Загрузка...
Гномы. Фэнтези Белый Ворон. Книга 1 - Меч северных предков
Белый Ворон
Белый Ворон. Книга 1 - Меч северных предков

Трилогия "Белый Ворон" - это героическая сага о борьбе народа древней Ареи с могущественными нечистыми силами, разбуженными неупокоенным магом - кощеем, стремящимся к вечной жизни и абсолютной власти.

Пролог

Воевода Бадай шевелил толстыми пшеничными усами, то прикусывая, то подёргивая их пальцами. Он чувствовал бы себя гораздо уютней, когда б сейчас перед ним были его молодцы-дружинники, готовые к потешному бою, или даже сам князь решил показать свою удаль. Но этим утром перед воеводой, задрав три русые лохматые головы, стояли мальчишки, княжичи, которые каждый год поднимались на новую воинскую ступень и определяли сильнейшего. В день поединка Бадай особенно мрачнел и говорил утробным басом – для него исход боя был прозрачнее воды в ручье и никому не сулил ничего хорошего.

Вот Тагас – старший сын князя Владия, крепкий парень двенадцати зим, через год-другой вполне готовый стать правой рукой отца. Его брат Селес – средний сын князя, везде с братом, как перо со стрелой или дым с огнём. Есть еще младший, Радий, но тот, слава Светилу, пока совсем малыш. Потому что вот этот, третий, сверкающий на воеводу шалыми серыми глазами, сын погибшего брата Владия, Ярко, почти наверняка опять побьёт княжеских сыновей. От этого Тагас свирепеет нравом, а Селес замышляет разные каверзы, что совсем не пристало сыну великого князя... Воевода Бадай и княжичи. Фэнтези Белый Ворон

Воевода вздохнул, ещё раз оглядел упрямо склонённые головы и объявил:

– Вы все помните – чтобы победить, достаточно завладеть мечом противника.

– Но настоящий бой на этом не кончается! – тут же вскинулся Селес. – Пока у воина есть руки и ноги, он...

Воевода вздохнул и ещё раз оглядел упрямо склонённые головы...– Если воин может лишиться меча, то и всё остальное потерять недолго! – проревел Бадай. – Не спорь княжич, а то все решат, что язык – твоё главное оружие. Начинайте! Победитель первого боя, сражается в следующем поединке.

Тагас, как молодой бычок, лягнул ногой землю и побежал к утоптанной ратной площадке. Сгибаясь от тяжести учебного меча из рыхлой стали, намного превосходящего по весу боевой, и щита с фамильным гербом – огромным вороном, раскинувшим мощные крылья на фоне Светила, Селес двинулся следом за ним. Силе и напору Тагаса он мог противопоставить увёртливость и ловкость дикого кота, который не слишком рассчитывает на победу, но всегда готов помучить соперника. И в этот раз Селес принялся носиться по площадке, отбиваясь от хлёстких ударов, ныряя и подпрыгивая, так что Ярко и воевода, незаметно для себя, стали притоптывать на месте, сжимая кулаки.

– Атакуй! – не выдержал Бадай. – Селес, шатун тебя дери! Атакуй или бросай меч!

Всего на секунду отвлёкся княжич, как мощный удар отбросил его в сторону, и Селес покатился по жёсткой земле, выронив оружие и шипя сквозь зубы. Ярко моментально перестал пританцовывать, покрепче перехватил рукоять и посмотрел на Бадая:

– Теперь я?

– Да! Пришла пора отшлёпать лесных щенков! – нетерпеливо завопил побитый Селес.

– Княжич! – рявкнул воевода. – Врага пыряй, но лица не теряй!

А Тагас ещё ниже опустил лобастую голову, и Ярко осторожно двинулся ему навстречу. На две зимы младше, на пол-головы ниже, странный молчаливый мальчишка, который вместо того, чтобы спокойно жить в княжеском Хроне, предпочитает бродяжничать с лесным народом. Хотя, может оно и к лучшему...

