Загрузка...
Гномы. Фэнтези Белый Ворон. Книга 1 - Меч северных предков
Белый Ворон
Белый Ворон. Книга 1 - Меч северных предков

Трилогия "Белый Ворон" - это героическая сага о борьбе народа древней Ареи с могущественными нечистыми силами, разбуженными неупокоенным магом - кощеем, стремящимся к вечной жизни и абсолютной власти.

Глава 7. У каждого свой поход

Ночь в Вечном лесу одновременно пугала и завораживала. Густые тени вились вокруг стволов вековых деревьев, шептались и хихикали в пышных кронах. Тут и там вспыхивали жёлтые глаза ночных хищников или красные очи нечисти, выбравшейся на охоту. Огромная волчица и пикша осторожно проскочили по разным краям обширной поляны, с неприязнью косясь друг на друга. Зверь был гораздо больше и сильнее, и пикше пришлось уступить ему добычу, на которую уже было потрачено немало сил. Взбешённая нечисть взвыла – визгливый вой далеко раскатился по лесу в фиолетовом свете луны, заставляя разную мелочь дрожать и глубже забиваться в свои норы – и потрусила дальше, хлеща хвостом по впалым бокам.

Ещё на закате пикша учуяла человека, сначала показавшегося ей совершенно беспомощным. Она привычно потянулась к его сознанию и тут же отпрянула, как ошпаренная. Синие искры защитной оболочки, пусть слабые и редкие, ограждали этот разум от вторжения. К тому же, путник постоянно думал о друиде, безжизненно повисшем на его левом плече, и эта мысль заставляла смертельно усталого человека идти вперёд. Следовало применить хитрость, дождаться, когда силы окончательно покинут жертву, и пикша принялась водить его по лесу. Она узнала этого человека, и яростное ликование переполнило нечисть – наконец-то Белый Ворон попался в расставленные для него силки! Осторожными булавочными уколами нечисть начала впиваться в его обрывочные мысли, туманить, путать и колебать его уверенность, и вскоре путник остановился, посмотрел вокруг широко открытыми бессмысленными глазами, двинулся на зов пикши прочь от человеческого жилья. Но ещё довольно долго нечистой твари пришлось кружить жертву по лесным тропам. Взошла луна, потом её затянули тяжёлые кружевные тучи, а человек всё шёл, лишь изредка на мгновение прислоняясь к шершавой коре деревьев.

Наконец, перед ним раскинулась обширная поляна с заброшенным, затянутым вьюнком жилищем на краю. Человек разжал пальцы, крепко вцепившиеся в колючую еловую ветку, сделал к хижине несколько неверных шагов, затем, словно кто-то выдернул нить, до сих пор удерживающую его на ногах, пошатнулся и ничком рухнул в траву. Перевёртыш Кенуш отгоняет пикшу. Фэнтези Белый ВоронХолодное удовлетворение разлилось в разуме нечисти, пикша соскользнула на землю, но лишь для того, чтобы заметить здоровенного наглого волка, метнувшегося к её добыче. Конечно, с ним стоило бы сразиться, но уж слишком сильным и самоуверенным выглядел противник, а открытый бой никогда не был основным оружием пикши. Ну, ничего, они ещё встретятся, когда этот волк, а, точнее, перевёртыш не будет к этому готов. ...открытый бой никогда не был основным оружием пикши...Пикша отлично знает свой лес, а вот он, похоже, новичок здесь, иначе не вёл бы себя так безрассудно, не вмешивался в охоту и не отнимал у нечисти её законную добычу.

Ярко очнулся под чьим-то пристальным взглядом. Всё вокруг было залито ослепительным лунным светом, позволявшим до мельчайших деталей рассмотреть куда же завела его неверная тропа. Оглядевшись, княжич узнал поляну, которая когда-то дала приют странствующему магу Агару и стала местом его загадочной гибели. Много лет Ярко старался обходить её стороной, уж слишком сильной болью и тревогой откликалось что-то в нём на эти воспоминания. Но сейчас он чувствовал только удивление – прямо напротив княжича, в высокой траве, удобно устроилась девчонка-перевёртыш, ещё сегодня утром увязавшаяся за путниками. Она таращилась на Ярко своими тёмными непроницаемыми глазами, похрустывая сочным побегом папоротника. Целый пучок зелёных стрелок был зажат в маленьком кулаке, и девчонка не без удовольствия грызла их острыми зубами.

