Загрузка...
Гномы. Фэнтези Белый Ворон. Книга 1 - Меч северных предков
Белый Ворон
Белый Ворон. Книга 1 - Меч северных предков

Трилогия "Белый Ворон" - это героическая сага о борьбе народа древней Ареи с могущественными нечистыми силами, разбуженными неупокоенным магом - кощеем, стремящимся к вечной жизни и абсолютной власти.

Глава 6. Опасные коридоры

Лес всегда успокаивал Ярко. Какая бы чёрная тоска не гнала его вперёд, она расцепляла лапы, сжимавшие грудь княжича, стоило ему оказаться в Вечном лесу. На этот раз ему, действительно, было от чего распереживаться. Во-первых, все неопытные маги по-разному перенесли головокружительный пролёт по слоям вселенной. Один Ярко смог самостоятельно дойти до Хрона после путешествия по нечистым мирам, Евстарха дружинники доставили на двух растянутых плащах, а Радия нёс на руках сам великий князь. Младший княжич только к вечеру пришёл в себя, но тут же сполз с кровати и, не смотря на уговоры матери, заковылял на поиски учителя.

А вот с магом-то дело обстояло намного хуже. Бледный до синевы, Евстарх и к утру следующего дня продолжал лежать без сознания, как ни старался Ярко, ему не удалось достучаться до мага. Сердце Евстарха совершало до ужаса медленные удары, и только лёгкое дыхание да продолжавшая биться на шее жилка свидетельствовали, что он ещё жив.

Во-вторых, сам полёт оставил в сознании княжича тягостный отпечаток. Он и представить не мог себе, что его мир окружён чёрным хаосом монстров, из которого кто-то прокладывает тварям путь в Арею. Кто-то... Как будто не знал он, что в узком тоннеле встретился с вполне знакомой личностью, однажды уже безжалостным образом врывавшейся в его жизнь. Ну, как же, вечерний лес, Агар, серая тень, выскользнувшая из-за старой ели и пристально наблюдающая за мальчиком и учителем... Отгоняя воспоминание, Ярко сильно тряхнул головой. Кем теперь стал этот нечистый маг? Внутренне, княжич давно дал ответ на мучивший его вопрос. Но разве мог он кому-нибудь рассказать об этом? Ведь даже верный Бельша дразнил друга за навязчивое желание отыскать окопавшегося поблизости нечистого высшего мага. Однако, теперь Ярко знал совершенно точно – каким бы безумием не казалась эта мысль, но тот маг нашёл способ стать кощеем, а время и пространство больше не властны над ним.

Невесело усмехнувшись, княжич представил, как он делится своим гениальным выводом с Владием. Скорее всего, великий князь решил бы, что его племянник рехнулся от переизбытка впечатлений. Поэтому, продежурив ещё один день у постели Евстарха и убедившись, что состояние мага не ухудшается, напротив его лицо перестало быть до прозрачности бледным, Ярко отправился в лес. Его толкала вперёд жгучая потребность делать хоть что-нибудь. Конечно, он добросовестно рассказал князю о тварях и о проходе, который удалось обнаружить им с Евстархом, затем туманно намекнул на свои догадки о том, как можно найти здешний вход в этот злосчастный тоннель между слоями вселенной. Проблема заключалась в том, что в Арею искателей вынесло совершенно бесчувственными, и они не сумели запомнить расположение врат.

– А пока Евстарх не может применить волшбу для их поиска, – закончил он. – Я попробую по-своему разыскать коридор, по которому просачиваются чёрные монстры.

У Владия, ужасно озабоченного новой проблемой, не нашлось возражений, и Ярко отбыл из Хрона. Теперь же, сомнения истерзали его – не следовало ли рассказать князю о своих подозрениях целиком, поднимать на борьбу магов, войско, лесной народ, или, на самом деле, дядя просто высмеял бы его и опять перестал принимать всерьёз?

Стоило вспомнить о "лесном народе", как он тут же образовался за очередным поворотом тропы. На низко нависшей над землёй ветке примостился старый друг Бельша, он покачивал ногой и разглядывал княжича.

