товарища. Тот моментально почувствовал взгляд, повёл широкими плечами, хвост из волнистых спутанных волос запрыгал по кожаному ремню, но Бельша продолжал сверлить ему затылок.

– И что эти здоровячки о себе думают? – горестно вопросил он. – Обидят человека и даже внимания не обратят. Ярко! – внезапно тревожно вскрикнул светловолосый путник.

Его друг, ещё мгновение назад уверенно шагавший по стёртым ступеням, исчез, словно растворился в сгустившейся тьме.

– Ярко!!!

– Я здесь, – раздалось откуда-то снизу. – Хватит вопить. Прыгай сюда, только осторожно.

Лишь теперь Бельша, который гораздо хуже человека видел в темноте каменных недр, рассмотрел нишу, выбитую в скале напротив нижних ступеней и торчащую оттуда голову Ярко.

– Кажется, пришли, – сказал княжич, озабоченно оглядываясь по сторонам. – Никакого другого прохода я не вижу.

Ловкий Бельша проскользнул в нишу мимо друга и устремился вперёд по сужающемуся скальному коридору. Ярко топал за ним, то одним, то другим плечом упираясь в острые камни. В конце концов, проход превратился в узкую щель, по которой княжич с трудом пробирался боком. Ему начало казаться, что со следующим шагом он намертво застрянет между каменных стен, но Бельша, наконец, замер на месте, выглянул из прохода и удовлетворённо пробормотал:

– Ага!

Придерживаясь за скальный выступ, Ярко перегнулся через его голову, чтобы лучше рассмотреть открывшуюся картину. Надо сказать, увиденное впечатляло. Пещера из серо-зелёного камня, совершенно не похожего на остальную горную породу, полого сбегала вниз к подземному озеру. Огромная глубина делала воду непроницаемо чёрной, отражение редких сталактитов тонуло в ней.

– Чёрное озеро, кто бы мог подумать! – продолжал радоваться Бельша. – Сколько раз мы слышали, что его невозможно найти?

– Невозможно, если не знать, что здесь есть проход. Давай уже выбираться отсюда, – подтолкнул Ярко довольного друида. – Меня совсем плющит между этих камней.

Привычно удерживаясь за едва заметные трещины и выбоины, друзья стали быстро спускаться вниз. Бельша вновь обогнал тяжёлого княжича и первым оказался на каменном полу. Правда, это только сверху казалось, что под ногами находится всё тот же зелёный камень. Спустившись, друид восхищённо охнул – вся гигантская пещера, насколько хватало глаз, была выложена тонкими пластинами слюды, которые зеленовато светились, разгоняя густой сумрак древнего подземелья.

– Ну, теперь веришь, что здесь должен быть гномий город? – Бельша оторвал взгляд от пола и посмотрел на друга, тоже внимательно рассматривающего пластины. – Парни отлично устроились, из всего добывали свет.

– И выглядит так, будто они вчера это сделали, – Ярко безуспешно ковырнул сапогом пол. – Смотри-ка ты лучше по сторонам, дружище.

Неопределённо фыркнув, друид осторожно двинулся вперёд. Абсолютная тишина и темнота угнетали жизнерадостного Бельшу и, чтобы скрыть это от друга, он продолжал громко болтать:

– Не очень-то я верю в эти сказки о вневременье. Хотя, с другой стороны, гномы куда-то убрались, а ещё в детстве моей матери они кишмя кишели в здешних горах. Иногда даже забредали в лес за травами. Я же ни одного мелкого бородача не видел...

Внезапно, низкая, размытая тень шагнула навстречу друиду, он кошкой метнулся в сторону, прокатился по полу, вскочил и замер, тяжело дыша, уставившись на застывшего незнакомца. Смоляной факел мгновенно вспыхнул у него за спиной, выхватив кусочек огромного зала.

– Чтоб я высох! – потрясённо охнул Бельша.