– Ты...что там ешь? – княжич потряс головой, в надежде окончательно проснуться.

– Ум-м-м... – зажмурилась перевёртыш. – Хорошо же вы устроились. У нас в степи не растёт ничего подобного, – она с сожалением посмотрела на побеги, отделила несколько штук и бросила их Ярко. – Думаю, если хорошенько принюхаться, здесь найдётся ещё много чего, что можно кинуть на зуб. Кстати, меня зовут Кенуш.

– Разве перевёртыш не должен питаться мясом?

– Так-то оно так. Вот только мне один умный человек объяснил, что, если хочешь жить долго, нужно чередовать мясо с травкой.

– Теперь понятно, – неожиданно развеселился Ярко. – А после папоротника ты собираешься заняться нами?

Презрительно фыркнув, волчица снова куснула побег.

– Да у меня уже была тьма возможностей, если бы я собиралась тобой поживиться! И, между прочим, тут и без меня полно желающих, вот и приходится бегать за вами, отгонять.

Княжич задумчиво вертел в пальцах папоротник, в свою очередь рассматривая странного перевёртыша. Ни один представитель этого племени, с которым друзья довольно часто сталкивались в лесу, не был так поразительно похож на человека. Если бы не резкие движения и неподвижный взгляд, Ярко ни за что не отличил бы волчицу от обычной девчонки, выбравшейся по ягоды из своего оселка. При виде неё у княжича и мысли не возникло бы проверить энергию незнакомки, чтобы обезопасить себя.

– Но тогда что тебе может быть нужно от нас? – наконец спросил он.

– Не от вас, – Кенуш перестала жевать и опять уставилась на Ярко. – От тебя. В общем-то, я и дальше могла бы ходить за тобой и разнюхивать, что да как, но, чую я, времени на это нет совсем. Поэтому, просто расскажи мне всё, что знаешь.

– Тебе как, с самого моего рождения? – полюбопытствовал княжич.

– Да на что мне твоё рождение?! Ты зачем ходил к духу? Вот! Об этом и расскажи.

Что-то начало проясняться. Как ни жаль было разочаровывать Бельшу, но этот перевёртыш определённо обладал особыми способностями и на самом деле пытался проникнуть в мысли княжича. Особенно, когда эти мысли касались...

– Кощея, – кивнула волчица. – Высшего нечистого, добровольно неупокоенного и так далее. Которого ненавидит и боится всё живое.

– Имя которого даже нечисть не рискует произносить вслух? – уточнил Ярко. – Откуда ты знаешь, что я ищу его?

– По запаху. Все мысли имеют свой запах, ты не представляешь, как смердят даже мысли о нём. Я научилась отличать всё, чего он когда-либо коснулся, меня и в лес-то привёл его старый след, вернее, даже след следа. Мне показалось, что начинать выслеживать нужно с этой поляны, но потом я почуяла, что лучше начать с тебя.

– Ты ошиблась, – усмехнулся княжич. – Я понятия не имею, где сейчас кощей. Не представляю, как искать его и, уж подавно, не знаю, как с ним бороться.

– Ур-р-р!!!

Только что спокойно сидевшая волчица взметнулась на ноги, коса хлестнула по крутым плечам, а глаза вспыхнули жёлтым огнём. Ошеломлённый Ярко попробовал вскочить, но перевёртыш кинулась на него, отбрасывая на землю, её бледное лицо с глазами-щёлками вплотную приблизилось к княжичу.

– Как бор-роться?! – зарычала волчица. – Вызвать и биться! Рвать его до последнего вздоха и забрать с собой по ту сторону жизни! Ты точно знаешь, как найти его! Скажи!

– Я сам ищу ответ! – разозлился Ярко. – Думаешь, только ты готова драться? Но ничего у тебя не выйдет, кощею так просто горло не порвёшь. В лучшем случае, он тебя придавит, как щенка! – Кенуш отпрянула, огонь в её глазах медленно угасал. – И ты мне будешь говорить о ненависти? Да он отнял у меня человека, которого я любил!

