Загрузка...
Кресло-бегемот. Городское фэнтези Глаза Химер
Глаза Химер
Глаза Химер

"Глаза Химер" – городское фэнтези, жизнь главной героини которого постепенно и неумолимо переплавляется в сюрреалистический бред. И девушке приходится выяснять, кто виноват, что время от времени монстры вырываются из нашего подсознания и начинают перекраивать мир...

Глава 12. Гадюка

Однако воздушный розовый сон снова не довёл Настю до добра. Когда она внезапно встрепенулась, выныривая из ощущения полёта (неужели она самой себе тоже на миг показалась чудесной химерой, резвящейся в небесах?), а её затуманенные нездешними грёзами глаза скользнули по старым часам, девушку подбросило на кровати. Время уверенно подбиралось к девяти часам, и у неё были все шансы снова опоздать в редакцию. Это уже входило в привычку, так что рано или поздно даже её смирное начальство поставит вопрос ребром. Такая реальность быстро спускала с небес на землю, одним прыжком оказавшись у раковины, Настя принялась лихорадочно смывать с себя остатки недавнего сна.

Она чувствовала себя необыкновенно отдохнувшей и бодрой, чего ей отчаянно не хватало все последние дни. Да уж, неделька... Никогда в жизни Настя не ощущала подобной подавленности, даже во время затяжных домашних войн, даже в очередной раз безуспешно пытаясь порвать с Лёхой. Неужели настроение изменилось лишь потому, что она отлично выспалась? Не только... Вчера, определённо, случилось нечто невероятно приятное, такое, что смогло наглухо перекрыть все недавние кошмары. Егор! Сердце дрогнуло и застучало быстрее, а Настя поймала себя на том, как глупая блаженная улыбка расползается по лицу.

Недолго же она пробегала вольной птицей, следуя своим совсем недавним мечтам. Почему-то именно теперь, когда всё и без того запуталось дальше некуда, она встретила парня, которого... Который... В общем, того самого парня. Сейчас Насте даже не требовалось по старой вредной привычке анализировать собственные переживания, она не хотела ни в чём разбираться и просчитывать последствия. Достаточно было знать, что возможно уже сегодня вечером она снова увидит Егора, и он обнимет её, проводя между ними и всем окружающим миром глухую черту.

Однако девушке тут же пришлось одёрнуть своё прыткое воображение. Ну некогда ей было тонуть в мечтах, туманящих голову! Здравый смысл настойчиво сигналил, что она на грани фола, ещё немного вольностей, и на работе начнутся репрессии. А сегодня, когда недавние страхи немного стёрлись, такая угроза больше не казалась Насте пустяком. Поэтому девушка быстро облачилась в комбинезон, почти не глядя расчесала волосы, в очередной раз поблагодарив парикмахера Ниночку за удачную стрижку, и выскочила из дома.

Первым, что бросилось в глаза Насте, на этот раз позабывшей заранее испугаться, были длиннющие светло-алые розы, пристроенные на перилах крыльца. Они пунцовели, сонно поглядывая на девушку полураспущенными головками, словно сами искренне недоумевали, как им пришлось здесь оказаться. Впрочем, у Насти на этот счёт не было никаких сомнений, теряя драгоценные минуты, она снова бросилась с букетом в дом, чтобы водрузить ошеломительно пахнущие цветы в стеклянную бабкину крынку. Никаких ваз не оказалось в маленьком хозяйстве, но даже в толстобокой, смешной деревенской крынке роскошные цветы выглядели потрясающе.

Вот уж точно, это было невероятное утро, сполна искупившее все предыдущие страхи! Даже на всех парах летя к остановке, Настя не забывала оглядываться в ожидании, что Егор всё-таки явится собственной персоной, не ограничившись только приятным сюрпризом. Но, видимо, парень уже был на работе и не смог пожелать ей доброго утра, заменив букетом невысказанные слова. Однако Настя не испытывала никакого разочарования, она была совершенно уверена, что вечером Егор снова будет где-нибудь поджидать её. Оставалось только со своей стороны придумать что-нибудь не менее классное, чем их вчерашний поход в кафе.

Хотя здесь девушка не видела особых проблем – как-никак сегодня наступит пятничный вечер, когда все клубы выкладываются на полную катушку. Нужно просто уточнить у Ксюхи, какое шоу обещает быть самым феерическим, уж кому, как не Белькевич, знать их наперечёт. Правда, в этом случае придётся уворачиваться от пристрастного допроса Ксю, которую наверняка заинтересует порыв недавней отшельницы. Да и идти куда-то с тусовочной компанией подруги Настя вовсе не горела желанием. Скорее даже наоборот, она была не намерена с кем-то делить внимание Егора. Но это всё такие мелочи... Главное – чёрное пятно, успевшее всерьёз подпортить ей жизнь, тьфу, тьфу, тьфу, вот-вот обещает иссякнуть, а впереди ещё целое лето, и его можно прожить вместе с тем самым парнем!