Между тем, Ярко уже ступил на ратную площадку, и Тагас тут же ринулся на него. Сильнейший удар моментально обрушился на младшего мальчика. Бадай вздрогнул, но Ярко легко перехватил меч соперника своим мечом, повёл чуть вперёд, и Тагас, затянутый собственным замахом, едва не рухнул лицом в землю. Он развернулся по широкой дуге, взвыл, и меч молнией замелькал в руке. Бешеные удары сыпались на Ярко, едва успевавшего ловить их своим щитом; в какой-то миг Бадай потерял им счёт. Воевода больно дёрнул себя за ус и решился прекратить поединок, когда что-то внезапно остановило его. Не веря собственным глазам, Бадай увидел, как щит младшего княжича упал на землю, а тяжеленный меч перелетел в левую руку Ярко и плашмя обрушился на меч противника. Тагас выронил оружие и качнулся вперёд, приземлившись на одно колено.

– О-й-е!!! – Ярко победно вскинул меч, солнечный луч весело скользнул по лезвию.

– А-а-а!!! – Тагас рванулся вверх и налетел на противника.

Не успел воевода сдвинуться с места, как мальчишки клубком покатились по ратной площадке, только шлепки раздавались вокруг, да трещала кожа рубашек.

– Выползень! – орал разъярённый Тагас. – Гнилушка болотная! Перевёртыш!!! Ты у меня запомнишь, хорошо запомнишь, кто тут князь!

Тяжёлая рука бесцеремонно вцепилась в княжеский загривок и подняла брыкающегося Тагаса над землёй.

– Княжич! – прорычал Бадай. – Непотребство творите! А если князь узнает?!

Тагас моментально смолк и, тяжело дыша, на шаг отступил от Ярко.

– Ты всё видел, Бадай, – глухо выдавил он. – Я уже почти победил, но он что-то сделал с мечом! Я всегда знал, что он перевёртыш. Ребенок вроде него не может делать то, что по силам не каждому взрослому воину!

– Ярко, – воевода хмуро посмотрел на мальчишку, который поднимался, придерживая разорванный ворот рубахи. – Этот меч в самом деле тяжелее обычного. Я надеюсь, ты не допустил магию в честный поединок?

– Кому нужна магия, чтобы побить Тагаску? – Тагас снова прыгнул вперёд, и Бадаю пришлось сцапать его за рубашку. – Просто перебросил меч в другую руку. А что такого? – Ярко спокойно взял меч и покидал его туда-сюда. – Лесные завалы и камни в гномьих подземельях бывают гораздо тяжелее.

– Вот и ползи, ползи в своё подземелье! А лучше – в болото, чтоб кикиморы защекотали тебя, а болотные духи провоняли насквозь! – взвился обиженный за брата Селес. – Из людей Тагас самый сильный! Перевёртыш!

– Вот и поползу! – Ярко бросил меч, быстро поклонился воеводе и спрыгнул с площадки.

Полевые травы скоро укрыли его с головой, деловитое гудение пчёл перекликалось в них с птичьей трелью, а злые, обидные крики затихали вдали и больше не имели над Ярко никакой власти...


За набиравшим осеннюю зрелость полем прохладной зелёной стеной вставал Вечный лес. Здесь, вблизи человеческих оселков, он был светлым, с тут и там белевшей корой берёз и упругой мшистой подушкой. Кто не забредал в него далеко, и представить себе не мог, какие вязкие, непроходимые низины и дремучие чащи таятся в его глубине. И что за существа подчас способны выйти оттуда на солнечный свет.

Для Ярко лес был гораздо понятней сложностей жизни в Хроне. Все его обитатели имели свой язык, который мальчишка быстро выучился разбирать, и, будь то лесные люди, звери, птицы или другие мелкие живые твари, с ними всегда можно было решить дело миром. А от нежити просто следовало держаться подальше. Правда, в последнюю зиму, давно не виданные, полузабытые чудища опять стали появляться в лесу и тревожить его обитателей...