Ряд широких, выгнутых с одной стороны колонн возвышался перед путешественниками. Расставленные в шахматном порядке и зеркально отполированные с одной стороны, они явно должны были защищать подземных жителей. Во всяком случае, Ярко знал несколько очень опасных существ, которых можно было остановить таким заграждением. Человеческие оселки тоже всё чаще и чаще окружали металлическими пластинами, которые свободные от работы жители каждую лишнюю минутку старались надраивать до блеска.

– Значит, твари и сюда добрались, – мгновенно стал серьёзным Бельша. - Да уж, тут скроешься, бегом побежишь, если нет у тебя магического оружия!

Ярко молча кивнул и перекинул вперёд длинные ножны, секунду поколебавшись, друид тоже зажёг факел, двинулся вслед за другом, высоко держа его над головой.

За колоннами подземелье ещё больше напоминало гигантский зал, тут и там стояли затейливо обработанные камни, фрагменты стен, куда дотягивался свет факелов, блестели мозаикой или щетинились резьбой. Вот ступени, убегавшие в темноту к Чёрному озеру, а вот другие, головокружительно взлетавшие по отвесной стене.

– Гляди! – Бельша махнул факелом, стараясь ещё выше высветить подземный зал.

Ступени доводили до двух огромных пещер, которые глубокими провалами уходили в недра скалы.

– Скорее всего, там были их жилища, – предположил Ярко.

– Гномьи кладовые! – обрадовался друид. – Сокровища гор и магические кристаллы!

– Это вряд ли, – отозвался хладнокровный княжич. – Гномы уходили организованно, а значит, всё ценное унесли с собой.

– Откуда ты знаешь?

– Когда кто-то спасается бегством от гибели, селение выглядит совсем по-другому, – вздохнул Ярко. – Ты сам это прекрасно знаешь.

Разорённый Лосиный лог на миг мелькнул перед глазами путников, оба слишком хорошо помнили, что стало с крошечным человеческим оселком на восходе Вечного леса. Но Бельша тут же тряхнул головой, отгоняя страшную картину.

– Мы всё равно должны проверить их закрома. Найти гномий город и остаться с носом! Да тут и люди и друиды обхохочутся.

Не дожидаясь ответа Ярко, он устремился к узким ступеням, частой лесенкой взбиравшимся ко входам в пещеры. Из коридоров вправо и влево открывались низкие ниши, в которых, видимо, и обитали гномьи семейства. Очень быстро выяснилось, что княжич был прав, свои сокровища маленький народ унёс с собой в неведомые пределы. Кроме каменной утвари и кожаной одежды, лишь несколько вещей привлекли внимание кладоискателей. То, что известные любители оружия гномы позабыли их, уже было невероятной удачей. Небольшой ловкий топорик с резной рукоятью, не позволявшей соскальзывать вспотевшим ладоням, отличный нож, рукоятку которого украшал подземный бог Нера в образе змея, сослепу кусающего собственный хвост и несколько метательных звёздочек составили добычу раззадоренных поисками друзей.

Все знают, что после северных предков, оставивших клады магических мечей, гномы – лучшие оружейники на земле. Поэтому любое, выходившее из-под их молота оружие, было особенно ценно – оно никогда не подводило хозяина в бою и легко менялось на золото или самоцветные камни. Вот только нечисти оно наносило не больший вред, чем обычные человеческие мечи, ножи и стрелы.

Счастливый Бельша тут же принялся крутить и подбрасывать лёгкий топорик, подходивший ему гораздо лучше изделий человеческих кузнецов. Понаблюдав за другом, Ярко сунул за пояс нож. Ему не хотелось сознаваться, как он обрадовался этой вещице, в узком длинном лезвии которой таилась стремительная и смертоносная сила. Нужно было отблагодарить ушедших хозяев и их покровителей за находки. Поколебавшись, княжич выложил ячменную лепёшку на заброшенный жертвенник Нера.

