Загрузка...
Гномы. Фэнтези Белый Ворон. Книга 1 - Меч северных предков
Белый Ворон
Белый Ворон. Книга 1 - Меч северных предков

Трилогия "Белый Ворон" - это героическая сага о борьбе народа древней Ареи с могущественными нечистыми силами, разбуженными неупокоенным магом - кощеем, стремящимся к вечной жизни и абсолютной власти.

Глава 5. Кощей или маг неупокоенный

Беседа с Ярко совсем растревожила юного мага Евстарха. Среди своих учителей он считался очень способным, но впечатлительным и склонным к необдуманным поступкам, а потому – не внушающим доверия. Скучная служба в библиотеке Хрона должна была присмирить и образумить Евстарха, прежде чем Совет магов Ареи, который ежегодно собирался в одном из оселков, позволил бы ему практиковать. Совет не был каким-то величественным мероприятием, просто поздней осенью у стен любого селения могли появиться люди в дорожных плащах, за тихим разговором они выпивали по кружке елея. Затем, одни из них расходились по заставам и крепостям, где несли службу, другие же продолжали странствовать от оселка к оселку, обучая, врачуя, помогая бороться с нечистью. В принципе, маги вполне могли общаться друг с другом на расстоянии, но только личная встреча позволяла понять истинное состояние осенённого, его силу, направленность энергии и положение, которое он будет занимать в следующем году. Поэтому, к осени Евстарху требовалось во что бы то ни стало навести порядок в собственных мыслях, стать более уравновешенным и спокойным. Очень требовалось, если он хотел попасть на заставу и сражаться с нечистью. Но он не мог, так уж вышло, что юный маг увлёкся – не разбирая ни дня ни ночи, он сидел над старыми свитками, стараясь любым способом проникнуть в их содержание и найти упоминание о тварях.

Маг Евстарх и княжич Радий в библиотеке Хрона. Фэнтези Белый ВоронВместе с младшим княжичем, Евстарх довольно быстро пробежал современные тексты о различных магических существах, стараясь при этом, чтобы Радию не попадались свитки с действующими заклинаниями. Затем пришла пора работ старых магов, которым довелось бороться с ужасной, давно вымершей нечистью. Василиски, головоноги и пожиратели духа произвели на Евстарха сильное впечатление, он искренне порадовался, что хотя бы эта напасть осталась в далёком прошлом. Евстарх быстро пробежал современные тексты о различных магических существах...Сколько угодно бытовой магии, влияние на время и пространство, народы канувшие и ныне населявшие землю... Евстарх вздохнул и отложил очередной свиток. По всему выходило, что их поколение первым столкнулось с тварями, а значит, может расчитывать лишь на себя. Если только... Взгляд мага скользнул по маленькой кучке пергаментов из странной серой кожи, насколько мягкой, настолько и прочной. Рукописи древних, в самых неожиданных местах найденные несколькими поколениями князей Ареи. Но Евстарху ещё требовалось придумать, как прочитать эти испещрённые крутыми завитками страницы.

– Послушай! – ворвался в размышления мага голос Радия. – Что такое магический кристалл Лефанта? Потрясающе! Лефант утверждает, что его кристалл сообразен миру, – принялся скороговоркой читать княжич. – Тысячи граней встречаются в нём, многие не видны в плоскости друг друга. При вращении кристалла иные далёкие грани могут смыкаться, и маг, даже не знающий сложных заклинаний перемещений, способен преодолеть слои вселенной, разделённые тьмой времени и невообразимым для человека расстоянием!

– Увидев, как лихорадочно заблестели глаза ученика, Евстарх потянулся через стол и заглянул в его книгу.

– А, – отмахнулся он. – Это сочинение о разных диковинах, которые, якобы, были изобретены неупокоенными магами. Ни одна из них, кстати, не известна сегодня во плоти. Поэтому, многие склонны относить их к больному воображению сбрендивших гениев, кем, в основном, и являются неупокоенные.

– Как это – неупокоенные? – Радий моментально бросил свиток и вытаращился на учителя. – Это, в смысле, духи, что ли?

– Не совсем. Духами становятся обычные нечистые осенённые, слишком заигравшиеся со смертью. Потом они, конечно, понимают в какой ловушке оказались, пытаются вернуться к участи простого человека, но энергия жизни настолько покидает их, что они не могут завершить свой жизненный цикл. Отсюда и лютая ненависть к людям.