– Вот так я и знал, – прокомментировал друид свои наблюдения. – Бойся, нечисть, Белый Ворон вновь несёт тебе урон! – лихо спел он строчку из песни о подвигах Ярко, ходившей по человеческим оселкам, и спрыгнул на тропу.

– Очень смешно, – хмуро отозвался княжич, пробуя обойти приятеля.

– А можно узнать, что случилось? – перестал улыбаться Бельша. – Сначала ты куда-то пропал и не желал отзываться ни мне, ни Василинке, а теперь вовсе пытаешься удрать.

– Да не пытаюсь я удрать! Просто иду по делу.

– С каких это пор ты ходишь по делам без меня?! – возмутился друид.

Объяснений было не избежать, Ярко огляделся вокруг и вздохнул. Конечно, он зря надеялся проскользнуть мимо друида, и даже не отвечал на его вчерашние настойчивые попытки мысленно войти в контакт. Бельша всегда безошибочно находил друга, стоило Ярко только перешагнуть границу леса, и княжич даже подозревал, что здесь есть какой-то секрет, уже много лет сберегаемый хитрым друидом.

– Мне кажется, или ты действительно думаешь, как получше скрыть от меня свои мысли? – Бельша в очередной раз продемонстрировал умение без слов понимать человека. – Что происходит? Князь вернулся с нехорошими новостями?

– Уж слишком ты догадливый, – сдался Ярко. – Я так понимаю, мне от тебя не отвязаться? Ладно, сам напросился. Вообще-то, я собираюсь пообщаться с горным духом, знатоком всяческих тайных проходов. Но, не исключено, что дело закончится его изгнанием, поэтому, сам решай, хочешь ты при этом присутствовать или нет.

Лишь секунду поколебавшись, друид пристроился рядом с княжичем. Ещё пару дней назад он бы всерьёз задумался, прежде чем принять такое решение, даже короткое общение с нежитью стоило ему немалых сил. Но вчера Бельше внезапно показалось, что его друг находится на волосок от смерти, боль и ужас Ярко буквально пронзили его. Друид не стал рассказывать об этом человеку, но и отпустить его одного на такое опасное дело, как переговоры с духом, он не решился.

Кратчайший путь к ущелью Устойных гор, в котором обосновался дух-всезнайка, лежал через густую чащу, настолько плотно поросшую подлеском и заваленную валежником, что даже нечисть обходила её стороной. Друиду и человеку удавалось преодолеть её только благодаря секретной тропе. В лесу было несколько таких дорожек, позволяющих друзьям очень сокращать растояние. Чтобы они оставались проходимыми, тратилось немало физических и магических сил, зато для странников были доступны самые отдалённые уголки Вечного леса.

Вот и теперь Бельша первым пробирался сквозь густые заросли и отводил в сторону особо настырные побеги, фактически сплетавшиеся в живые стены вдоль узкой тропки. Это занятие очень увлекло друида, поэтому Ярко первым почуял неладное. Он всё время думал о существе, которое поджидало его в лабиринте вселенских коридоров, его образ – не такой, каким много лет назад предстал перед мальчишкой нечистый маг, а сегодняшний, своей мерзостью вызывающий отторжение у всего живого, не выходил у княжича из головы. Но, внезапно, Ярко уловил, как что-то скользнуло в его сознание и стало тихонько подкрадываться к этому образу, не смотря на то, что княжич тут же вынырнул из грёз и принялся внимательно вслушиваться в лес.

Ему довольно быстро удалось выявить лазутчика, но дальше начались удивительные вещи. Преследователь каким-то образом сумел просочиться на секретную тропу и теперь нахально топал за путниками. Однако, самым удивительным оказалось не это – Бельша, который был привязан к лесу тончайшими чувствительными нитями, по-прежнему не ощущал его присутствия. Бросив взгляд на занятого очередной веткой друга, Ярко напрягся. Причину его отрешённости можно было объяснить единственным образом – тот, кого всё чётче улавливал княжич, не имел никакого отношения к Вечному лесу...

– Это перевёртыш, – внезапно сказал друид, не отвлекаясь от своего занятия.

– Что? – опешил Ярко.

– Перевёртыш вылез на нашу дорожку. Всего и делов, а ты уже весь извёлся. Какой-то ты нервный стал в последнее время.