– И у меня, – прошептала волчица. – У меня тоже...

– Рано или поздно, я доберусь до него, но я не хочу быть обычным жертвенным мясом. Ты просто совсем не представляешь его возможностей. Сначала нужно узнать верный способ избавить от него мир.

Отступив на шаг, волчица молча смотрела на Ярко, затем упрямо качнула головой:

– Ему известен секрет бессмертия, но и я успела кое-чему научиться! Я обязательно отыщу его первая, хотя ты УЖЕ точно знаешь, как его найти, тебе просто нужно понять это. И мне всё равно, каким способом я вырву его поганое сердце! Удачной охоты!

– Кенуш!

Княжич рванулся за девушкой, неожиданно почувствовал слабость, сковавшую тело, вздрогнул и, наконец, проснулся. Рядом с Бельшей он лежал в мокрой от утренней росы траве, между деревьями ещё плавали клочья тумана, а на другом конце поляны, сквозь редеющий мрак, и в самом деле проступали очертания хижины Агара.

– Кенуш! – громко повторил Ярко и огляделся по сторонам.

Всё смешалось в его бедной усталой голове, и он вполне мог бы поверить, что никакой волчицы, никакого тревожного ночного разговора не было и в помине, но вот только на примятой траве остались лежать несколько стеблей папоротника, совсем недавно сорванных его нежданной союзницей.


Немного погодя, Ярко добрёл до селения друидов и сдал Бельшу в заботливые руки родственников. Было ясно, что несколько дней полного покоя и волшебные снадобья лесного народа поставят его друга на ноги. Расстроенная Василинка заставила и княжича выпить большую берестяную кружку прохладного зелёного напитка, от которого кровь быстрее заструилась по жилам, а ослабевшее тело перестало приваливаться ко всем подходящим деревьям.

Следовало поскорее проститься и бежать в Хрон – докладывать князю, совещаться с магом, разрабатывать план борьбы с кощеем, как бы фантастично это ни звучало. Но Ярко всё тянул время, болтаясь по селению, и дождался, что к нему подошёл немолодой, совершенно белый от седины друид и пригласил княжича к праматери лесного народа. Конечно же, Селена хотела знать обо всём, что происходит в Вечном лесу, а Ярко был отчего-то убеждён, что именно эта спокойная маленькая женщина с рыжими волосами – одна из немногих способна поверить его невероятной истории.

Однако, чем дальше двигался княжич в своём запутанном рассказе, перескакивая с Агара на диверсию горного духа, возвращаясь к путешествию с Евстархом и к ночному разговору со странным перевёртышем, тем более печальным становился дымчатый взгляд Селены. Так что, в конце концов, Ярко разозлился на себя, ведь он не хотел и даже давал себе обещание не втягивать друидов в свои поиски. Словно уловив его настроение, праматерь грустно улыбнулась примолкшему княжичу:

– Всё правильно, сынок, – тихо сказала она. – Я должна знать об опасности, хотя прекрасно понимаю, что от друидов здесь не много пользы. Мы могли противопоставить нашу волшбу тварям, которые и без того чужды Вечному лесу, но кощей... Мне не хотелось верить в очевидное, когда ушли гномы и стали появляться некоторые из давно забытых существ. Видно, скоро настанет и наше время.

– Друиды тоже уйдут, – понял Ярко. – Что же будет с этим миром?

– Он достанется людям, – просто ответила Селена. – Только бы им суметь сохранить его.

– А кощей начнёт слой за слоем захватывать вселенную, если ему удастся избавиться от людей. Чего уж проще! Выпусти тварей, скорми им человечков, а остальные и сами разбегутся! – неожиданно вскипел княжич.

– Не думай о нас плохо, – вздохнула Селена. – Каждый делает то, что может, и всё на свете происходит так, как должно быть. Раз в мире появился кощей, значит непременно должна возникнуть сила, которая сможет противостоять ему. Если он сумел открыть тайну бессмертия, значит кто-то найдёт способ отнять его у кощея.

– Откуда ты можешь это знать?!