Княжич нахмурился, думая о чём-то своём, затем помотал головой.

– Не понимаю, чем они недовольны? Ведь они не могут умереть.

– В этом и есть главная наживка для осенённых, которые становятся нечистыми. Они творят смерть, и поэтому Смерть, даже после физической кончины, оставляет в нашем мире тех, кто особо отличился. Никто не сообщает духам, что всё оставшееся время они будут сидеть в одиночестве в глухих тёмных местах и страшно мучиться без необходимой энергии. А её им может дать только живой человек, но ты знаешь, как люди к этому относятся.

Да уж, это Радий знал отлично. Несколько лет назад такой дух завёлся в речных отвалах, где мастера-горшечники брали глину, посуда из которой особенно ценилась в Арее. Мало того, что он своим воем не давал спать по ночам ни Хрону, ни соседнему оселку, так ещё повадился терроризировать бедных гончаров, гонять их от реки, и сосуды с тех пор стали выходить то кривобокими, то треснутыми. В результате, несколько магов-странников были призваны жителями оселка для борьбы с вредителем, а замученный бессонницей князь уже сам подумывал сцепиться с нежитью, и в благодарность, наградил магов новыми плащами из непромокаемой ткани.

– И что же неупокоенные маги? – хихикнул княжич. – Тоже воют по ночам?

– С ними всё гораздо сложнее, – вздохнул Евстарх.

Было у него одно воспоминание, встававшее перед глазами всякий раз, когда его учителя, два странствующих мага, доводившихся друг другу братьями, ловили своего воспитанника на очередной попытке прыгнуть выше головы, залезть в те разделы высшей магии, которым вообще-то не принято обучать. Лишь единицы особо одарённых осенённых сами проходят эту непростую науку, но таким образом, зачастую, губят собственную жизнь.

Однажды, когда братья-маги вместе с Евстархом перебирались через невысокую горную гряду на закатной границе Ареи, сначала старший, а затем и младший маг заволновались и постарались побыстрее проскочить ущелье с высокой пещерной нишей. Конечно же, Евстарх мгновенно заинтересовался пещерой, сосредоточил на ней свой мысленный взор. То, что он увидел, заставило мальчишку отшатнуться – полуразложившийся скелет сидел на плоском камне, вокруг были разбросаны книжные свитки, а дух его проносился по такой засасывающей тьме, что мальчик вскрикнул, с трудом вырываясь обратно.Маг неупокоенный. Фэнтези Белый Ворон

– Не смотри! – гаркнул на него один учитель.

Другой подхватил Евстарха на руки и большими скачками понёсся прочь от страшной пещеры.

– Кто это? – прошептал мальчишка, с трудом приходя в себя.

– Неупокоенный, – мрачно ответил маг, продолжавший нести враз ослабевшего ученика. – Ещё один искатель вечной жизни. Ты только посмотри, забрал энергию ребенка, дрянь такая, – кивнул он брату.

То, что он увидел, заставило мальчишку отшатнуться...С тех пор Евстарх жадно прислушивался ко всем разговорам о неупокоенных магах, они пугали и, одновременно, завораживали его сознание, хотя он никогда не отважился бы признаться в этом своим учителям.

– Неупокоенные – это очень больная тема для всего нашего сословия, – сказал юный маг уже собственному ученику. – Каждый из нас стремится расширять свои умения, а для этого постоянно нужна новая информация и возможность экспериментировать. Но человеческая жизнь коротка, только ты успеваешь набрать настоящую силу, как вот уже она близится к завершению. Что тогда делать? Знания можно передать ученикам, но как быть с тем, что ты хотел, но не успел ещё познать в этом мире? Вот и начинаются элексиры, заклинания и амулеты, способные продлить жизнь мага на сто-двести лет.

Евстарх вздохнул и потеребил серебряную, плотно запаянную колбочку, которую сам носил на шее.

– Но некоторые идут ещё дальше, – продолжил он. – Они соглашаются на превращение в неупокоенного. Они не живы и не мертвы, а дух их продолжает странствовать, искать то, что они не сумели найти при жизни. Обычно, они прячутся в каком-нибудь уединённом месте, выпивают зелье, творят заклинание и до скончания веков остаются там. Конечно, если им не удаётся стать кощеем. Но это уже сродни вон тем легендам, – маг кивнул на свиток, так и продолжавший лежать возле Радия.