Продолжая внутренне ликовать, Настя вполне спокойно отреагировала на автобус, перед самым её носом укативший от остановки. Нет уж, она не станет себя накручивать, сегодняшний настрой был отличным противоядием от мелких житейских проблем. Поэтому девушка энергично замахала рукой, едва разглядев чёрные шашечки пустого такси. Водитель за рулём тоже не разбудил её подозрений – обычный немолодой мужик, правда, по случаю жары, обряженный в широкие шорты и майку-коротышку. Может такой персонаж выпадать из реальности? Особенно рассуждать было некогда, поэтому Настя предусмотрительно шлёпнулась на заднее сиденье и попросила:

– Аллея славы. До Издательского дома, пожалуйста.

Никак не отреагировав на её слова, таксист быстро тронулся с места, так что девушка всё же немного насторожилась. Молчаливость была одной из черт почти всех её недавних видений, но пока машина ехала верно, и, вроде бы, у неё не было никаких причин шарахаться от странноватого мужичка. А впечатление странности ещё больше усилилось, когда Настя разглядела на приборном щитке шофёра вместо привычных иконок и автомобильных дезодорантов огромного лохматого зайца. Вообще-то, мягкими игрушками, по наблюдению девушки, увлекались скорее водители автобусов, подчас разводившие в кабине целый плюшевый зоопарк.

Осознав это, Настя поближе подвинулась к двери, на всякий случай нащупав ручку. Но мужичок не давал ей иных поводов для поспешного бегства и через некоторое время вполне аккуратно припарковался возле серого здания издательства. Затем он всё так же молча принял сторублёвую купюру, нервно сунутую ему Настей, а девушка сочла за лучшее побыстрее убраться из его машины. Снова трогаясь с места, водила проводил её непонятным взглядом: то ли пытался как-то воздействовать на Настю, не отрывая от девушки мутноватых глаз, то ли сам внутренне удивлялся поведению дёрганой пассажирки.

Так, чего доброго, можно вовсе начать шарахаться от людей. Мало ли на свете уникумов? Не факт, что все они являются плодом твоего больного воображения. Попутно отругав себя за излишнюю мнительность, Настя твёрдо обещала больше не паниковать на ровном месте. В конце концов, она собиралась научиться управлять галлюцинациями, а не бегать от них, как истинный параноик. Так что девушка была очень собой недовольна. Радовало одно – огромные часы в фойе издательства показывали без трёх минут десять, а значит, у неё появился реальный шанс попасть на летучку.


На летучку Настя действительно успела, проскочив под самым носом начальства, что-то живо обсуждавшего между собой. При этом девушке всё же показалось, что её собственный редактор бросил ей вслед весьма укоризненный взгляд, хотя верная решению бороться со всяческой мнительностью, Настя не стала на этом долго зацикливаться. Она довольно рассеянно выслушала развёрнутый план работы редакции на будущую неделю. Чем дольше Настя находилась в "Вестнике", тем сильнее газета напоминала ей вполне успешную коммерческую организацию, а не продукт совместного творчества. Какое там творчество, так, ремесло, более-менее добросовестно отвечавшее задачам начальства. Разочарование от этого открытия с каждым днём всё сильней напрягало девушку.

Выходит, она не случайно вчера рассказала Егору о жгучей потребности поведать миру о чём-то загадочном? Надо же, а ведь Настя вполне искренне считала, что детский романтизм, когда-то овевавший ореолом её нынешнюю профессию, давным-давно испарился. Ничего подобного, стоило чуть глубже копнуть, и нате вам – сенсации и древние тайны вновь замаячили перед её распалённым воображеним. Прав был Егор – с таким подходом ей только остаётся сочинять разные небылицы. Воспоминание о парне и вчерашнем вечере окончательно сбило с Насти рабочий настрой, которого, честно говоря, и так было немного.