– Ты уверен? – княжич с сомнением обернулся назад, словно мог рассмотреть что-то сквозь буйную зелень.

– Да точно, перевёртыш. Хотя и немного странный, вообще с недавних пор всё вокруг не похоже на себя. Наши старейшины говорят, что мир сдвинулся с места, равновесие нарушено. Великие катастрофы ждут нас...

– Давай, топай быстрее! – подтолкнул приятеля Ярко. – А то эти катастрофы случатся раньше, чем ты думаешь.

Но стоило друзьям прибавить ход, как их приследователь тоже ускорился, княжичу даже показалось, что ветер донёс до них далёкое потрескивание веток.

– Он за нами гонится, или что? – крикнул друиду удивлённый княжич.

– Что-то не так с его головой! – неожиданно озабоченно отозвался Бельша. – Я не вижу его сознания!

– Зато, мне кажется, он очень хорошо видит наше.

– Ходу, Ярко! Мы в ловушке, чтоб я плесенью покрылся!

Не сговариваясь, путники дружно бросились вперёд по узкому коридору. Ситуация, действительно, вышла глупейшая. Даже в далёком детстве ни один перевёртыш не заставил бы княжича драпать, но на тропе невозможно было развернуться не только с мечом, но и с миниатюрным топориком друида. Энергетические стрелы тоже представляли опасность, вполне можно было перестараться и подпалить окрестный сухостой. Поэтому, ругаясь на чём свет стоит, Ярко нёсся за другом и загривком чувствовал присутствие зверя. Шутки шутками, но даже единственный укус перевёртыша мог наделать много проблем...

В результате, когда княжич проломился сквозь заросли, затянувшие выход с тропы, он был одновременно озадачен и зол. Путники успели слаженно отпрянуть друг от друга на тесной прогалине и выхватить оружие, когда из ветвей показалась чёрная кудрявая голова. Ошеломлённые приятели уставились на длинную полураспущенную косу и нежное девичье личико, с которого на них в свою очередь таращились блестящие миндалевидные глаза. Оглядевшись, девушка легко выпрыгнула на прогалину и поинтересовалась:

– Это вы меня ждёте?

– А это ты за нами гонишься? – немедленно отозвался Бельша.

– Вот ещё! – фыркнула девица. – Хотя, да. Я недавно в этом лесу и немножко заблудилась, может, подскажете мне...

Но Ярко не дал ей приблизиться, узкий голубой луч чиркнул у самых ног перевёртыша, она сжалась, но не двинулась с места. Друзья удивлённо переглянулись.

– Откуда ты взялась, и что тебе нужно? – спросил княжич, опуская в ножны меч.

Он не сводил глаз со странного перевёртыша, ему снова показалось, что лёгким, едва уловимым, движением девушка пытается проникнуть в его сознание. Но она отвела от Ярко грустный взгляд и тихо сказала:

– Ты и сам знаешь, что сейчас творится в степи... Может быть, здесь у меня появится хоть какой-то шанс выжить. Особенно, если местные примут меня в стаю.

– Хорошо. Но зачем ты бежала за нами? – княжич, по-прежнему недоверчиво рассматривал перевёртыша.

– Но я же пытаюсь вам объяснить! Ведь это друид? – она махнула рукой на Бельшу. – Никогда раньше не видела, только слышала, что они знают всё о Вечном лесе. Как мне найти стаю и не столкнуться с кем не нужно? Наверняка, здесь бродят и люди, и пикши, и твари...

Волчица внимательно слушала объяснения Бельши, даже шевелила губами, словно мысленно повторяя их для памяти. Потом она поблагодарила друида и снова деловито устремилась в лес. Вот только Ярко всё это время не покидало ощущение, что ещё внимательней и пристальней она изучает его персону, украдкой скользя по нему своими непроницаемыми блестящими глазами.


– А вот мне не показалось! – ворчал Бельша, карабкаясь по пологой горной стене. – Нечего тут выдумывать! Обычный перевёртыш, не без странностей, конечно, но кто сегодня в норме? Ты, например, меня тоже сильно беспокоишь.