Лес увлекал и манил к себе Ярко не только из-за друзей, найденных им в лесном народе. Возле сонной узенькой речки, в свежесрубленной, вкусно пахнущей смолой хижине, жил удивительный человек. Никто не знал, откуда пришёл он в Арею и о чем вёл долгую беседу с Владием, да только здесь его путь и завершился.Хижина мага Агара. Фэнтези Белый Ворон Князь разрешил Агару осесть возле Хрона и часто наведывался к страннику во время конных прогулок.Этим он очень удивлял своих ближников – князь никогда не держал при себе магов, всячески высмеивая их искусство. А странник Агар, по всему выходило, был настоящим осенённым магом. Возле сонной узенькой речки жил удивительный человек. Его небольшое жилище быстро наполнилось странными, ни на что не похожими вещами, а в кроне дерева над крышей странника поселилось целое семейство древлянок, которые, как известно, владеют магией и вовсе избегают людей. Да и сам Агар был не похож ни на одного из знакомых Ярко. Высоченный, с совершенно белыми волосами, он иногда казался мальчику глубоким старцем, но мог в одиночку сложить дом из неподъёмных брёвен, и так заразительно хохотал, что всё окрестное зверьё тянулось к его окнам.

Каждое утро, после обязательных занятий на ратной площадке, Ярко стремглав бежал к хижине Агара. Там начинались совсем иные занятия, маг не гнал любопытного мальчишку, и княжич с удовольствием носил воду, толок в ступке ароматные травы и шёпотом повторял незнакомые слова, взиравшие на него со старых потрёпанных свитков.

Мысль об Агаре сразу успокоила Ярко, он перестал зажимать разбитую губу, перепрыгнул через берёзовый ствол, почти совсем склонившийся к земле после недавнего ливня, и оказался в лесу. Как же славно было бежать, чувствуя пружинящий мох под тонким сапогом! Ярко иногда думал, что мог бы нестись так весь день, срывая на бегу ягоды полной горстью. Особенно, если на пути попадался малинник.

Выбравшись из колючих кустов, мальчишка схватился за ветку и замер столбиком. Ага! Вот это уже было везение – из-за соседнего дерева, потрясая мощным гребешком, выглядывал ярко-рыжий петух. Настоящая, законная добыча, не краденая, а сама ублудившая от человеческого жилья. Конечно, Агар опять станет укорять Ярко, но зато какая вкусная похлёбка будет сегодня у мага! Долго не раздумывая, княжич стянул рубашку и бесшумно двинулся к птице. Шаг, ещё один, главное, чтобы ни один сучок, ни одна шишка не треснула под пяткой. Мальчишка уже приготовился к броску, когда петух внезапно встрепенулся, тяжело присел и прыгнул из-за дерева.

– А-а-а!!! – завопил Ярко, отшатнувшись назад и едва не падая с ног.

Гребенчатая подвижная голова петуха крепилась к крепкому жабьему телу с длиннющим змеиным хвостом, которым тварь непрерывно мела по земле. Мало того, существо тут же напружинилось и стало поворачиваться к Ярко, разевая крепкий клюв и клекоча. В последний миг княжич успел набросить на него рубашку, скрыв мёртвые чёрные глаза, и без всякого стеснения бросился наутёк. Василиск. Фэнтези Белый ВоронОн летел не разбирая пути, воплем разгоняя лесную живность:

– Василиск! – кричал Ярко. – Здесь василиск!

Он продолжал вопить и биться, когда крепкие руки перехватили его и даже немного подняли над землёй.

– Княжич?! – Агар удивлённо рассматривал расцарапанную физиономию ученика. – Что это вы творите? Перепугали древлянок, даже мне, если честно, стало не по себе.

– Василиск! – сконфуженно повторил мальчишка. – На первой опушке за малинником...

– Это с василиском вы сражались сегодня утром?

Существо стало поворачиваться к Ярко, разевая крепкий клюв и клекоча.– Ну, Агар! – Ярко нахмурился и даже немного притопнул ногой. – Это не шутка! Я едва успел набросить рубашку, чтобы не дать ему взглянуть на меня, – он поёжился, озираясь назад.

– Стой здесь, – распорядился маг, отодвинув мальчишку к старой берёзе. - Ни шагу с этого места, – сам он поднырнул под низкие ветки и словно растаял в лесу.

– Агар! – отчаянно крикнул Ярко. – Там василиск, а ты безоружен!