– Кощеем? – княжич тут же вспомнил страшную сказку, как-то рассказанную ему глупой нянькой. – Это который может в любой миг появиться в тёмной запертой комнате и выпить по капле нашу жизнь?

– В общем-то, он, конечно, может, – поморщился Евстарх. – Теоретически, для кощея нет ничего невозможного в нашем мире. Точнее, для него нет ничего невозможного в любом слое вселенной. Потому что это – высший маг, сумевший изготовить хранилище для своего духа, который не привязан больше к телу. Он оказывается вне времени, точнее – получает всё время в своё распоряжение, может бесконечно наращивать своё могущество. Он с лёгкостью преодолевает сопротивление пространства, а значит, власть его становится безграничной, потому что он впитывает мощь подчинённых ему измерений.

– Как это? – завороженно спросил Радий.

– Ну, представь, что на земле не осталось больше осенённых. Кому достанется её магический резерв?

– Кощею...

– Вот именно. Так что, если бы я не считал кощея мифом, то очень серьёзно напрягался бы по этому поводу. Ладно, хватит отвлекаться, сегодня у нас другая большая проблема. Твари... твари...

Маг снова принялся перебирать знакомые свитки. Нет, скорее всего, они уже не могут рассказать ему ничего нового. А значит, всё-таки, опять придётся превышать свои полномочия, применять заклинания, чтобы разобраться в тайнах древних посланий.


Рано утром, провертевшись всю ночь с бока на бок, Евстарх всё же решил попробовать проникнуть в смысл текстов, написанных древними. На всякий случай, он сунулся в покой Ярко и узнал, что Белый Ворон пока не вернулся из леса. Попытка связаться с ним на расстоянии тоже не увенчалась успехом, так как далеко не каждый маг умел входить в контакт с лесом, чтобы тот позволил творить волшбу на своей территории. Вместо княжича Евстарх почему-то наткнулся на сонного седого перевёртыша, который страшно оскорбился вторжением человека и мысленно облаял его.

Сообразив, что попросту оттягивает время, маг вздохнул и потопал к ожидавшим его свиткам. Как обычно, на входе в хранилище различных культурных достояний князей Ареи стояли дружинники с каменными физиономиями, но коридор в библиотеку был пуст. Миновав его, Евстарх вошёл в просторную прохладную комнату и удивлённо замер на пороге – за длинным, заваленным книгами столом притаился Радий.

– Вот, что-то я занемог, – нахально брякнул княжич на вопросительный взгляд учителя.

– Ну да, и Рокот тебе поверит, – кивнул маг. – Даже пропишет полный покой и полезное чтение.

– А Рокота нет! – возликовал мальчишка. – Он на рассвете ушлёпал куда-то с десятком! К тому же, я как чувствовал, что могу пригодиться здесь, ведь ты что-то задумал, да? Скажи! Ты знаешь, как нам прочесть древние свитки?

Евстарх в который раз подивился сообразительности ученика. Вчера он старательно отводил мысли княжича от маленькой кучки древних книг, сам не прикасался к ним, добросовестно прочёсывая уже знакомые тексты. Но помощь Радия действительно могла пригодиться. Мальчишка пока ещё умел очень мало, но его осенённость была удивительно чистой, магический покров с удовольствием откликался на неё, питая всё, что делает княжич, нешуточной энергией.

– Хорошо, – решился Евстарх. – Я разрешу тебе участвовать, но при одном условии – ты будешь стоять лицом ко входу, и не вздумаешь подглядывать. Достаточно мне одному делать то, что недозволено.

– Ага! – Радий с готовностью закивал головой. – А как я буду помогать?

– Да просто собери рядом побольше энергии. Постарайся зачерпнуть и удерживать её, если закончится мой резерв, я возьму у тебя.

– Так можно?!

– Можно, – снова вздохнул маг. – Но не вздумай в ближайшее время повторять это в одиночку. Ты не умеешь рассчитывать запасы человека, а значит, способен взять или отдать слишком много. Это приводит к гибели.

Абсолютно счастливый княжич честно развернулся к дверной нише, и вскоре Евстарх начал всем телом улавливать волны энергии, наполнившей библиотеку. Они проносились над столом, закручивались в маленькие подвижные вихри и, если честно, очень сбивали с толку мага, который привык пользоваться своими, гораздо более скромными, возможностями очень рационально.