Ярко пробирался к ущелью молча. Он успел пожалеть, что поделился своим подозрением с друидом, и тот изводил теперь друга обвинениями в паранойе. По мнению Бельши, княжич слишком увлёкся общением с магами, что, как известно, никогда не приносит ничего хорошего, только расшатывает нервы и заставляет видеть мир в чёрном свете. Слушая эти разглагольствования, Ярко невольно улыбнулся – в вопросе магии Бельша неожиданно оказался единомышленником великого князя.

– Ему смешно! – немедленно оскорбился друид. – Да это с тебя впору обхохотаться! Надо же такое придумать – за нами гонялась по лесу перевёртыш-телепат, которая хотела вытащить из твоей головы вселенские секреты. Все знают, что перевёртыши не умеют этого делать! Ну, максимум, способны определить силу противника, прежде чем напасть на него.

– Не умеют, так не умеют, – не стал спорить Ярко.

Он только что с сожалением понял, что отныне у него есть секреты от друга, с которым прежде разделялись все самые важные мысли. Каким-то неизвестным чутьём княжич уловил, что сознание друида изо всех сил сопротивляется и не желает воспринимать изменившуюся реальность. Теперь он точно знал, что не должен рассказывать Бельше о своём полёте и о нечистых мирах, готовых поглотить их уютную землю. В каком-то смысле, рассудок друидов на всю жизнь остаётся детским, не способным держать такой серьёзный удар. Лесной народ не сможет в одиночку бороться с нечистью, долго ли продержится он, если люди так и не найдут способа избавиться от тварей? А ещё княжич внезапно предположил – не этот ли перекос реальности, выпустивший на волю столько нечистой энергии, уже уничтожил другие, более чувствительные магические существа? Как давно не встречал он древлянок в Вечном лесу...

– И хорошо, что не умеют, – повторил Ярко, отгоняя мрачные мысли. – Холодно. А, значит, мы почти пришли.

Ярко и Бельша в ущелье духа. Фэнтези Белый ВоронОблюбованное духом место всегда отличается от окрестностей. Даже если наткнёшься на него в прогретом солнцем летнем лесу, непременно почувствуешь влажное тление, холод, а неведомо откуда взявшийся ветер, словно мокрой вонючей тряпкой, хлестнёт тебя по лицу. Здешнее ущелье не пропустил бы ни один охотник за нечистью – изморозь затянула его ребристые каменные стены, а внизу перекатывался, то сгущаясь, то рассеиваясь, густой клубок тёмного воздуха. Ничего удивительного, что жители полуночных оселков предпочитали совершать крюк вокруг Устойных гор со своими торговыми подводами, лишь бы не спускаться в это ущелье.

Облюбованное духом место всегда отличается от окрестностей...Как и в прошлый раз, Ярко испытал отвращение при виде духа, он опять представил, каким же чёрным и нечистым было это существо при жизни. Но никаких новых злодеяний в ущелье не ощущалось, видимо, дух всё же соблюдал неписаный договор. Когда Ярко, игнорируя широкую, пробитую за несколько поколений дорогу в ущелье, первый раз появился на его обрывистом крае, дух поклялся ничем не вредить людям, забредавшим на его территорию, если княжич оставит его в покое. Ярко задумался, потому что ничего не знал об этой нежити, и дух тут же, в знак своих добрых намерений, предложил ему в подарок страшную тайну. Тайну прохода в мир гномов, которым раньше пользовались эти маленькие обитатели Ареи. Но, к несчастью для духа, всяческие коридоры очень интересовали княжича с недавних пор.

Поэтому, он велел Бельше подойти поближе, стремительно метнулся к магической пелене и постарался заполнить энергией пространство вокруг себя. Разумеется, это не прошло мимо духа, в голове Ярко словно что-то взорвалось и зашумело, из этого шума стали наплывать слова:

– Ты снова здес-с-сь, Белый Ворон... Я думал, мы договорились с-с-с тобой...

– Случилось так, что ты знаешь кое-что нужное мне, – поморщился княжич, он успел забыть, какой удивительной мощью обладала эта нежить.

– Что может знать с-с-старый дух?

– Не кокетничай! – не утерпел и вмешался Бельша. – Вот как раз такие, как ты, битком набиты разными секретами. Из-за них вы и не можете убраться восвояси!