Княжич хотел бежать за учителем, но ноги словно приросли к толстому берёзовому корню, и что-то заныло в груди, заплескалось ледяной ключевой водой. Вдруг вдалеке, среди буйного мельтешенья зелени, вспыхнула быстрая молния, задрожала и унеслась в небо, вопреки привычкам своего племени. А через несколько мгновений из-за деревьев показался Агар, всегда весёлые глаза его были озабочены, в руках он сжимал рубашку Ярко с рваным воротом и густым чёрным пятном на плече.

– Василиск почти вышел из леса... – растерянно сказал он. – Сегодня, когда не каждый старец слышал о такой твари от своего деда. Что мог натворить он в человеческом оселке...

– Я видел каменных людей в одном из твоих свитков, – прошептал Ярко. - Тех, на кого он взглянул...

– Да, - наконец встряхнулся Агар. - Идём, я должен срочно кое-что прочесть. Для тебя тоже найдётся работа.


Светило ещё не успело добраться до пика неба, а Ярко в подрезанной рубахе Агара уже сидел за длинным столом, приткнутым к стене хижины и старательно стучал пестиком в ступке. Сегодня маг дал ему необычное задание, мальчик не слишком верил, что оно может удаться. Из таинственных недр своего жилища Агар извлёк узкую ломкую каменную пластину, из которой явственно проступал удивительный цветок. Ни в лесу, ни в поле, ни в переходах гномьего подземелья Ярко не доводилось видеть такого маленького тугого бутона с изогнутыми лохматыми лепестками, весёлым рыжим солнышком проглядывающего сквозь окаменевшую листву.

– Что это? – зачарованно спросил княжич.

– Дух древнего цветка, – Агар, прищуривая то один, то другой глаз, любовался пластиной. – Ты можешь попробовать освободить его – достаточно измельчить камень, который его держит и впустить немного, совсем каплю, энергии.

Тут же позабыв про каменный цветок, Ярко вытаращился на учителя.

– Но я не могу! – возразил он. – Магический покров не чувствует меня и никогда не осеняет энергией! У меня нет пути к нему, я неосенённый...

– Сколько раз ты пытался найти этот путь?

– Я не знаю такого числа.

– Значит, нет ничего страшного в том, чтобы попробовать ещё раз, – заключил маг. – Бери камень, ступку, всё своё терпение, и начинай трудиться.

Спорить с Агаром было бесполезно, всегда как-то выходило, что он прав, поэтому Ярко молча ушёл на другой конец стола и занялся привычным делом. Он растирал неподатливый камень, искоса поглядывая на учителя. А тот, один за другим, открывал туго скрученные свитки и хмурил тёмные брови, совершенно неожиданные на фоне белых волос. На низкой ветке возле Агара уселся патриарх семейства древлянок, и маг несколько раз поднимал голову, словно советовался о чём-то с маленьким существом.

Надо сказать, что Ярко немало завидовал этим зелёным пушистым крохам, которых большинство людей считало просто пугливыми древесными лисицами. На самом деле, они были самыми настоящими природными магами, гораздо больше людей знавшими о прошлом, умевшими предвидеть будущее, и от которых невозможно было утаить ни одной мысли в голове. Древлянки от начала времён жили бок о бок с лесным народом, но почему-то теперь их почти не осталось в Вечном лесу.

Наконец, каменная пластина превратилась в горку мелкой острой крошки, и для Ярко начались главные мучения. Медленно-медленно, жмурясь от усилий, он принялся рисовать в голове солнечный цветок. Образ рассыпался, никак не желал выгибаться тугой лепесток, плестись сеточка листьев. Ярко вспотел от усилий и даже не шевельнулся, когда Агар, встав со своего места, скрылся в хижине. Поэтому княжич не сразу заметил, что из-за старой голубой ели вышел человек в тёмном дорожном плаще. Он неподвижно стоял в тени, но древлянка пискнула, шустро метнувшись вверх по стволу, и Ярко углядел незнакомца.

– Мальчик! – позвал путник, словно только и ждал, когда на него обратят внимание. – Как мне увидеть Белого Агара?