Девушка поймала себя на том, что поглядывает на часы, традиционно висевшие в каждом кабинете. До вечера ещё предстояло пережить целую уйму времени, и она неожиданно для себя откровенно затосковала. Судя по тому, что сегодня управляющий редактор ни разу её не упомянул, на будущую неделю ей опять отводилась сплошная рекламная маета. Хотелось бы знать почему, ведь она-то надеялась, что уже выросла из подмастерьев... Однако эти неприятные размышления не успели прицепиться к Насте надолго, она снова подумала о вечере и сразу закрутила головой, разыскивая Ксюху Белькевич. Словно только этого и дожидавшаяся Ксю отчего-то состроила Насте страшную рожицу. Видимо опять ёрзала на стуле, карауля опаздывавшую подругу.

Впрочем, Настя не придала этому особого значения, только рассеянно улыбнулась, пожав плечами. И даже, когда Ксюха после летучки искрящимся метеором понеслась на неё, девушка лишь мельком ощутила нехорошее предчувствие.

– Слушай, я хотела тебя спросить о сегодняшних вечеринках... – начала было Настя.

Но Белькевич, ещё больше округлив свои выразительные глаза, тихо зашипела в ответ:

– Какие ещё вечеринки?! Ну ты, блин, даёшь! Что ты вчера натворила?

– В смысле? – разлитая вокруг Ксю тревога наконец зацепила и Настю, она быстро спросила, на всякий случай тоже понизив голос. – Да что случилось-то?

– Случилось... – Белькевич глянула по сторонам, увлекая подругу в коридор. – Тебя с утра Сурьмина обыскалась. Не знаешь, с какого перепугу ты ей нужна?

Новость подействовала на Настю обескураживающе, она совсем не жаждала общения с помощником управляющего редактора, тем более, что появление на горизонте её прямой, как палка, фигуры, обычно сулило одни неприятности. Зачем это она могла понадобиться Гадюке?

– А что она сказала? – осторожно уточнила девушка.

– Можно подумать, ты не знаешь Аркадьевну, – фыркнула Ксюха. – Ворвалась утром в отдел и давай всех гипнотизировать своими глазами мороженой скумбрии. Кстати, Лёнчик, по-моему, в курсе. Но, если что, на него не рассчитывай, он из-за тебя с Сурьминой связываться не станет.

Насторожённые взгляды редактора тут же припомнились Насте. Похоже, со вчерашнего дня что-то действительно успело стрястись, и это что-то заранее очень не нравилось девушке. Знать бы ещё откуда ждать напасти, ведь вроде бы ничто не предвещало, наоборот, Насте казалось, что начальство вполне лояльно настроено к её персоне.

– Ладно, пойдём узнаем, что там за проблемы, – вздохнула Настя, неохотно направляясь к собственному отделу.

Белькевич потянулась за ней, мысленно готовясь к возможному отпору Гадюке. В отличие от подруги, которая, по большому счёту, всё ещё была новичком в "Вестнике", Ксения успела всерьёз невзлюбить редакторского помощника. Она несколько раз по-настоящему цапалась с Сурьминой и знала, что, в свою очередь, нажила нешуточного врага в лице лютой тётки за свой едкий язык.


Репортёры отдела городских новостей ещё не успели разбежаться по делам, в комнате было шумно от голосов, пиликанья телефонов, звона кружек и закипавшего на угловом столике чайника. Самое время пообщаться с коллегами, переброситься новостями, обсудить предстоящий или уже отгулянный отпуск. Так, заметив Настю и Ксюху, Марина Кульчевская, только сегодня нагрянувшая в редакцию из экзотического тура на индийские острова, быстро попрощалась с кем-то в телефонную трубку и устремилась к девушкам. У них обеих были с Маринкой вполне приятельские отношения, хотя, в случае с Ксю, к ним примешивалась доля ревности. Кульчевская тоже была красоткой, миниатюрной и черноволосой, совершенно французского типа. К тому же, у неё имелся крайне небедный и продвинутый муж, да и круг общения у девушек был общий, а рейтинги Марины в нём считались высокими.

– Целую обеих! – тут же застрекотала Маринка. – Девчонки, я специально не стала ждать понедельника, я просто обязана вас пригласить...

Однако, куда именно хотела позвать приятельниц жизнерадостная Кульчевская так и осталось неясным, потому что дверь в отдел снова открылась, и на пороге возникла помощник управляющего редактора, при которой смолкали все неформальные разговоры. Краем глаза Настя заметила, что народ неуловимо переместился из центра комнаты по своим углам. Разговоры зазвучали тише, а по лицу Леонида Николаевича промелькнуло обычное страдальческое выражение. И не то, чтобы Сурьмина отличалась каким-то запредельным хамством и резкостью в общении с подчинёнными, вовсе нет, обычно Алла Аркадьевна вела себя вполне корректно (конечно, если репортёр не начинал огрызаться в ответ на претензии, которые казались ей вполне обоснованными).