Наконец, ему удалось успокоить разыгравшийся эфир, и тоненькая цепочка заклинаний начала оплетать древние свитки. Минута проносилась за минутой, лёгкая голубая пелена задрожала вокруг таинственных книг, но ключ к ним не спешил раскрываться, он оказался гораздо сложнее, чем надеялся Евстарх. Делать было нечего, ещё во время своего обучения маг усвоил, что когда не хватает знаний, приходится использовать силу. Поколебавшись, Евстарх потянулся к потоку энергии, буквально плескавшейся вокруг княжича. Радий заёрзал, едва удерживая взбаламученный поток, а маг, сначала осторожно, потом посильней, ударил по защите свитков. Пелена вокруг книг начала наливаться густой синевой, готовой вот-вот прорваться неведомым смыслом, Евстарх напрягся, чтобы не пропустить этот момент, но княжич внезапно пискнул у него за спиной. Маг постарался удержать равновесие, хотя контроль над энергетической волной стремительно ускользал от Радия, и в этот момент гневный голос Рокота ворвался в библиотеку:

– Что здесь... – успел возопить сотник.

– А-а-а!!! – княжич рухнул на пол, прикрывая голову.

Со свистом рассекая воздух, поток пронёсся по комнате, сшибая книги, роняя подсвечники и стулья. Уклоняясь от его чувствительного шлепка, Евстарх щучкой нырнул под стол, а волна, налетев на стену, ушла назад, всей своей мощью окатив опешившего Рокота. Сотник дрогнул, как вековой дуб под шквальным ветром. Выбросив руки, он вцепился во входной проём, его кожаная рубаха выдержала удар, но мелкие бляшки воинского отличия брызнули в разные стороны, и даже сложная металлическая застёжка пояса разлетелась с глухим звяканьем.Сотник Рокот в библиотеке. Фэнтези Белый Ворон

Видимо, это крыло Хрона прилично тряхнуло, дружинники, один за другим, стали врываться в хранилище, и вскоре в узком коридоре стало тесно. Воины озирались в поисках неведомого врага и тут же замирали, вытаращившись на командира. А Рокот, наконец отцепившись от стен, ощупал рубашку, пригладил взлохмаченную шевелюру, сделал два прыжка вперёд, как огромная рысь, и словно тряпичную куклу подхватил с пола своего подопечного.

– Прибыл великий князь, – спокойный голос сотника так не вязался с его разьярённым видом, что Радий втянул голову в плечи. – Он хочет видеть княжича и мага!

Выбросив руки, сотник вцепился во входной проём...Услышав новость, из-под стола нерешительно показался Евстарх. Он совершенно правильно рассудил, что является единственным виновником катастрофы, а значит, наказание должно пасть на него по всей строгости. Скорее всего, это будет полный запрет на занятия и изучение магии, хорошо, если временный. Жаль только, что он так и не сумел ничем помочь Ярко.

Унылая процессия застала Владия в малом зале. Подгоняемый беспокойством, князь всё-таки перепоручил Бадаю и Селесу проверку застав, а сам поскакал в Хрон, завернув по дороге в оселок, где залечивал раны Тагас. Обнаружив, что княжич уже может довольно уверенно держаться в седле, Владий забрал старшего сына с собой. Теперь они оба, в пыльной дорожной одежде, сидели в креслах для приёмов с суровым непроницаемым видом. При виде них, Радий и маг мгновенно сообразили, что дело плохо.

– Приветствую вас, отец и брат, – промямлил младший княжич, от которого, наконец, отцепился сотник.

– Приветствую великого князя и княжича, – пробормотал маг, бросил взгляд на поникшего ученика и набрал полную грудь воздуха. – Только я виноват в сегодняшней неудаче! Я превысил уровень своих возможностей...

Не выходя из мрачной задумчивости, Владий обежал взглядом всю группу, остановился на Рокоте и удивлённо поднял бровь:

– Что с твоей одеждой, сотник?

– Радий...

– Энергии оказалось слишком много, потому что ваш сын очень одарён, – быстро перебил его Евстарх. – Он отвлёкся на сотника, а я не справился с ней один.

– Не могу понять, что ты пытаешься мне сказать, – теперь взгляд князя почти физически ощутимо упёрся в мага. – Неужели, пользуясь моим отсутствием, вы с Радием не просто тихонько читали свои книжки, а опять ударились в волшбу?