– Память человека, как кольца на сломе дерева, которые показывают, какими были долгие годы его жизни. Или цветы, исчезнувшие с лица земли, но навеки сохранившиеся в камне. А человеческое существо имеет гораздо более древние корни в этом мире, всё, что происходило с нашими предками, хранится в нас. Мы, друиды, умеем чувствовать это. Ты думаешь, Владий ничего не знает о кощее? Конечно же, знает, только никак не может вспомнить, что его далёкие предки уже не раз противостояли нечистому и побеждали его!

– Кощея можно победить? – с замиранием сердца спросил княжич. – Можно как-то оживить знание о том, как это сделать?

– Но ведь ты же уверен, что способен на это, – улыбнулась Селена. – Потому что память поколений кричит нам – равновесие является сутью вселенной! Конечно, если кто-то не подчинит её себе и не навяжет свои законы.

– Это возможно? – Ярко внимательно посмотрел на праматерь лесного народа. – Это возможно...

– Возможно всё, что мы готовы допустить, – сказала Селена.


Эти слова всю дорогу к Хрону звучали в голове княжича. "Возможно всё, что мы готовы допустить", – произносил мягкий и усталый женский голос, подгоняя Ярко, так что, в конце концов, он стремглав промчался остаток пути и выскочил к крепости, едва не налетев на запорошенных дорожной пылью всадников, заполнивших изумрудный луг вдоль стены. Войско Ареи вернулось из похода на дальние заставы.

Во внутреннем дворе царило небывалое оживление. Вопреки традиционному завершению удачных военных операций, никто не разъезжался по домам, десятники стояли группами, переговаривались и бросали нетерпеливые взгляды на окна княжеских покоев. Тут и там шныряла любопытная дворня, даже дружинники Рокота на посту не выглядели сегодня каменными истуканами, они явно прислушивались к обрывкам разговоров.

– А если даже так. Что мы, этих тварей не видели?! – донеслось до Ярко.

Он мельком глянул на десятника, словно дикий кот взъерошившего усы. Собеседники воина явно разделяли его боевой настрой, лица вокруг были полны азарта.

– Говорят, этот пацан, княжеский маг, всё-таки нашёл врата...

"Евстарх!" – осенило Ярко, и он большими прыжкам понёсся вверх по лестнице. Если маг всё же сумел найти вход в коридор из мира чёрных монстров, легко догадаться, к каким решениям подтолкнуло это великого князя.

В княжеских покоях, вокруг огромного дубового стола, действительно толпились все его ближники. Бадай, Рокот и другие сотники с хмурым видом взирали на ещё более бледного и худого, чем обычно, Евстарха, а взволнованный маг вдохновенно излагал им то, что за эти несколько дней сумел узнать о тварях. Рядом с Владием сидели Тагас и Селес, ещё не успевший снять походную одежду, в отличие от старых дружинников оба княжича просто исходили от нетерпения. Перешагивая порог, Ярко уловил присутствие их младшего брата, обиженный Радий тоже рвался на совет, мысленно тянулся сюда из глубины Хрона.

Собравшиеся рассеянно кивнули Ярко, продолжая неотрывно слушать мага, тот же ещё больше оживился при виде сообщника.

– Я бы никогда не рискнул вмешиваться в военную сторону похода, уверен, вы и без меня знаете, что противопоставить чёрным монстрам, – вещал Евстарх. – Зато у меня есть мысль, как закрыть проход, чтобы новые твари не могли проникнуть в Арею. Я уже излагал свою идею князю, а он попросил объяснить её вам, все участники будущей операции должны понимать, что мы можем добиться успеха!

Сотники по-прежнему недоверчиво разглядывали мага, он же, как ни в чём не бывало, продолжал:

– Всё дело в том, что не мы первые пробуем закрыть врата, по которым твари пробираются в Арею. Лесные знакомые Ярко однажды это уже проделали вполне успешно, – теперь все взгляды переместились на княжича, враз почувствовавшего себя очень неуютно. – В Вечном лесу есть крайне интересное существо – болуг, древнее магическое создание, возможно появившееся вместе с этим миром. Как и все природные маги, он не может по своему усмотрению распоряжаться энергией магической пелены, зато у него есть некоторые удивительные способности. Например, вопрос с вратами он решил очень просто, устроил небольшое землетрясение, от которого края разлома сошлись, и проход закрылся. Отличный способ, понятный любому ребенку. Как избавиться от огромной ямы? Взять и засыпать её!