Княжич уже хотел что-то крикнуть в ответ, как внезапно жёлтый бутон, тугой и сочный, ничуть не отличимый от живого, всплыл перед его широко открытыми глазами. Ещё ни разу Ярко не удавалось так точно выразить своё желание, его мысли тут же метнулись к цветку, но краем глаза он успел заметить, что учитель вышел из хижины с новым свитком.

– Алкай?! – удивлённо воскликнул Агар.

– Приветствую великого чистого мага, – с непонятной усмешкой отозвался пришелец. – Очень неожиданная встреча, не так ли?

Хрупкий образ в голове Ярко не давал ему отвлечься, он глубоко вдохнул и, как учил его Агар, мысленно потянулся вверх. Тоненькой нитью, извиваясь и взлетая, он уносился в прозрачную синеву, но ничего не случалось, хотя настоящим осенённым нужен был лишь краткий миг для того, чтобы наполниться энергией. Словно издалека он слышал учителя и незнакомца, который так и стоял у старой ели.

– Я мог бы и догадаться, – тихо сказал Агар. – Ещё когда увидел василиска...

– Впечатляющая тварюшка, – согласился его собеседник.

Ярко почувствовал, как привычная слабость легла ему на плечи, а ладони стали холодными. Каменная крошка уже плыла перед глазами, знакомые звуки стали какими-то искажёнными – ноюще вскрикивала древлянка, неприятно скрежещущий голос продолжал повторять:

– Ты действительно считал, что у меня ничего не выйдет? Нет, правда? Но, ты знаешь, я не могу на тебя долго сердиться, путь всё еще открыт для тебя.

Внезапно что-то подхватило ослабевшего Ярко, резко дёрнуло, и тут же разжало объятья. Зажмурившись, едва сдерживая крик, он полетел вниз, вниз, рухнул на жёсткое дерево столешницы, с трудом вдохнул густой воздух и открыл глаза. И тут уж завопил от души:

– Агар!!! – незнакомец и маг подпрыгнули от неожиданности. – Цветок! Огонёк! Агар!

На каменной крошке, ещё окутанный бледным свечением, лежал пушистый шарик цветка, мгновенье назад рвавший сознанье Ярко. Схватив огонёк, мальчишка бросился к учителю, и так ему хотелось, чтобы Агар, да и этот незнакомый противный странник, увидели, потрогали, почувствовали то, что он только что сотворил.

– Я осенённый! – крикнул княжич, протягивая своё творение магу.

– Конечно, – просто ответил Агар и почему-то погладил Ярко по голове. – Беги, покажи его своим друзьям. Это счастье, когда на земле появляется новый цветок.

– Осенённый – это хорошо, – согласился пришлец, внимательно разглядывая мальчишку.

– Беги! – Агар неожиданно сильно подтолкнул Ярко. – И будь осторожен...

Счастливый княжич, не чуя ног, полетел в лес, на краю поляны он обернулся, чтобы на прощанье махнуть Агару.


Своих товарищей Ярко искал недолго. Как обычно, они играли в ветвях огромного древнего дуба, который с детства был для них целым миром. Здесь можно было устраивать мягкие гнёзда и подвешивать качели, прятаться в глубоком дупле и гоняться друг за другом по прочным упругим веткам. Все представители лесного народа умели отлично лазать по деревьям, для них это было не сложнее ходьбы по твёрдой земле. Практически у каждого из них было своё дерево, с которым друида связывало тайное родство. Жители леса всегда заботились о деревьях и даже умели без слов общаться с зелёными великанами.

Близнецов Бельшу и Василинку княжич просто не представлял без их дуба. Он сильно подозревал, что эти, пока ещё маленькие дети праматери лесного народа Селены, обладают внушительными магическими способностями – иначе что помогает их древнему дубу продолжать разрастаться, ветвиться и каждую весну покрываться густой шапкой листвы?

Поэтому сегодня Ярко был абсолютно счастлив. Он, всегда отстававший от друзей и не умевший понять их маленькие тайны – осенённый! И не какой-нибудь природный маг, способный найти воду, вылечить болезнь или заставить растение плодоносить. Нет! Он нашёл путь к магической энергии земли, а значит, может создать всё, что ему заблагорассудится. Ну, или почти всё.