Тяжёлая тишина моментально повисла в зале, Евстарху казалось, что его лицо готово вспыхнуть под княжеским взором. Выбора не было, требовалось сознаваться до конца, маг кивнул своим мыслям и выпалил:

– Великий князь знает, что угроза его стране продолжает расти. Я должен был хотя бы попробовать разобраться в происхождении и уязвимости тварей.

– Сотник, не могли бы вы снова уделить своё время княжичу? – внезапно спросил Владий. – Кажется, сегодня он не посетил ратные занятия.

Не говоря ни слова, Рокот опустил тяжёлую руку на плечо мальчишки, увлекая притихшего Радия из зала. Евстарх грустно посмотрел им вслед и приготовился пропадать.

– Значит, вы с княжичем искали в книгах упоминания о тварях? – продолжал Владий.

– Да, – кивнул маг, решивший стоять на своём.

– И... как успехи?

– Пока не очень. Вот поэтому я и рискнул сунуться в древние свитки! Возможно, там есть нужная нам информация. Но никто из известных мне магов не знает языка древних, а от посторонних глаз тексты скрыты такими ключами... Как я уже говорил, они выше моих возможностей. Хотя, если честно, я подошёл очень близко к их смыслам, и у меня осталось ощущение, что древние писали о гораздо более широких и абстрактных вещах, чем твари или любые другие существа.

– Например?

Маг мимолётно задумался и продекламировал:

– Земля, словно камень зелёный в ожерелье на шее Танис!

– Что?! – хором воскликнули не ожидавшие ничего подобного Владий и Тагас.

– Не знаю. Просто мне показалось, что я услышал это, когда подобрался вплотную к текстам. И ещё кое-что в том же роде.

В распахнутые окна зала ворвались задорные крики Радия. После месяца упорной конфронтации с Рокотом, княжич неожиданно вошёл во вкус и увлёкся ненавистными учениями, хотя гордость вынуждала его выказывать прежнее пренебрежение. Владий рассеянно прислушался к воплям сына, а затем спросил с непонятным выражением:

– Значит, у нас нет никакой надежды что-то узнать про тварей?

Немного поколебавшись, Евстарх поведал князю о замысле Ярко.

– К тому же, через некоторое время я могу повторить попытку с книгами, – добавил он. – Есть и другие магические средства, но раньше я не думал о них, потому что не располагал необходимой энергией. Теперь же, с помощью Радия, а возможно, и Ярко, я вполне могу попробовать. В общем, я, как никогда, уверен в успехе! – неожиданно оптимистично закончил он.

– Успех нам необходим, – Владий легко поднялся с кресла. – Ради него я разрешу своему сыну помогать тебе.

– А где же самый великий осенённый в нашем семействе? – хмыкнул Тагас, поднимаясь вслед за отцом. – Так и бродит по лесу?

– Уже нет, – донеслось от входа в зал. – Хоть я и не обрёл уверенность Евстарха, но, похоже, вернулся вовремя.

Своей бесшумной походкой Ярко подошёл и встал рядом с магом. Он хотел уже произнести обычное приветствие, когда его взгляд неожиданно наткнулся на враз помрачневшую физиономию Тагаса. Рассекая смуглую щёку княжича, к шее сбегал свежий розовый шрам. Смутные картины мгновенно опалили Ярко, он вздрогнул, подавшись вперёд:

– Монстры, следы которых я видел в подземелье гномов... Вы столкнулись с ними? Они уже в Арее, но это значит... У нас большие потери? Представляю, что это была за битва... – тихо пробормотал он.

– Представляешь?! – взвился Тагас. – Да что ты там можешь представлять! Где ты был, когда гибла моя сотня?!

– Но я говорил, что мы должны искать способы борьбы с тварями! Я твердил из раза в раз! Разве кто-то слушал меня?!

– В отхожее место разговоры, когда нужен меч!

– Прекратите! – взревел Владий.

Оба спорщика, уже практически оравших в лицо друг другу, мгновенно замолчали и обернулись к князю.

Вы отложите на время все свои упрёки, – велел великий князь. – У нас есть общее дело и есть шанс справиться с ним, если маг опять ничего не напутал. Каждый! Повторяю, каждый сделает всё, что может для того, чтобы спасти свою страну. Потом я не буду мешать вам разобраться друг с другом, как вы захотите.