– И что, этот болуг согласен отправиться с нами, чтобы закрыть врата у Рогатого холма? – пробурчал Бадай.

– Э-э... Не совсем. Видите ли, всё дело в том, что, по своей природе, он скорее... камень. Поэтому, не может никуда отправиться.

– Ну, тогда уж и вовсе не понятно, к чему нам все эти сказки, – сказал Зарин, совсем молодой сотник, чуть обогнавший в возрасте и воинском опыте княжеских сыновей. – Не будем терять время! Развернём войско против монстров, а селяне их нору зароют, будьте нате!

– Боюсь, уважаемый сотник не совсем представляет размеры этой "норы", к тому же, она уходит в необозримые глубины. Нет, закрывать врата нужно так же, как они создавались – магической энергией встряхнуть землю, заставить её встать на пути чёрных тварей.

– И кто же способен на такой подвиг? – прищурился Селес.

– Я мог бы попробовать, – Евстарх постарался не заметить его иронию. – Уверен, если Ярко поможет мне энергией, всё получится. Я знаю, как устроить землетрясение. Теоретически.

– То есть, вы просто читали об этом в своих книжках? – уточнил Рокот, с некоторых пор не взлюбивший мага.

Прекрасно понимая настроение своих военачальников, Владий вздохнул и откашлялся.

– Да, риск, безусловно, присутствует в этой операции, – князь обвёл взглядом бравых вояк. – Но вы не хуже моего знаете, что он есть всегда. Наша задача – свести его к минимуму, принять на себя удар монстров и позволить Евстарху сделать своё дело. А то, что этот парень на многое способен – не подлежит сомнению. Скажу больше, он – единственный маг, которому я могу доверять в данной ситуации, он имеет смелость и силу претворять в жизнь старые магические теории. Надеюсь, вы поверите мне и поддержите нас в этом походе. К тому же, магу будут помогать мой племянник и мой младший сын, они тоже успели себя неплохо проявить.

Приободрённый Евстарх встрепенулся, дружинники всегда относились к нему довольно пренебрежительно, но сейчас на это не стоило обращать внимание, главное – он, как никогда, был уверен в собственных силах.

– Всё получится, если мы объединим наши усилия, – заявил маг. – Великий князь с Урартом и вашей помощью способен уничтожить новую стаю монстров, а мы с княжичем закроем врата. Мы можем решить все проблемы сразу, так ведь, Ярко?

Оказавшись снова в центре внимания, княжич повёл плечами, словно невидимое напряжение сковало их, как-то странно посмотрел на Евстарха и, наконец, сказал:

– Не думаю, что наши проблемы ограничиваются только этим коридором.

Дружинники вокруг стола принялись переглядываться, Бадай многозначительно посмотрел на князя, Тагас и Селес усмехнулись друг другу – мол, снова их братец гнёт своё, поёт не в голос и пляшет не в такт. Но Ярко говорил всё быстрей и быстрей, в конце концов, по дороге в Хрон он уже принял решение и не хотел больше терзаться сомнениями.

– Меня удивляет одно – почему вы все заклинились на этом коридоре и не хотите взглянуть дальше? Ведь он – не какое-то особое явление природы и не творение рук человеческих, вроде запруды или горной шахты. Он появился, а, точнее, был создан существом немыслимой силы, что хочет извести с помощью монстров человеческий род. Оно долго искало разную нечисть в слоях вселенной и, наконец, нашло ту, которой мы не можем противостоять без кладенца. А ведь, наверняка, в более далёких мирах есть чудовища ещё ужасней, и кто может помешать ему открывать новые проходы?

– И что же это за злыдень? – поинтересовался Селес.

Остальные сотники молчали, ждали слова великого князя.

– Я думаю, нет, я уверен – на земле появился кощей, – сказал Ярко.

Все завозились, захмыкали, княжичу и впрямь удалось насторожить дружинников, и теперь они были рады посмеяться над минутным замешательством.

– То-то золотишко из карманов утекает, глазом моргнуть не успеешь, – пробасил старый сотник, ближайший друг Бадая. – Я думал – кабатчик виноват, а это кощей его в свои сундуки заманивает!