Даже сквозь тёплые волны энергии, ледяной порыв дотянулся, мурашками пробежав по коже Ярко. Княжич сильно дёрнул друида за руку, почти отшвырнул его от края ущелья. Своей болтовнёй Бельша мог только раздразнить духа, а сердить его сейчас было очень нежелательно.

– До встречи с тобой, я ничего не знал о проходах между слоями вселенной. О том, что смертные могут запросто пользоваться ими. Кстати, спасибо, мы действительно нашли гномий город.

– Ты хочешь найти что-то ещ-щ-щё? – догадливо спросил дух. – Я могу рассказать тебе о других интерес-с-сных мес-с-стах, но хочу за это уступок и от тебя.

– Он ещё и торгуется! – пробурчал Бельша за спиной княжича. – Обнаглели нынче духи!

– Меня не интересуют другие места, – отмахнулся Ярко. – Только сами коридоры.

– Что в них интерес-с-сного?

– Моя сущность летела по одному такому коридору и кое-кого встретила там.

– Когда это летела?! – поразился друид.

Дух промолчал, но воздух ещё больше сгустился напротив Ярко, на миг княжичу показалось, что полная фигура с широкими покатыми плечами проступила сквозь плотную черноту, но тут же снова размазалась под нервным порывом ветра.

– Коридоры для вс-с-сех, кто знает... – провыл дух.

– Конечно, если маг знает нужное заклинание, он может перемещаться сквозь слои вселенной, – согласился Ярко. – Вопрос не в том. Какой силой должно обладать существо, которое не нуждается в подпитке магической пелены и может существовать по обе стороны нашего мира?

– О каком с-с-существе ты говоришь?

– Это я хочу услышать от тебя. Кто способен создавать устойчивые коридоры между слоями для нечистых тварей?

– Откуда это может быть извес-с-стно с-с-старому духу?

Княжич почувствовал жгучее разочарование, потому что в глухом голосе нежити промелькнули удивлённые нотки. Не эмоция, конечно, а только бледная тень, но и её вполне достаточно, чтобы понять. Да, в своё время этот дух, видимо, был нечистым магом и любил странствовать по вселенной. Но разве может знать обычная, пусть и очень мощная, нежить, кто сегодня хозяйничает в проходах между мирами? Расстроенный Ярко не сразу понял, что Бельша энергично тычет его в спину.

– Скажи ему наше заклинание! – велел друид, на что княжич только пожал плечами.

В детстве, когда нечисть начала набирать силу в Вечном лесу, человек и друид испробовали разные способы борьбы с нею. Одно время они даже увлеклись настоящей магией и составили несколько заклинаний, правда, особого эффекта их коротенькие формулы никогда не приносили.

– Хорошо, – вздохнул Ярко. – Считай, что я тебе поверил. Теперь просто повтори за мной – ясным огнём мне за кривду гореть, за правду...

В следующий миг, не успел княжич договорить до конца, чёрные клубы стремительно взмыли вверх и обрушились на оторопевших друзей. Ледяная тяжесть навалилась со всех сторон и принялась сдавливать Ярко, он услышал, как придушенно вскрикнул Бельша за его спиной. Всплеск собственной энергии, врубившейся в защиту духа, оглушил княжича, на секунду ему показалось, что магическая нить оборвалась от бешеного удара. Ярко изо всех сил потянулся к ней, и горячая радость разлилась вокруг – его осенённость пульсировала и билась, заставляя пелену откликаться, наполнять его чистой мощью.

Ярко и Бельша сражаются с духом. Фэнтези Белый ВоронНизко опустив голову и выставив вперёд руки, Ярко принял удар духа, а тот напирал, пузырился чёрным угаром, уносился прочь ошмётками грязного дыма. С трудом приподнявшись на ослабевших ногах, Бельша встал рядом с другом, сложил рупором руки и тихонько дунул на взбесившийся нечистый вихрь. Что-то мгновенно изменилось в воздухе, крошечные рваные дыры появились в заслонивших небо чёрных клубах, принялись расти, истребляя эфемерную плоть духа.

Не смотря на холод, уже проникший в мышцы и кровь, Ярко усилил напор. Сопротивляясь ледяным пальцам, которые, как казалось княжичу, сжались у него на горле, он вдохнул полной грудью и почувствовал новую жаркую волну энергии, устремившейся навстречу нежити. ...выставив вперёд руки, Ярко принял удар духа...Дух взвыл, этот отчётливый ноющий звук преодолел мысленный барьер, растёкся по ущелью, пугая окрестное зверьё.