– Интересно! – прокричал Бельша, наигравшись с топором и усевшись у входа в пещеру. – Почему гномы решили бежать отсюда? Никогда не видел лучшей позиции для обороны. Поставь здесь трёх воинов, и тварей можно снопами скидывать со скалы.

Ярко тоже оценивающе посмотрел вниз. Узкая лестница давала нечисти не так уж много простора для атаки, хороший воевода годами мог бы держать такую крепость. Прижав ладони к гладкому камню, княжич привычно рванулся вверх, почувствовал мгновенный укол, перевёл дух и вдруг шарахнулся в сторону, закрыв ладонью лицо.

– Что? Что?! – Бельшу подбросило на ноги.

Его друг слепо тыкался в поисках опоры, в любую секунду рискуя сорваться вниз. Одним прыжком друид снова прижал его к стене. Не отрывая руки от лица, Ярко пробормотал:

– Поганая тварь! Никогда таких не видел. Да отцепись ты от меня... – княжич повернул к Бельше побледневшее лицо. – Зубы сверху, снизу, со всех сторон... А по этим стенам они просто взбирались на брюхе. Чудо, что кому-то из гномов вообще удалось спастись.

– Точно удалось? – спросил Бельша осипшим голосом.

Слишком давно он знал Ярко, и чувства друга отдалённым эхом всегда передавались ему.

– Когда эти, – княжич ткнул пальцем в каменную стену, словно невиданная нечисть продолжала сидеть у входа, – стали прыгать на защитников с потолка, старейшины увели отсюда гномов. У них всё было готово. Только я не вижу, как они это сделали...

Скользя ладонью по стене, Ярко опять прошёл вглубь каменного коридора, немного побродил по нему, и разочарованно мотнул головой.

– Не могу понять, гномов здесь не стало и всё. Твари были в страшной ярости.

– Говоришь, они какие-то особо гадкие? – озабоченно переспросил Бельша.

– Как-будто бывают другие. Если честно, всегда удивляюсь изобретательности нечистой силы. Но эти были огромные и с такими возможностями... В общем, лучше бы они не появлялись на земле. Пойдем, Бельша, князь и праматерь Селена должны знать о новой напасти.

Подгоняемые растущим беспокойством, друзья бросились в обратный путь мимо Чёрного озера, вдоль скального откоса, взбираясь всё выше и выше из недр Устойных гор, навстречу солнечному свету. Гномьи кладовые, в которые и так-то не очень верилось, уже не казались такими заманчивыми, а вот опасность, вполне определённая и даже привычная, не оставила равнодушным ни друида, ни человека.


После глубокой ночи подземелья, весенний Вечный лес казался особенно радостным и тёплым. Он со всех сторон окружал Устойные горы и, подобно зелёному океану, разливался до жарких равнин юга и до великих полуночных снегов. Многие месяцы можно было бродить по нему, не встретив ни человеческих оселков, ни хижин друидов, и в конце-концов забрести в такую чащобу, что не выпускает несведущих путников. А можно было чувствовать тайную жизнь леса, как свою собственную, конечно, если ты родился друидом или осенённым магом.

Едва Ярко и Бельша спустились с горного плато, как нужная тропа сама прыгнула им под ноги, и друзья побежали по ней вдоль обманчиво-изумрудного болота. Конечно, в такие дальние путешествия было бы разумно отправляться верхом, но слишком опасно стало оставлять лошадей без присмотра, да и многие лесные ловушки гораздо проще обходить на своих двоих. Вон, например, русалка, сидит себе на толстой берёзовой ветке, молча расчёсывает длиннющие волосы. С первого взгляда поняла, что не стоит ей завлекать случайных путников. А сколько добрых коней утащили эти карги когтями за поводья в непроходимые чащи, только косточки белеют теперь в траве.