Сказать, что Евстарх нервничал в этот вечер, значило практически не сказать ничего. После напряжённого разговора в малом зале, князь велел ему пошарить в своём арсенале и срочно найти те самые "магические средства", которые он предлагал использовать для понимания происхождения тварей. Результат его волшбы был непредсказуем, ведь Евстарх не только никогда не творил таких сложных вещей, но даже наблюдать за подобной работой высших магов ему не приходилось. Его "магические средства" заключались в хитром методе, с помощью которого можно было найти всё, что угодно в любом слое вселенной. О нём Евстарх услышал в детстве и долго ходил под впечатлением от Метода Магического луча, донимая расспросами учителей. Он уяснил, что на практике это выглядит так: маг должен закрепить в голове образ объекта, прицепиться к лучу и вместе с ним пронестись сквозь слои вселенной в поисках оригинала. Всё предельно просто. Вот только невозможно предсказать заранее, где находится то, что ты ищешь, и сколько энергии нужно для безопасного поиска. О том, что может случиться, если в каком-нибудь закутке мира у него закончатся силы, и он не сможет больше двигаться за лучом, Евстарх старался не думать.

Несколько часов маг провёл с Ярко и Тагасом, которые старались демонстративно не замечать друг друга. Выразительные и пугающие образы бесшумных монстров в их сознании действительно были очень схожи, не смотря на то, что Ярко старательно передавал внятную статичную картинку, а мозг старшего княжича разрывался от видений ужасной битвы. Разглядев, кого ему придётся выслеживать, Евстрах ещё больше взмок и принялся тщательно инструктировать добровольных помощников, взявшихся снабжать его энергией во время поисков.

На закате солнца пятеро человек поднялись на пологий речной холм. Великий князь и его старший сын лично сопровождали мага, Радия и Ярко в этой опасной операции, Рокот с десятком дружины окружили окрестности холма, чтобы никто не мог помешать осенённым сконцентрироваться на управлении магической энергией. Светило плавно скользило к горизонту, Евстарх постарался взять себя в руки и сосредоточиться на мягких закатных лучах, за которыми он расчитывал нырнуть к магической оболочке. Конечно, при хорошем настрое, маг мог бы обойтись и без помощи солнца, но интуиция нашёптывала ему, что в этот раз может пригодиться любая соломинка, способная удержать его дух на краю бездны. Поэтому, Евстарх молча встал в самой высокой точке холма, развернулся к закату и принялся впитывать последние сильные всплески Светила, готовясь к стремительному рывку.

Справа от мага пристроился Радий, которого переполнял щенячий восторг. Мальчишка и представить не мог, что неудача в библиотеке закончится для него таким триумфом, и он на законных основаниях отправится помогать учителю! Да не в чём-нибудь, а в поиске тварей, которые едва не уничтожили отряд его старших братьев.

По левую руку встал Ярко, смотревший на юного мага с большой тревогой. В отличие от остальной компании, он прекрасно понимал неуверенность Евстарха, потому что ещё во время недавнего разговора прикинул его возможности. По разумению княжича, осенённость Евстарха была совсем слабенькой, но очень толковой и упорной. Разобравшись, как собирается действовать маг, Ярко даже хотел предложить себя на роль главного искателя, но тут же отказался от этой идеи, вообразив себя медведем, вломившимся в хрупкое сплетение огромного множества вселенских слоёв, где впору проскальзывать только умной и гибкой змее. И очень хорошо, что Евстарх возьмёт часть его силы, может быть налегке княжич сумеет следовать за ним, потому что роль всего лишь энергетического резерва никак не устраивала Ярко.

Великий князь и Тагас остановились позади новоявленных магов. В эту минуту они были как-то особенно похожи друг на друга, их жёсткие лица сохраняли полную невозмутимость, хотя Ярко знал совершенно точно, какие страсти терзают дух его двоюродного брата, да и Владий больше не был привычной с детства суровой и спокойной глыбой. Княжич успел мимолётно удивиться, насколько они выбиты из колеи, как Евстарх сделал глубокий вдох, бесшумно прошептал несколько слов и рванулся вверх.