– Ты зря с-с-связался с ним! – пронеслось в гудящей от боли голове княжича. – Тебе никогда, никогда с-с-с ним не с-с-справиться...

– С кем?! – хрипло крикнул княжич, рванулся вперёд, не опуская рук.

– С Никем... ха-ха... – прошелестело в ответ.

Стремительно разлетаясь на мелкие хлопья дыма, дух исчезал, затихало его шипение и грохот, поднятый возмущённой средой. Как-то враз ослабев, Ярко опустился на землю.

– С Никем... – пробормотал он, сморщившись от боли в горле. – И что это значит? Бельша...

Княжич обернулся к другу, но тут же моментально забыл о новой загадке. Разбросав руки и уткнувшись лицом в каменный скальный край, друид лежал в двух шагах от него.

– Ну вот... Бельша... вечно ты что-нибудь придумаешь, чтобы я тебя тащил, – Ярко встревоженно проверил биение жизни на шее друга. – Раз так, устраивайся поудобней.

Он привычно подхватил лёгкого Бельшу одной рукой, поднялся, но едва устоял на ногах. Во время сражения княжич не чувствовал, как много сил отнял у него злосчастный дух, зато теперь ситуация предстала перед ним во всей красе. Удерживая на плече друида, он принялся спускаться вниз, чувствуя, как сознание стремительно вырывается из его измученного тела. Пальцы сводило, ноги предательски соскальзывали с опоры. Поэтому, когда Ярко всё же спустился на ровную почву, он не смог сделать ни шагу, просто стоял, уперевшись лбом в прохладный камень, чувствуя, как расслабляются мышцы.

– Все, дружище, теперь только домой, – пробормотал он, наконец сдвигаясь с места.

Ему осталось пройти жиденький лесок, вплотную подступавший здесь к Устойным горам, пробраться через заболоченную низину и выйти к тропе, от которой до жилищ друидов было уже совсем рукой подать. Но вот эта-та низинка и сыграла с Ярко злую шутку. Выдирая ноги из чавкающей почвы, он полностью сосредоточился на простой схеме пути, вдох – шаг – выдох, поэтому слишком поздно почуял тварей, отшатнулся к хлипкому деревцу, мысленно обругал себя за то, что не нашёл тыл понадёжней и опустил Бельшу в траву.

Даже выправиться в полный рост ему уже не дали. Мелкие вёрткие твари накатом налетели из-за соседних кустов, с визгом, мучительно хлестнувшим Ярко по ушам. От нетерпения они клацали челюстями, неслись на замершую добычу, распихивая друг друга. Княжич едва успел выхватить меч, как они посыпались со всех сторон, некоторые взлетали вверх по тонким стволикам и обрушивались на человека, оставляя глубокие царапины на его голых руках. Как-то отстранённо Ярко подумал, что недолго сумеет простоять, а стоит ему упасть, и эта мелочь обязательно доберётся до него и до Бельши.

При мысли, что эти мелкие поганцы задерут его, княжич собрался, мучительно потянул энергию из самых недр своего существа, и синий огонь всё-таки выплеснулся на завизжавших тварей! Огонь вспыхнул и тут же погас, больше не оставляя Ярко никакой надежды. Да, следовало признать, что его сусеки пусты. Загородив собой друида, княжич оперся спиной на ствол деревца и покрепче перехватил меч, который отчего-то налился небывалой тяжестью.

Волчица-перевёртыш спасает Ярко. Фэнтези Белый ВоронМеч всё реже взмывал в точных ударах, что-то случилось с глазами Ярко, густая рябь скрывала от него оскаленные морды, особо шустрая тварь вгрызлась в плечо, и княжичу, не смотря на мучительную боль, некогда было отрывать её. Поэтому, он не разобрал, что же случилось в следующее мгновение, когда нечисть с визгом откатилась от него. Несколькими взмахами Ярко разбросал оставшихся, вцепился в ствол, крепко потёр глаза и, наконец, увидел, что крупная волчица молнией ворвалась в потрёпанную стаю. Ловкая, гибкая, стремительная и неумолимая, она металась по поляне, разрывая подвернувшихся тварей, а безмозглая нечисть сама бросалась на её убийственные клыки.