Не удержался Бельша и чувствительно пульнул в русалку шишкой, понадеявшись, что княжич не обратит внимания. Карга зашипела, взмывая с ветки, а Ярко, словно и правда был у него глаз на затылке, насмешливо спросил:

– И отчего это вы, друиды, русалок не любите? Ведь как ни посмотри, красотки, правда, хищные. Всего-то и нужно - уметь с ними правильно обращаться. Ундины, конечно, потише, – Ярко бросил взгляд на друга, который изо всех сил старался сохранить невозмутимость, – но ведь рыбы рыбами...

Внезапно княжич остановился, как вкопанный, широкая ладонь опустилась на меч.

– Бельша, ну если это снова ты...

Имелась у друида одна вредная привычка - любил он пугать товарища или отвлекать его от неприятного разговора. Лучом мысли тянулся Бельша к спящему духу деревьев, и они откликались на этот зов, мгновенно взмывали со всех сторон гигантскими тенями, которые княжичу в первый момент было трудно отличить от присутствия живых существ.

Но Бельша не успел возмутиться, две грязно-зелёные твари синхронно взметнулись из болотной травы и обрушились на то место, где ещё секунду назад стоял друид. Сам Бельша уже летел кувырком, вскочил на ноги с неведомо как впрыгнувшим в руку гномьим топором. А Ярко успел развернуться к нечисти, встретить её блестящим лезвием меча. Вот тут они и повалили. Клацали зубы, скребли когти, без устали взлетали меч и топор, и главное было - не потерять в горячке боя спину друга, не дать тварям обойти себя, вцепиться в беззащитную шею. Крупный монстр отбил лапой лёгкий топор Бельши, сунулся в лицо вонючей мордой, Ярко почувствовал, как друид стремительно садится вниз, присел, отбросил мечом перелетевшую через их головы тварь. Несколько раненых, скалясь, прижались к кустам, и княжич добил их одним взмахом тяжёлого меча.

– Ты только посмотри, – переводя дух, Бельша подошёл к другу. – Опять новое зверьё.

Он с отвращением глядел на буро-зелёную клочковатую шерсть, вытянутые змеиные морды и сильные лапы, неестественно вывернутые в суставах. Каждый раз после схватки всё тело друида каменело, а потом начинало мелко дрожать, его народ не был воином, и Бельше гораздо тяжелее, чем человеку давались их общие победы.

– По всей вероятности, они ещё и ядовитые, – Ярко поддел морду крупного монстра носком сапога.

Действительно, из оскаленной пасти торчали две пары длинных изогнутых клыков с глубокими внутренними бороздками. Путникам повезло, что ни одна из этих тварей не сумела прокусить им сапоги, или вцепиться в незащищённое тело.

– Ладно, – княжич сорвал несколько широких листьев и принялся очищать меч. – Нам не мешает вымыться. Кто быстрей найдет ручей?

Это была старая детская игра. Когда маленький княжич понял, что он - самый настоящий осенённый, само собой завязалось состязание между ним и хитрым друидом. Кто лучше ищет и распознаёт травы и корешки, кто может добыть воду, приручить зверя или даже подружиться с древлянкой. И надо сказать, что Ярко далеко не всегда выходил победителем, у друида в запасе частенько находился какой-нибудь беспроигрышный секрет. Вот и теперь Бельша перестал трястись, поводил по сторонам острым носом и мотнул головой:

– Восемьсот тридцать шагов на закат. Если хочешь, можешь считать.

Ему нравилось поддразнивать княжича, Ярко никогда не умел так точно рассчитывать расстояние.

Ручей нашёлся там, где указал друид, даже не ручей, а просто холодный ключ, который легко смыл и унёс в землю нечисть и грязь. Продрогшие приятели наперегонки припустили по тропе, вероятность второй раз за день влететь в засаду была небольшой, а согреться и поесть хотелось невероятно.

– Сейчас бы лепёшки! – прокричал Бельша, словно читая мысли Ярко.

– Лепёшки! - хмыкнул тот. - Скажи спасибо, что я оставил её Нера, и топорик не подвёл тебя. Хорош бы ты был против этих гадин со своим тесаком.