Чуть промедлив, Ярко устремился за ним, успев разглядеть тонкую, пронзительно синюю стрелку Радия, успевшую в полёте обогнать их обоих. Младший княжич, как ему и было велено, закружился в магической пелене. Словно рыба, вернувшаяся в родную среду, он нырял и кувыркался, вбирая в себя всё больше чистой энергии. Тонкие нити потянулись от него к магу, который бережно извлёк образ нечисти, выкрикнул что-то в дрожащий эфир и тут же был подхвачен синим лучом. Дух Евстарха и то, что хранил он в себе, мгновенно распалось на мириады крупиц, словно пылинки в солнечном луче, взвихрившихся в эфире. Это было страшно, соблазн всё-таки остаться резервной силой пронзил всё существо Ярко. Если бы у него сейчас были глаза, он бы с удовольствием зажмурил их, а так – он просто сжался в комок и бросился в луч.

Всё мелькало, вертелось и парило, не было ни право, ни лево, ни верха, ни низа. Прошло какое-то время, прежде чем Евстарх и Ярко смогли осознать себя и друг друга. Впрочем, времени тоже не было. Стремительное непрерывное движение стало их сущностью, каким-то уголком сознания Ярко даже успел насторожиться – а не умудрятся ли они совсем раствориться в луче и забыть о цели полёта? Но тут пустота закончилась, словно был преодолён неведомый барьер или, скорее, луч нашёл что-то родственное заданному образу. Перед искателями замелькали слои вселенной, населённые премерзкими тварями, и некоторые из них даже показались Ярко знакомыми. Да, точно! Вон такая же змееголовая ядовитая нечисть однажды прижала его и Бельшу у болот. Княжич почувствовал потрясённое сознание мага. "Видишь?!" - прозвучал в тишине голос Евстарха. – "И они как-то умудряются пробираться в наш мир!". "Из-под земли," – не очень понятно пояснил Ярко. – "Они выбираются из-под земли там, где она граничит с водой, огнём или воздухом". "Но эти твари гораздо мельче. Где же наши чудовища?" – спросил маг. "Думаю, в каких-то более глубоких слоях. Обрати внимание, чем дальше мы погружаемся, тем страшнее становятся монстры".

Словно в подтверждение его слов, крупная тварь щёлкнула зубами рядом с призрачным лучом. Где-то в невообразимой дали, на земле, тела Ярко и Евстарха дружно вздрогнули. Только теперь княжич почувствовал, что они стали двигаться гораздо медленней, маг с трудом пробирался вперёд, но пока не прибегал к вливавшимся в луч резервам. Мысленно вздохнув, Ярко аккуратно переместил по лучу собственный силовой импульс, сущность Евстарха тут же впитала его по пути. Неизвестно, уловил ли изменение маг, но дальше полетел гораздо быстрее. "Они!" – одновременно вскрикнули искатели, когда очередной нечистый мир открылся их глазам. Мир, битком набитый чёрными монстрами, без передышки уничтожающими друг друга. По всей вероятности, эти твари были немы и глухи, бойня шла в абсолютной тишине, от чего производила особенно ужасающее впечатление.

"Летим!" – подтолкнул Ярко застывшего мага. – "Нужно найти проход, по которому они попадают в Арею!". "Тогда я беру резерв," – виновато сказал Евстарх. – "Боюсь, что мои силы на исходе". Ярко-синие искры исчезли с луча, на холме у реки Радий с тихим вздохом ткнулся в землю.

Полёт над миром чёрных монстров превратился для Ярко в бесшумный вязкий кошмар. Он не мог закрыть глаза, не мог даже отвернуться, а гадливость и чёрный ужас переполняли его существо, забивали мысли, перехлёстывали в эфир и с новой силой обрушивались на его измученное сознание. Как ни странно, маг почти не обращал внимания на возню пожиравших друг друга тварей, он был измотан настолько, что у него не оставалось сил на эмоции. Мечушаяся внизу нечисть слилась для Евстарха в единую тень, которая перетекала по голой земле с тупой монотонностью.

Вдруг резкий мысленный рывок заставил мага очнуться и посмотреть вперёд, только теперь он услышал, что Ярко громко кричит ему. "Проход!" – надрывался княжич. – "Это не может быть ничем другим!". Глубокая трещина, внутри которой то вспухала, то опадала алая магма, действительно очень выделялась на чёрной бесплодной земле. Твари старались держаться подальше от неё, но внезапно несколько монстров, вытолкнутых из густой свалки, рухнули в трещину и бесшумно исчезли из виду. "За ними!" – рванулся Ярко. "Подожди..." – с трудом прошелестел маг. – "Я не уверен, что справлюсь". "Как ты не понимаешь! Этот путь в наш мир гораздо короче, ты точно сможешь долететь!" – бушевал княжич, словно и не он только что болтался в луче съёжившимся, измученным комочком бесплотных частиц. "А если он ведёт не в Арею?" – выдохнул Евстарх. Но Ярко не ведал сомнений, он не стал проверять свои запасы энергии, он просто выплеснул их на мага, встрепенувшегося под живительным потоком. "За ними," – повторил княжич, и Евстарх молча нырнул в гигантскую пульсирующую яму.