...крупная волчица молнией ворвалась в стаю...Этого зверя Ярко признал бы достойным противником, даже будучи полным сил. Теперь же, он неподвижно стоял возле дерева, стараясь отыскать в себе хоть каплю энергии для будущей схватки. Волчица закончила бой так же быстро, как начала, а затем повернулась к человеку. Разжав онемевшие пальцы, княжич шагнул вперёд и поднял меч, волчица громко насмешливо фыркнула, посмотрела на Ярко глубокими тёмными глазами, затем изящным гибким движением перескочила через кусты и скрылась в лесу.


Проход всё дальше и дальше раскручивался густой чернотой, в которой невозможно рассмотреть даже собственные, поднесённые к глазам руки. Зато огромная бесшумная тварь, словно впитавшая угольный блеск коридора, ясно выступает из мрака. Тягучими прыжками она несётся за беспомощной жертвой, готовясь вот-вот вцепиться в распластанное тело, по всей вероятности, отлично видное ей. Скорость, скорость заглушает шум крови и биение надорванного сердца, но тварь всё ближе, и её ощеренная пасть приоткрывается в предвкушении тёплой плоти. Отчаянный рывок загнанного зверя, уже не полёт, но падение закручивает беглеца, а промахнувшуюся тварь относит в сторону. Восторг, и неважно, какая бездна распахивается впереди!

Вот только там тоже кто-то ждёт его, тёмный ужас волнами накатывается на беспомощного человека, а вслед за ним идёт голос, почти шёпот, от которого вздрагивает, едва не лопаясь, рассудок:

– Кто ты-ы-ы... – несётся из бездны. – Кто-о-о...

Что-то принимается ломать и корёжить сознание беглеца, он мучительно бьётся, изо всех сил стараясь приостановить падение.

– Кто ты-ы-ы... – катится навстречу ему.

На миг человеку показалось, что боль пройдёт, стоит ему выкрикнуть своё имя на этот зов, но что это было за имя? Он застонал, нарушая безмолвие чёрного коридора, и тут же новый голос ворвался в его мысли. Испуганный детский крик звенел, повторяя из раза в раз:

– Евстарх! Евстарх!

– Евстарх, – спёкшимися губами пробормотал человек, внезапно понимая, что это и есть его имя. – Евстарх.

В маленькой комнате с занавешенным окном, расположенной на княжеской половине Хрона, юный маг очнулся и открыл глаза.

– Евстарх! – Радий, с подозрительно красными глазами, тут же метнулся к кровати учителя. – Тебе больно?! Ты так стонал!

– Больно? – маг прислушался к своим ощущениям.

Ощущения были так себе. Плыла и кружилась голова, всё тело налилось каменной тяжестью и ужасно хотелось закрыть глаза, потому что не было никаких сил держать их открытыми. Но жгуче-тревожная мысль не позволила Евстарху соскользнуть в спасительный сон. Что же ещё там было? Монстры, бесконечный коридор, отрицающая саму природу жизни сущность, которая требовала от него покорности... Нет.

– Ярко! – маг подпрыгнул на кровати и тут же без сил рухнул обратно. – Где Белый Ворон?!

– Не волнуйся, с ним всё в порядке, – испуганно глядя на учителя, сказал Радий. – Он такой здоровый! Словно никуда и не летал, ещё вчера ушёл в лес вместе со своим друидом.

– Зачем в лес? – вяло удивился Евстарх.

– Ну, как же? Вы нашли коридор, по которому твари попадают в наш мир. Но, по-прежнему, никто не знает, где он выходит на землю Ареи, поэтому Ярко решил с кем-то поговорить. У него много необычных знакомых.