Обиженный за свой любимый широченный изогнутый нож, Бельша надулся, но тут же передумал ссориться, предложил:

– Наверняка здесь можно найти поляну дичка или щавеля. Хотя, могли бы и поохотиться, - он погладил себя по впалому животу, - ну, придём домой часом позже.

Ярко с сомнением посмотрел на Светило, медленно катящееся к закату.

– Пожалуй, да, – решил княжич. – Всё равно до Хрона доберёмся только ночью, значит, князь меня примет утром... Да и особого толку от этого опять не жди, что он сам не знает, что нечисти всё больше? Знай себе твердит – возьмём Урарт, выйдем в чисто поле и всех побьём.

Сочувственно посопев, Бельша вытащил камешек и пращу, скрылся за соседними деревьями, а через мгновение возник возле товарища с не по-весеннему толстой, пёстрой лесной курицой. На огне она взялась золотистой корочкой, и пошёл такой дух, что путники, глотая слюну, нетерпеливо затанцевали у костерка.

– Вот это я понимаю! – развеселился Бельша, раскладывая курицу на два молодых лопушиных листа. – Ваш ужин, князь!

Но Ярко внезапно перестал радоваться, неопределённое смутное беспокойство шевельнулось под левой ключицей. Даже не взглянув на пошедшую соком птицу, он развернулся к потемневшей стене леса. Что-то быстрое, едва уловимое сознанием, перемещалось вдоль поляны, на которой стояли путники.

– Что там? – тревожно спросил Бельша.

– Какой-то зверь... или нет...

Кусты бесшумно раздвинулись, и оттуда выглянула лохматая физиономия. Человек повертел головой, затем полностью выбрался на поляну.

– Привет, – улыбнулся он, но странные желтоватые глаза его оставались неподвижными. – Ужинаете, да?

Продолжая улыбаться, ссутулив худые плечи, он сделал несколько шагов к Ярко странной вихляющей походкой.

– Стой, где стоишь, – тут же велел княжич, опираясь на ножны.

Бельша моментально подхватил с земли топор, краем глаза он заметил ещё несколько лиц, мелькающих в кустах с самым что ни на есть голодным видом.

– А что такое, – заныл незнакомец. – Я просто хочу немного куры, вкусной, горячей куры... – он снова шагнул к путникам.

Сообразив, с кем имеет дело, Ярко оставил меч, мысленно метнулся вверх, и голубой огонь прошил его правую руку, полная горсть искр полетела в траву под ноги нежданному гостю. Тот взвыл и бросился в сторону, дружный вой поддержал его из кустов.

– Это маги! – вопило существо, на лету выворачиваясь наружу густой шерстью. – Жадные, вкусные маги!

– Вку-у-усные! – подпевал ему горестный хор.

– А что делать нам, когда нечисть рвёт нашу добычу?!

– Добычу-у-у!

– Это маги напустили нечисть! Они должны дать нам замену!

– Замену-у-у!

– Пойдём отсюда, а? – предложил Бельша. – Что-то мне совсем расхотелось есть.

– Эй вы! – крикнул Ярко, абсолютно согласный с другом. – Перевёртыши! Мы уходим и оставляем вам куру! Хватит скулить!

Подхватив походные мешки, путники вновь устремились по верной тропе. А лёгкие сумерки всё сильней и сильней обволакивали лес, и тоскливый вой голодных перевёртышей пронзал их, затихнув где-то вдали только после того, как друзья перешли вброд узкую лесную речку.


За светлым клином берёз вновь начинался густой плотный ельник, который был последним опасным участком пути. Именно такие тёмные и сырые места нечисть предпочитает для засад или дневного сна, а значит, передвигаться по ним можно только держа нос по ветру. Лишь поэтому Бельша, бесшумно скользивший между старых деревьев, первым заметил пикшу. Друид мгновенно замер, предостерегающе взмахнув рукой, Ярко насторожённо остановился возле него. Следя за знаками друга, княжич обежал взглядом почти чёрные деревья и тоже увидел крупную кошку, беззвучно плывущую по тяжёлым еловым лапам. Хотя в последнее время в Вечном лесу появилось немало отвратительных и страшных тварей, пикши, которые никогда не сбивались в стаи и открыто не нападали на людей, продолжали оставаться одними из самых опасных существ. Далеко не каждый человек мог противостоять зову голодной пикши.