– А моя баба помело посеяла, уж не в подарок ли невесте его нечистый уволок?

Ярко перебегал глазами по их ухмыляющимся физиономиям, пока не наткнулся на чей-то тревожный взгляд. Ага. Только что чётко знавший, как поступить, Евстарх потерянно таращился на княжича. Неужели и он, по своим неведомым книжным путям, набрёл на те же выводы? Но не успел Ярко обратиться к нему, как Владий поднял тяжёлую руку, и в покоях мгновенно стало тихо.

– Слишком много странного видел я в последнее время, чтобы просто посмеяться над тобой, – медленно произнёс он. – Твои рассуждения не лишены смысла, хотя выводы кажутся невероятными. Но, не смотря на всё это, неужели ты думаешь, что попытка уничтожить монстров и закрыть врата – пустая затея? Или она может показаться такой жителям оселков, на которые твари в скором времени нападут?

– Нет, – признал Ярко. – Евстарх прав, у него вполне получится встряхнуть землю.

– Это нужно понимать так, что ты не собираешься вместе с нами идти к Рогатому холму?

– У вас достаточно сил, вы справитесь! А я должен найти кощея.

Тишина стала такой абсолютной, что просто звенела вокруг, казалось, что два десятка человек замерли, не веря собственным ушам.

– И это говорит тот, кто отказался от участия в военном походе, потому что всё время искал тварей? – сдерживаемая ярость всё сильнее звучала в голосе князя. – Для кого не было ничего важнее источника, из которого они прорываются в Арею?

– Я должен найти кощея, – совсем тихо, но твёрдо повторил Ярко. – А если вы хорошенько прислушаетесь к себе, то поймёте, что я прав и, может быть, найдёте своё место в этой борьбе.


Тревожная ночь опустилась на Хрон. Волнения минувшего дня не исчезли, но притаились, позволив людям на время окунуться в беспокойные сны. И, вроде бы, все нужные решения уже приняты, войско распущено по домам, чтобы завтра вновь собраться под стенами Хрона, а командиры получили чёткие распоряжения от старого воеводы. Евстарх и абсолютно счастливый Радий, обложившись нужными фолиантами, весь вечер совещались в библиотеке – Владию даже пришлось провести с магами серьёзную беседу, чтобы их землетрясение не вышло чересчур уж грандиозным.

Успех не вызывал сомнений у великого князя, первый раз за много седьмиц он опять чувствовал себя на коне, испытывал то великолепное, но основательно забытое ощущение, когда ты вновь контролируешь ситуацию, и победа зависит только от тебя. Общий настрой портила только очередная выходка племянника, имевшего наглость под презрительными, непонимающими взглядами уйти с совета, на котором шла разработка плана завтрашнего похода, а затем вовсе покинуть Хрон. Однако сейчас Владию некогда было разбираться с поганцем, последнее и окончательное выяснение отношений с ним он отложил до полного разгрома чёрных монстров. Вот тогда он непременно объяснится с Ярко, хотя ему очень не хочется думать, что сыном Любима движет обычная трусость. Но что ещё может помешать воину вступить в открытый бой с врагом?

Теперь же, сон приглушил дневные страсти, дружинники, как и положено всем добрым воякам, набирались перед походом богатырских сил, чего нельзя было сказать о маге, уже которую ночь подряд что-то терзало во сне хранителя княжеской библиотеки. Вернее, он точно знал, какую ночь – эта неприятность возникла сразу, едва он пришёл в себя после полёта сквозь слои вселенной. Стоило Евстарху уснуть, как что-то тягуче обволакивало его мысли, шептало его имя и сковывало, не давая вздохнуть полной грудью. В результате, каждое утро юный маг просыпался с гудящей головой, болью во всём теле и желанием немедленно отправиться на поиски хорошего осенённого лекаря. Вот только поиски пришлось отложить до завершения похода.

Сегодня тоже исключения не случилось, Евстарх задыхался, барахтался и, наконец, вынырнул на зыбкую поверхность сна, затем довольно чувствительно ущипнул себя за руку, чтобы снова не соскользнуть туда. Он несколько секунд лежал неподвижно, как пойманная рыба дыша открытым ртом, затем, не помня себя, взвился с кровати.