– Эй! – закричал княжич, подбегая к толстенному стволу дуба. – Бельша, Василинка, смотрите, что у меня! Слезайте скорей!

Две головы, рыжая и пепельная, мелькнули в листве, и друиды легко друг за другом спрыгнули на землю. Лесной народ, при всём сходстве с людьми, был меньше ростом и более хрупким, бледная кожа зеленовато светилась, пепельные волосы тоже отливали русалочьей зеленью. Только у Селены и её дочери Василинки они были огненно рыжими, пламенеющими осенней листвой. Ростом товарищи Ярко едва доставали ему до плеча, они молча и совершенно бесшумно двинулись к княжичу, который моментально сообразил, что его друзья только что крупно поссорились. Уж слишком мрачной была физиономия Бельши, а Василинка хмурила тонкие бровки и возмущённо поглядывала на брата.

– Это тебе! – смущённый Ярко сунул подружке цветок. – Видела когда-нибудь такой?

– Что это? – девочка осторожно сжала стебель. – Где ты его взял?

– Он ненастоящий, – острый нос Бельши уткнулся в бутон.

– Каменная башка! – Василинка постучала его по голове. – Он необыкновенный.

Она внимательно посмотрела на огонёк, опустилась на коленки и поднесла его к траве. Словно птица, подхваченная воздушным потоком, или рыба, оказавшаяся в родной стихии, бутон вздрогнул, потянулся вниз и ушёл в землю. Через мгновение, настоящий лесной цветок выглядывал из густой травы, опутавшей корни дуба.

– Ух! – хором выдохнули Ярко и Бельша. – Вот ты даёшь!

– Не я, – довольная Василинка встала, отряхнув колени. – Он сам хотел расти. Он как-будто давно не видел солнышка.

– Точно! – княжич попытался небрежно махнуть рукой, но настоящая щенячья радость рвалась из него. – Ещё сегодня он был просто каменной пластинкой с духом цветка!

– Ярко, ты справился? – спросила девочка громким шёпотом. – Ты понял, что ты осенённый?!

– Да, да, да!!! – не дожидаясь ответа, Бельша налетел на друга. – Корой покрыться можно! Ну, мы теперь такое сделаем! Ярко, сегодня на зорьке я видел...

– Перестань! – Василинка дёрнула брата за рукав. – Как это случилось? Ведь ты совсем не верил в свою осенённость, – она повернула к княжичу бледное личико.

Но Ярко, как хороший охотничий пёс, уже унюхал след приключения. Сколько таких следов находили они вместе с Бельшей, эти тропинки всё дальше и дальше уводили мальчишек от дома. Теперь же княжич моментально вспомнил про василиска, который тоже был важной и потрясающей новостью, и уставился на приятеля.

– Ты видел необычное существо?

– Да! – Бельша подпрыгивал от распиравших его чувств. – На рассвете я пошёл собирать росу, чтоб, как мы с тобой хотели, намазать старого жаба с гнилого болота. Почти наполнил лист, когда заметил его!

– Он сидел в малиновых кустах? – уточнил Ярко.

– Почему в кустах? – удивился Бельша. – Нет! Он крался в сосняке, и я проследил за ним.

– Это опасно, – возмутился княжич. – Ты хоть знаешь, что было бы, если б он тебя заметил?

– Да это вы не умеете ходить по лесу! А друида не услышит даже он! Так вот, я запомнил, куда он улёгся спать, и мы запросто можем вытащить его на солнечный свет!

– Василиска?! – поразился Ярко.

– Какого ещё василиска?! Пикшу! Никогда не видел таких огромных в нашем лесу, больше волка, больше рыси!

– Только попробуйте привязаться к этой несчастной пикше! – вмешалась Василинка. – Он не сделал ничего плохого, о нём никто не слышал, а, значит, он не нападал ни на друидов, ни на людей. Он тоже имеет право жить в лесу.