То, что лохматая чёрная кошка, не дождавшись темноты, куда-то целеустремлённо крадётся, не сулилио ничего хорошего. Следовало догнать пикшу, но друзья прекрасно знали, что она не вступит в бой и, чуя превосходство противника, просто скроется, растворится в лесу. И никакие магические способности Ярко, никакая интуиция друида не помогут им найти её след, что не раз проверено на практике. Зато уж сама пикша никогда не выпустит даже тонкую ниточку следа, оставленную незадачливыми охотниками, обязательно отомстит жителям Хрона. Тем более, это была одна из тех необычных тварей, для которых солнечный свет не являлся преградой. Как ни в чём не бывало, она прыгала по деревьям в закатных лучах.

Такого зверя лучше всего брать в логове – это Ярко знал по опыту. Переглянувшись, путники двинулись за пикшей, годами отработанная слаженность движений превращала их в две бесплотные тени. Скоро ельник остался позади, друзья переждали пока тварь осторожно проскочит поляну и спустились за ней в сырой мшистый лог. Несколько раз пикша останавливалась, поводя носом и ушами. Ярко мгновенно представлял себя синим прозрачным лучом, с самого детства он знал, что нет лучшего способа защитить свои мысли от слишком любопытных природных магов. В самом деле, какие особые мысли можно прочесть у простого луча? Правда, на настоящих осенённых магов такие уловки не действовали, они видели насквозь маленького Ярко... Бельше было проще, если друид очень старался, друг не мог найти его в лесу, разве что ему удавалось сообразить, какое дерево внезапно образовалось не на своём месте, особенно когда это дерево начинало шустро убегать.

Лог углублялся и всё дальше уводил путников от дороги в Хрон. Вынырнул он в ложбине, где хлипкие деревца теснили друг друга в безуспешных попытках хоть верхушкой, хоть единой веточкой дотянуться до света. Под ногами всё ощутимее хлюпало, вздувшиеся корни вздымались из земли и сплетались с бессильно опущенными ветвями. В общем, следовало признать, что пикша пробирается в чащу, которая скоро станет совершенно непроходимой. "Остановимся?" – Бельша накрепко завяз в сети тонких, но прочных побегов и вопросительно обернулся к княжичу. "Нужно понять, что она здесь забыла." – мотнул головой Ярко. – "Давай потихоньку до тех кустов." – обдирая пальцы, он помог отцепить колючки от штанов друида, и Бельша первым скользнул к странным, словно обожжённым кустам.

За ними лес выглядел и вовсе неприглядно – мёртвые, погибающие и наполненные нездоровой мощью растения сплелись в смертельной борьбе. Даже ловкая пикша то и дело проваливалась лапами в ломкие ветки, недовольно шипела и царапала твёрдую сухую кору. Бесшумно преследовать её стало невозможно, но Ярко продолжал тащить друга вперёд, пока перед ними не открылась узкая прогалина, раздвинувшая плотную стену деревьев. Выждав несколько секунд, за которые тварь должна была отойти подальше, княжич решительно потянул ветку, одно мгновение таращился на поляну, присвистнул и опустился в жухлую траву.

– Вот так и знал. Яга. – мрачно сообщил он друиду. – Ко всему прочему, в нашем лесу завелась яга. Сидит здесь и разводит пикш. Почему, уж если и появляется какая-то погань, то непременно вся и сразу?