Вот теперь всё, что было связано с чёрным коридором, встало на свои места. В измученной памяти Евстарха всплыло воспоминание о том, как он готовил простое, но почти забытое и слишком сильное для него заклинание луча, как проносился по нечистым мирам, испытывая острую благодарность к Белому Ворону, вслед за ним нырнувшему в стремительный луч. И, кажется, они с Ярко действительно нашли то, что искали среди мириад вселенских слоёв. Это, само по себе, уже было настоящим чудом, на которое маг мог просто робко надеяться в начале безумного путешествия. Но теперь внутри Евстарха сидела твёрдая уверенность, что в этом полёте на грани жизни и смерти они отыскали что-то гораздо большее, чем проторенная тварями тропа. Вполне возможно, они нашли её хозяина.

– Я тоже не могу похвастаться, что помню, как вернулся в Арею, – задумчиво сказал маг. – Зато я знаю, как это вспомнить. Наша голова очень интересно устроена, – пояснил он, заметив удивление на физиономии Радия. – Даже, если мы спим, теряем сознание или находимся под воздействием волшбы, мы продолжаем ощущать окружающий мир. Человек никогда ничего не забывает.

– И ты знаешь, где находятся врата? – недоверчиво протянул княжич.

– Моя голова знает, – маг для убедительности постучал себя по лбу.

– Ну, тогда будет лучше, если она обо всём расскажет тебе, – во входном проёме неожиданно возникла могучая фигура князя.

Опять подтверждая собственную осенённость, Владий как нельзя кстати отправился проведать Евстарха. Вместе с заметно окрепшим Тагасом, они заполнили почти всё свободное пространство маленькой комнаты, уселись на крытую ковром лавку и уставились на мага.

– Ярко сообщил нам, что чёрные монстры продолжают проникать в Арею, а значит, в любой момент они могут выйти к человеческим оселкам. Мы, во что бы то ни стало, должны уничтожить монстров, найти эти врата и сделать всё возможное, чтобы закрыть их. Постарайся помочь нам, сынок.

Время мучительно тянулось, а четверо человек замерли в маленькой тёмной комнате. Князь и его сыновья боялись шевельнуться и спугнуть сосредоточенность мага, который неподвижно вытянулся на кровати. По бледному лицу Евстарха пробегали тени, отголоски его жутких воспоминаний стучались в сознание великого князя и Радия. Владий поймал себя на том, что судорожно сжимает рукоять Урарта, он как раз нёс меч в оружейню, когда что-то заставило его свернуть в комнату мага. Как обычно, черпая уверенность и силу в кладенце, князь терпеливо ждал ответа, в первый раз в жизни примирившись со своей зависимостью от магов.

Наконец, Евстарх глубоко вздохнул, выходя из тяжёлого транса, отнявшего у него последние крохи сил.

– Река, – чуть слышно прошептал он бесцветными губами. – Крутая излучина вокруг холма в форме рога... Клин леса далеко убегает вдоль берега...

– Рогатый холм! – в два голоса воскликнули князь и Тагас. – Врата находятся у Рогатого холма?

– Врата там, где земля граничит с водой, воздухом или огнём...

– Можно без этих ваших магических завихрений? – начал сердиться Владий. – Что именно ты видел?

– Земля врезается рогом в реку... возле холма – глубокий чёрный разлом. Где-то там, в глубине, копится стая монстров, которых пожирает изнутри вечный голод...

Владий и Тагас молча переглянулись, младший княжич тоже испуганно смотрел на них. Не взирая на то, что великий князь был готов к плохим новостям, ситуация оказалась ещё более пугающей. Уж слишком хорошо знал Владий свою землю, чтоб хоть немного ошибаться в расчётах – меньше суток пути отделяли врата в мир монстров от восстановленных застав на восходе, а если двигаться оттуда напрямки, через территорию, сплошь покрытую оселками, то через четыре дня и ночи вполне можно было выйти к деревянным стенам Хрона.



Нравится книга? Поделитесь с друзьями!




Хотите всегда быть в курсе новостей сайта?
Читайте нас в Твиттере, ВКонтакте и Facebook, подписывайтесь на новости в Google+ и не забудьте поставить +1!




Оставьте свой отзыв, напишите комментарий, задавайте вопросы! Чтобы оставить сообщение, регистрация не требуется, для входа можно использовать ваши профили в Twitter, Facebook, Google или Disqus, или же просто выберите имя и участвуйте в обсуждении как гость.




Комментарии к трилогии "Белый Ворон". Книга 1


comments powered by Disqus

Рассылка

Получать обновления на email