Среди магических тварей Вечного леса пикши были одними из самых опасных хищников. Эти тёмные создания по ночам бродили в поисках добычи, с лёгкостью читая и парализуя её мысли. Они могли просто лишить жертву энергии, но особую склонность питали к её крови. Поэтому в человеческих оселках до сих пор ходили страшные легенды о младенцах, похищенных коварной пикшей из колыбели и о путниках, которых она закружила в лесу. Уничтожить пикшу можно было, вытолкав днём из логова, при свете солнца она становилась совершенно беспомощной. Поэтому, умные твари давно ушли вглубь Вечного леса и старались не беспокоить злопамятных людей. То, что крупная пикша объявилась вблизи человеческого жилья, было очень странно и тревожно.

– Пока он ни на кого не нападал, но все знают, что пикшам нельзя доверять, – поддержал друга Ярко. – Надо хотя бы взглянуть на него, чтобы понять, опасен он или нет.

– И как же ты это поймёшь? – усмехнулась Василинка. – Может, ты и мысли выучился читать?

Мальчишкам некогда было спорить. Захваченные азартом, один шустрее другого, они пронеслись мимо хижин друидов, под укоризненным взглядом сидящего на берегу старичка прошлёпали через запруду, в которой лесной народ разводил рыбу, и оказались в сосняке.

– Там! – прошептал Бельша. – В большом дупле!

Ярко мгновенно сообразил, о чём идет речь. В одной из невысоких кряжистых сосен действительно находилось вместительное жилище для любого зверья. Прошлой зимой там смогла устроиться на постой некрупная рысь.

– Влезем и посмотрим? – предложил княжич.

Его друг с готовностью закивал головой. Как всегда в такие моменты, бледные щёки Бельши порозовели, а зелёные, похожие на светлый берёзовый листок глаза стали прозрачными.

– Только тихо! – предупредил он. – У пикши слух, как у зайца, а нюх, как у волка!

Толстый, гладкий ствол сосны для друида не таил никаких трудностей, а вот Ярко тяжело царапался наверх, изо всех сил впиваясь в кору пальцами и обдирая локти. Шустрый Бельша умудрялся подтягиваться на одной руке и подталкивать неповоротливого приятеля. Наконец, мальчишки оседлали нижнюю ветку и осторожно двинулись дальше. Дупло зыбким провалом чернело перед их любопытными, разгорячёнными физиономиями. Ни шороха, ни дыхания не доносилось из густой темноты.

– Ты уверен, что он там? – одними губами прошептал Ярко, устав настораживать уши.

– Затаился! – выдохнул Бельша, вытянулся столбиком и с восторженным ужасом заглянул в дупло.

– И всё-таки он смылся, – покачал головой княжич. – Это точно была пикша?

Оскорблённый друид молча потянулся за веткой, теперь он просто обязан был как-то расшевелить затаившуюся в дупле тварь.

– Подожди! – внезапно вдохновился Ярко. – Сейчас посмотрим...

Княжич покрепче вцепился в ствол и мысленно рванулся вверх. Всё вышло неожиданно легко, синева расступилась перед ним, приняла и окутала. Ярко на дереве открыл глаза, и тонкий луч света вонзился в чёрное дупло. Не успели довольные мальчишки склониться над ним, как свирепая оскаленная морда с встопорщенными усами ринулась им навстречу, рявкнула и зашипела.

– О-у-ый!!! – завопил Бельша, срываясь с ветки.

Оглушённый магическим рывком, княжич уставился на эту морду, не в силах сдвинуться с места. Его глаза на мгновение поймали взгляд твари, затем пикша напружинилась, готовясь к прыжку.

–Ярко!!!

Звонкий крик Василинки разрушил оцепенение, княжич оттолкнулся и полетел вниз. Сосна здорово шмякнула его лапой, но мальчишка успел зацепиться за неё и смягчить падение. Он свалился в траву, но тут же вскочил на ноги.

– Видела?! – прокричал он подруге. – Ничего себе неопасная! Сейчас вытащим её из дупла...

Но Бельша и Василинка молча смотрели куда-то вверх, их лица выражали непередаваемое удивление.

– Она ушла, – наконец сказала девочка.

– Как это? – поразился княжич.

– Точно, – подтвердил Бельша. – Как только ты слетел, она упрыгала по веткам прочь.