Надо сказать, что по зловредности яга превосходила практически любую другую нечисть. Никто не знал точно, к какому народу принадлежат эти женщины, с одной стороны в них чувствовалось явное родство со способностями друидов, древлянок и прочих природных магов, с другой – не каждый осенённый нечистый маг рискнул бы тягаться с ними чёрной силой. Ходили легенды о том, как яга ни с того ни с сего бралась лечить безнадёжных больных или выручала кого-то из беды. Но чаще, замученные её коварством, люди уговаривали чистого мага изгнать ведьму, вернуть оселку порядок и спокойствие. Непременными спутниками яги были хорошо натасканные пикши.

– Только посмотри, где она обжилась. На вид чащоба дремучая, а ведь до ближайшего оселка рукой подать, – Ярко обеспокоенно завертел головой.

– Не каждой под силу так исковеркать лес, – вздохнул Бельша. – Какой же порчей она здесь прошлась... Что за люди такие!

– Кто люди? Это яга, что ли – люди?

– Ну, не друиды же, – Бельша пожал плечами. – Во-первых, ни у одного друида никогда рука не поднимется сотворить такое с лесом. Во-вторых, нет у нашего народа такой мощи...

– Что-то не чувствую я в ней человека, – княжич сосредоточился, мысленно метнулся к темнеющей на поляне хижине и тут же отпрянул назад. – Ух, чернота какая, чуть не поймала! Сильная бабка.

– Я, конечно, не знаю точно, но у нас говорили, что яга – это женщина, которую выделил нечистый маг. Приблизил, дал ей часть силы, а потом почему-то прогнал от себя. Живут такие маги долго, а значит могут ведьмами всю округу заселить. Если так, то понятно, почему эти бабки такие агрессивные...

– Вот тебе лишнее доказательство, что в Арее всё-таки появился сильный нечистый маг, – перебил друга Ярко. – Я слышал, в медвежьем углу на болотах тоже завелась яга.

– Опять? – Бельша подозрительно посмотрел на княжича. – Что бы ни случилось, ты всё про того мага. Думаешь, не знаю – куда бы мы ни шли, ты только его и ищешь? Ведь ясно же, будь рядом нечистый, многие смогли бы его обнаружить. Ваши маги, наши праотцы, древлянки, наконец. А про ягу – это всё сказки...

– Тш-ш-ш, – Ярко быстро вскочил, и друид тоже мгновенно оказался на ногах. – Уходим, быстро, всё-таки учуяла нас, дрянь такая! Сейчас совсем не время сцепиться с ней.

Встряхнувшись, путники сообразили, что глубокая бархатная тьма окончательно окутала всё вокруг. Словно в каком-то мороке, они пропустили её приход. Как можно осторожней, напрягая всю свою чувствительность, друзья бросились обратно сквозь мёртвый лес. Никто уже не считал жалящие шипы и острые ветки, которые безжалостно рвали одежду, впивались в кожу, цепляли волосы. Крупный хищник промелькнул где-то на грани восприятия, но взбудораженный Ярко мысленно так рявкнул на него, что зверь предпочёл идти своей дорогой. Оставалось только радоваться, что нечисть, которой было совершенно неведомо чувство самосохранения, ходила этой ночью другими тропами, и измученные путники благополучно миновали лог с хлюпающей под ногами водой, шатаясь от усталости выбрались на знакомую тропинку.

– Запоминай, как шли, – потребовал Ярко, тяжело переводя дух. – Чувствую, придётся нам ещё раз наведаться к бабушке, а уж она точно постарается тут наставить обманок. С двух шагов дорогу не найдешь.

Бельша молча кивнул, ему не особенно хотелось связываться с ягой и её пикшами, но спорить с княжичем было бессмысленно. Если кто-то из магических тварей нападал на людей или друидов, Ярко попросту открывал на того охоту. И Бельша должен был признать, что всех, кроме рыщущей стаями безмозглой нечисти, это очень сдерживало.

Вскоре, словно друзья преодолели неведомый рубеж, вокруг стало гораздо светлее, на небе высветились звёзды и жёлтый ломтик луны. Деревья пошли насквозь знакомые, а от одного из них отделилась тонкая фигурка.