Давление мгновенно навалилось на них со всех сторон, словно эфир приобрёл скорость и вес, их куда-то затягивало и сплющивало, и чем дальше двигались искатели, тем сложней было Ярко не потерять мага. Внезапно он осознал, что практически перестал справляться с силой, готовой разодрать и разбросать в разные стороны крупицы, из которых сейчас складывалась его сущность. Не успел он подумать об этом, как Евстарх вскрикнул и понёсся в сторону, продолжая набирать скорость, окончательно перестав сопротивляться этой неумолимой силе. "Держись!" – крикнул Ярко, хотя и не слишком надеялся, что товарищ услышит его. Каким-то образом вывернувшись из основного потока, княжич нырнул за магом: "Давай! Ну, давай же!" – шептал он себе, стараясь не выпустить из виду ставший совсем бледным луч. Бледным? Продолжая лететь вперёд и не очень соображая, что он делает, Ярко привычно метнулся вверх. Хотя, где он теперь тот привычный верх, небосвод, открывающий осенённым магическую пелену? Но этот образ внезапно ясно всплыл в его сознании, даже крошечное пенное облачко заскользило по прозрачному небу. Сначала неуверенно, а затем отбросив все сомнения, княжич потянулся к нему.

Словно подкинутый задорной волной, Ярко влетел в ещё более узкий коридор, стиснувший его в своих недрах, успел заметить, как наливается синевой почти прозрачный луч и бросился вдогонку Евстарху. Он быстро наткнулся на бесчувственную сущность мага, но вот дальше... Что-то было в конце этого прохода, вернее, кто-то. Да, точно, живое существо в конце узкого тоннеля с движением в одну сторону поджидало там свои жертвы. Хотя, ничто живое не может так смердеть, не может источать более отвратительные и опасные миазмы, чем мир чёрных монстров. Подхватив Евстарха, княжич шарахнулся, поборол чувство впившихся в него нечистых рук, смутно удивился узнаванию той твари, что притаилась во мраке и рванулся прочь.

Это было мучительно, целую вечность он боролся, ускользал и снова оказывался в смертельном захвате. Наконец, на грани отчаяния, Ярко оборвал питающую его связь, и чистая энергия разлилась вокруг него, обожгла зашипевшего от неожиданности противника и понесла куда-то княжича, опять не понимавшего, где лево, право, верх, низ...

Над Ареей вновь вставало Светило, пять человек замерли на вершине холма. Сидя на жёсткой траве, Тагас держал на коленях маленькое тело брата и тревожно смотрел на великого князя, продолжавшего возвышаться, крепко уперев в землю ноги. Рядом с Владием, по-прежнему, стояли маг и Ярко. По лицу Евстарха всё больше растекалась синеватая бледность, а княжич вздрагивал, запрокидывая к небу лицо с закрытыми глазами. В тот миг, когда Тагас понял, что у него нет больше силы ждать, что сейчас он вскочит на ноги, завопит и выхватит меч, маг дёрнулся, словно обрывая невидимую нить, и мягко опустился на землю. Не успел Тагас метнуться к нему, как уже Ярко перестал дрожать, выпрямился и с высоты своего роста рухнул в траву. Он что-то невнятно пробормотал, крепко прижал к груди руку и открыл глаза.



Нравится книга? Поделитесь с друзьями!




Хотите всегда быть в курсе новостей сайта?
Читайте нас в Твиттере, ВКонтакте и Facebook, подписывайтесь на новости в Google+ и не забудьте поставить +1!




Оставьте свой отзыв, напишите комментарий, задавайте вопросы! Чтобы оставить сообщение, регистрация не требуется, для входа можно использовать ваши профили в Twitter, Facebook, Google или Disqus, или же просто выберите имя и участвуйте в обсуждении как гость.




Комментарии к трилогии "Белый Ворон". Книга 1


comments powered by Disqus

Рассылка

Получать обновления на email