– Урарт! – не своим голосом заорал маг, бросаясь вон из комнатёнки. – Урарт!!!

Его вопль гулко покатился по сонным коридорам Хрона, а Евстарх летел через княжеские покои, продолжая издавать нечленораздельные крики. Охрана сунулась ему наперерез, и худосочный маг без труда разбросал двух дюжих парней. Он успел выскочить к кладовым, когда на его пути непреодолимой скалой воздвигся Рокот.

– Что?! – прорычал сотник, перехватывая Евстарха, дружинники со всех сторон сбегались к нему. – Сбрендить изволили? На пару с вашим дружком?

– Урарт! – маг забился в его железных лапах. – Урарт похищен!

– Готов, – прокомментировал Рокот, внимательно приглядевшись к перекошенной физиономии Евстарха.

– Лучше бы связать его до утра, – посоветовал дружинник, одним из первых подоспевший на помощь начальству.

Пока сотник обдумывал эту мысль, в конце коридора замелькали лампы, и крайне недовольный внезапным пробуждением Владий надвинулся на замерших подданных.

– Ну?! – мрачно рявкнул князь. – Чем это вы тут занимаетесь?

– Вот, великий князь, – Рокот уцепил за шиворот и как следует тряхнул Евстарха. – Бегал по Хрону и орал. Магия, чтоб её...

Не дав сотнику договорить, маг ужом выкрутился из его кулака и бросился к Владию.

– Урарт похищен из хранилища! – он так налетел на князя, что тот невольно попятился. – Скорее! Может быть, их ещё удастся догнать!

Под красноречивым взглядом Рокота и других дружинников, которые обступили князя и мага, но не забывали теснить из коридора вездесущую челядь в ночных рубахах, Владий привычно потянулся мыслями к мечу, к горячей синей искре, всегда откликавшейся на его зов. Через мгновение ледяной пот прошиб великого князя – он не нашёл меч, словно Урарта и вовсе не было в оружейне. Не говоря ни слова, Владий рванулся к лестнице в кладовые. За ним, почуяв неладное, устремился Рокот с дружинниками, никто больше не обращал внимания на Евстарха, бегущего рядом с князем. В гнетущем молчании они проскочили мимо двух постовых, давно уже прислушивавшихся к тому, что творится в коридоре, спустились вниз, и тут уже Рокот напрягся всерьёз – нижней пары стражей не было на своём привычном посту. Правда, один дружинник тут же нашёлся, он полусидел у внутренней стены хранилища с широко распахнутыми мёртвыми глазами. Не останавливаясь, Владий и Евстарх проскочили мимо бедняги, князь успел мельком удивиться, что Яс не встретил нежданных гостей на пороге сокровищницы. Но, влетев в оружейню, он тут же понял почему – оба грифона и второй дружинник неподвижно лежали в разгромленной комнате посреди рассыпанных груд бесценного оружия.

– Искать Урарт! – рявкнул Владий на Рокота и четырёх дружинников, потрясённо замерших на пороге.

Сам князь первым бросился к Яфу, всем своим могучим телом раскинувшемуся на невысоком постаменте для кладенца. Грифон был мёртв, его страшные когти глубоко взрыли земляной пол, и Владий уже точно знал, что не увидит в ложе Урарта. Каким-то невообразимым способом похитителям удалось вытащить меч из-под тела погибшего на своём посту хранителя.

– Он жив!

Князь вздрогнул и обернулся на крик, один из дружинников опасливо склонился над вторым грифоном, который пытался приподнять тяжёлую голову.

– Яс! – Владий быстро подошёл к хранителю. – Урарт! Он здесь?

Владий, Евстарх и Рокот в оружейне. Фэнтези Белый ВоронСделав отчаянную попытку встать на лапы, грифон снова повалился на бок, в его огромных карих глазах застыла боль побитого пса.

– Но как он мог пропасть?! – отчаянно воскликнул князь.

Стараясь не смотреть на владыку, на несколько мгновений упустившего почву из-под ног, дружинники продолжали искать Урарт. Один за другим они перебирали собранные в хранилище мечи, но заветный синий камень так и не блеснул среди множества рукоятей, и серый клинок в простых кожаных ножнах не вернулся в руки хозяина.Грифон снова повалился на бок...