– Василинка! – радостно крикнул Бельша, бросаясь к сестре. – А ведь мы нашли гномий город! Кто нам не верил?! Смотри! – он выхватил из-за пояса трофейный топор.

– Явились! – возмущённо сказала девушка, только глаза гневно заблестели в темноте, да руки затеребили рыжую прядь. – Да, главное, никуда не торопятся, идут важные, как петухи бесхвостые!

Путники удивлённо переглянулись, и Ярко, полезший в походный мешок за подарком подружке, осторожно спросил:

– А что такое-то?

– Что такое?! – Василинка даже притопнула босой ногой. – Да где вы были, скажите мне?! Я чуть ума не лишилась, когда пробовала вас найти! Почему не отзывались?!

– В честь чего паника? – удивился Бельша. – Ну, задержались. Так мы кого только по пути не встретили! Представляешь, в лесу опять появилась яга...

– Вас не было девять ночей, – перебила его девушка. – Я, конечно, пробовала убедить себя и маму, что вы опять кого-то ловите и гоняете. Но на заречные оселки выходил новый отряд нечисти, а вчера так истошно выли перевёртыши...

– Как девять?

– Ты серьёзно? – хором спросили Ярко и Бельша. – Похоже, серьезно... - княжич внимательно посмотрел на тонкое личико Василинки. – Хотя, по нашим ощущениям, мы только сегодня утром спустились в подземелье.

Ярко, Бельша и Василинка. Фэнтези Белый Ворон– Вот дух, гад нечистый! Отправил нас за кладом! Точно нужно выкурить его из ущелья! – возмутился Бельша.

– Дух тут не при чем. Ты и сам слышал разные истории про гномье подземелье, и ведь тоже был уверен, что всё это сказки. А ведь время там, действительно... – Ярко поискал нужное слово, – скачет. Но с этим после разберёмся.

Неловко потоптавшись, княжич снова полез в мешок и выудил оттуда длинную нитку бус из зелёной слюды. Эту игрушку он присмотрел в брошенном жилище гномов и сразу понял, как пойдёт оно рыжей зеленоглазой друидке. Кивнув друзьям, Ярко легко побежал дальше.Бусины вспыхнули в темноте неярким призрачным светом, а Василинка фыркнула и спрятала руки за спину:

– Так я вас сразу и простила.

– Подумаешь, не смогла с нами связаться! – добродушно заворчал Бельша. – Могла бы уже привыкнуть. А вот я девять дней не ел! Это даже представить себе невозможно. Кстати, что было на ужин? Ярко, давай с нами.

– Нет, я в Хрон, – сказал княжич озабоченно. – Меня, наверно, тоже потеряли. Я, пенёк, маму вообще не предупредил, расчитывал быстро вернуться.

Кивнув друзьям, он легко побежал дальше, словно и не было этого длинного дня и многих километров непроходимых зарослей и тягучих болот.

– Ярко, спасибо! – крикнула Василинка, взмахнув бусами, крепко зажатыми в маленькой ладони.

Княжич снова кивнул, хоть девушка и не могла его уже видеть. Мыслями он успел умчаться куда-то далеко. Ярко хмурился вместе с ними, в то время как ноги сами выбирали дорогу, перепрыгивали через кочки, огибали толстые стволы, проносились над норами и ямами.



Нравится книга? Поделитесь с друзьями!




Хотите всегда быть в курсе новостей сайта?
Читайте нас в Твиттере, ВКонтакте и Facebook, подписывайтесь на новости в Google+ и не забудьте поставить +1!




Оставьте свой отзыв, напишите комментарий, задавайте вопросы! Чтобы оставить сообщение, регистрация не требуется, для входа можно использовать ваши профили в Twitter, Facebook, Google или Disqus, или же просто выберите имя и участвуйте в обсуждении как гость.




Комментарии к трилогии "Белый Ворон". Книга 1


comments powered by Disqus

Рассылка

Получать обновления на email