При свете солнца пикши были беспомощней котят, и Ярко уже собрался спорить с друзьями, но пустые и холодные глаза твари внезапно вспомнились ему. Что-то всё же было в этом взгляде, какая-то мысль, злая торжествующая мысль. Словно пикша обладала скрытой силой, которая, придет время, ещё вырвется наружу, ещё покажет себя людям, отнявшим у нечисти Вечный лес.

Внезапная тревога вдруг обрушилась и ожгла Ярко. Не понимая причины этого беспокойства, он быстро обернулся к друидам.

– Вы должны бежать домой и всё рассказать своему народу. Странное творится в лесу. Сегодня утром я видел василиска, наверняка ваши старцы знают, что это за тварь. Вам нужно быть готовыми защишать себя, если это потребуется.

Срываясь с места, Бельша и Василинка совершенно одинаково кивнули княжичу. В минуты опасности строптивые друиды всегда принимали человека за старшего. Так было, когда лесной пожар прижал их возле гнилого болота, и когда медведь-шатун набрёл на выстроенную ими снежную хижину...

Сам Ярко застыл в нерешительности. Нужно было бежать в Хрон и предупредить стражу, которая, конечно же, не поверит ни единому слову странного мальчишки. Но тревога впилась в него своими острыми зубами, княжич беспомощно огляделся и вдруг понял, всей кожей почувствовал, откуда идёт эта злая, холодная волна.

– Агар! – испуганно вскрикнул он.

Ноги сами понесли Ярко к реке, он бежал и ёжился, не понимая, почему таким ледяным стал воздух в летнем лесу. Клацая зубами, княжич выбрался из воды, успел мимолётно удивиться разлившейся вокруг тишине, и оказался возле дома учителя.

– Агар! – ещё раз позвал мальчишка, обогнул хижину и замер, споткнувшись на месте. – Агар...

Одного шага не хватило магу, чтобы дойти до стола, он лежал ничком, вытянувшись во весь рост, прижимая к себе помятый свиток. Больше Ярко не помнил времени. Онемевшими от холода руками он с трудом перевернул мага на спину. Мальчишка продолжал кричать, звать и тормошить учителя, обида на Агара внезапно захлестнула его – как мог он оставить своего ученика одного на белом свете? Не объяснив, не научив, как жить в этом мире не натыкаясь нежным нутром на острые углы? Как бороться с бедой, словно тяжёлая душная туча, сгустившейся над Ареей.

– Ты не можешь! – закричал княжич, вглядываясь в неподвижное бледное лицо. – Не уходи! Один я не справлюсь здесь...

Охваченный отчаяньем, он рванулся по зыбкому следу, и синева, принявшая Белого Агара, расступилась перед ним. Ярко изо всех сил потянулся за учителем, ему показалось, что он вот-вот сумеет разорвать непрочную связь с землёй. Но какая-то мягкая сила оттолкнула княжича, молния бесшумно лопнула перед его глазами, мальчишка вскрикнул, повалившись в траву. Холодные капли ночной росы обожгли кожу, но прежде, чем покой охватил его измученное сознание, знакомый голос ласково прошептал:

– Извини, малыш. Я не думал, что мне придётся так рано покинуть тебя. Но я счастлив. Счастлив, что тебя нашёл, счастлив, что могу оставить эту землю тебе.

Вечный лес тихо шелестел над поляной, переливалась густой синевой вода сонной речки, и звёзды, словно живые отблески магической пелены, бесстрастно взирали на подлунный мир...



Нравится книга? Поделитесь с друзьями!




Хотите всегда быть в курсе новостей сайта?
Читайте нас в Твиттере, ВКонтакте и Facebook, подписывайтесь на новости в Google+ и не забудьте поставить +1!




Оставьте свой отзыв, напишите комментарий, задавайте вопросы! Чтобы оставить сообщение, регистрация не требуется, для входа можно использовать ваши профили в Twitter, Facebook, Google или Disqus, или же просто выберите имя и участвуйте в обсуждении как гость.




Комментарии к трилогии "Белый Ворон". Книга 1


comments powered by Disqus

Рассылка

Получать обновления на email