Уже давно занялось утро, тела стражников и грифона были вынесены из оружейни, а раненому Ясу дружинники соорудили удобную лежанку из старых шкур. Под стенами Хрона собиралось войско, командиры которого снова стояли во дворе, на этот раз с затвердевшими лицами людей, готовых к любым неприятностям. В перерытой оружейне остались только Владий, Рокот и Бадай, явившийся в кладовые на рассвете в поисках князя. В дальнем углу, забившись за парадные щиты, сидел маг, про которого, в суматохе, все успели позабыть.

Окончательно отчаявшись, Владий сшиб с подставки драгоценные кинжалы и сел на шкуры, расстеленные для грифона. Старый воевода тяжело опустился рядом с правителем и другом, а Рокот замер во входном проёме, бдительно наблюдая за пустым хранилищем.

– Никогда не слышал ни о чём подобном, – глухо выдохнул князь. – Чтобы грифон погиб, а порученное ему оружие пропало... Яс, дружище, если бы ты мог нам рассказать, что же здесь произошло...

– Я могу, – Евстарх, наконец, решился выглянуть из своего укрытия.

– Что ты здесь... – взвился Рокот.

– Подожди, – Владий остановил сотника движением руки. – В самом деле, ведь это ты поднял ночью переполох... Ты что-то видел?! Скажи, что ты знаешь. Где меч?

Маг медленно покачал головой.

– Видел, да, – сказал он. – Но не глазами. Нечистый проник в наши планы и решил помешать истребить чёрных монстров. Для этого он отправил элементалей земли, чтобы украсть Урарт. Земли, – повторил Евстарх, топнув ногой по земляному полу, – Только они могли пробраться в хранилище.

– Ничего не понимаю, – нахмурился князь. – Каких ещё элементалей земли?

– Гномов, – пояснил маг. – Гномы любят оружие, их легко было соблазнить кладенцом.

– Ты хочешь сказать, что это гномы расправились с грифонами? – недоверчиво пробурчал воевода.

– Думаю, он снабдил их нужным заклинанием. Вот только не рассчитал силу, грифонов оказалось двое, и один из них выжил. Возможно, гномы понесли потери в схватке с Ясом, но и люди, конечно, не уцелели, попав под сильнейший магический удар. Для него всё это не важно, главное – он лишил нас оружия.

– Евстарх, не испытывай моё терпение, объясни, о ком ты всё время говоришь, – велел Владий.

– Это кощей, – просто ответил маг. – Вы всё ещё не верите? Для него это очень удобно, он хорошо умеет использовать наше невежество против нас.

– Что ты несёшь?! Неужели ты в сговоре с Ярко?

Секунду помолчав, Евстарх решился, он не знал, к чему ещё может привести его молчание и, поэтому, рассказал всё. О том, как встретил бессмертную нежить в коридорах вселенной и бессознательно вручил ей своё имя – ключ, позволивший кощею проникать в его разум. Поэтому, неупокоенному магу не составило большого труда в нужный момент узнать всё о походе, который мог серьёзно нарушить его планы. Узнать и мгновенно отреагировать, лишить войско Ареи главного козыря в битве с нечистью, потому что бой с чёрными монстрами без Урарта – это тысячи жертв. Хотя Евстарх не мог так же легко разбираться в мыслях кощея, он знал совершенно точно, что именно к этому и стремилось существо, так внезапно переставшее быть сказочным злодеем и вторгшееся в реальную человеческую жизнь, чтобы разрушить её.


Продолжение следует...



Нравится книга? Поделитесь с друзьями!




Хотите всегда быть в курсе новостей сайта?
Читайте нас в Твиттере, ВКонтакте и Facebook, подписывайтесь на новости в Google+ и не забудьте поставить +1!




Оставьте свой отзыв, напишите комментарий, задавайте вопросы! Чтобы оставить сообщение, регистрация не требуется, для входа можно использовать ваши профили в Twitter, Facebook, Google или Disqus, или же просто выберите имя и участвуйте в обсуждении как гость.




Комментарии к трилогии "Белый Ворон". Книга 1


comments powered by Disqus

Рассылка

Получать обновления на email