Но всё же было в этой женщине нечто такое, что заставляло людей держаться подальше, как от подтаявшего синего льда. Из-под корки обычной невозмутимости нет-нет, да и хлестал странный холод, от которого цепенел язык даже у матёрых, прошедших огонь и воду, журналистов.

– Ещё раз добрый день, – ни на кого не глядя, поздоровалась Сурьмина.

Настя же мгновенно поняла, что Гадюка действительно явилась по её душу, однако никаких разумных идей по поводу собственной вины не успело прийти ей в голову. Алла же Аркадьевна решительно двинулась к её столу. Сзади, на некотором расстоянии, пристроились Маринка и Ксюха. Причём Белькевич демонстративно сверлила начальницу взглядом, используя её же оружие.

– Анастасия, я, собственно, хотела бы выяснить, откуда взялся досадный ляп в вашей прошлой статье? – скороговоркой произнесла Сурьмина. – Счастье, что дежурный от вашего отдела успел его выловить, иначе мог получиться серьёзный конфуз. Это не мелочь, такие ошибки просто недопустимы.

В прошлой статье? Лихорадочно соображая, Настя пыталась уяснить, что именно имеет в виду помощник управляющего. Насколько она была в курсе, все её статьи вычитывались Леонидом Николаевичем, и он не имел к ним особых претензий. Если только... Девушка почувствовала, как с сильным толчком крови запылали уши, в такие секунды ей постоянно казалось, что они светятся из-под волос. "Спарта". Вероятно в нервах, она всё же что-то напутала с этим чёртовым комплексом.

– В какой статье? – на всякий случай хмуро переспросила Настя.

– Даже так? – наигранно подняла брови Сурьмина. – Вы считаете, я могу сказать то же самое о любой вашей работе, из-за несобранности и невнимательности их автора?

Это была уже оплеуха, Настя сжала зубы, стараясь держать себя в руках.

– Алла Аркадьевна, я всё же хотела бы точно знать, что именно, по вашему мнению, я написала неправильно, – негромко сказала она, с благодарностью уловив хмыканье Ксюхи, повисшей за плечом Сурьминой.

– Всё, – отрезала Гадюка, дёрнув этим самым плечом. – Вернее, одна нелепейшая ошибка шла через весь текст, лично меня оставив в полном недоумении, как такое вообще возможно. Вы бы хоть посмотрели на название спортивного комплекса, когда входили в здание, если уж не удосужились навести дополнительных справок.

– Название? – вот теперь Настя точно ничего не понимала.

– Вот именно. У вас же сохранился файл? Как вы всё время именовали комплекс?

– Разумеется "Спарта", – окончательно растерявшись, девушка развернулась к компьютеру и пробежала пальцами по клавиатуре.

Вчерашний труд тут же высветился на экране, ничего нового в нём Настя не увидела, и мелькнувшая было мысль о непонятной подставе рассеялась сама собой.

– Анастасия, ну в конце-то концов, хватит ломать комедию, – бледно-розовые губы Гадюки скривились.

Вслед за ней подняла от экрана глаза переставшая ехидно жмуриться Ксюха, и Настя всей кожей почувствовала неладное.

– Что вы хотите мне тут доказать? – уже вовсю напирала на неё Сурьмина. – Где вы вообще откопали эту "Спарту"? Почему бы, интересно, клубу "Спартак" таким образом искажать своё название? Или вы так торопились, что не допечатали последнюю букву?

– "Спартак"? Но... Я же отлично помню! – нервно выкрикнула Настя. – Там мозаичное панно с греческими атлетами, и комплекс ещё вчера назывался "Спарта"!

Молчание, вслед за этим повисшее в комнате, показалось девушке гробовым. Похоже, внимание уже всего отдела было приковано к их перепалке.

– Вот уж зря, – выдохнула Сурьмина, демонстрируя чудеса терпения. – Вы что, решили до конца упорствовать в своём заблуждении? Лилия Сергеевна, откройте, пожалуйста, свёрстанный материал, – резко обернулась она к только того и ждавшей Мастерко.

Ну понятно, ведь именно обиженная Лилия вчера помогала выпускающему редактору вычитывать тексты, её и нужно благодарить за сегодняшнее представление. На нетвёрдых ногах Настя и группа её поддержки переместились к окну, где сидела довольная Мастерко. Во весь широченный монитор была развёрнута знакомая статья, снабжённая парой фото. Не текст, а именно эти фотографии тут же сосредоточили внимание девушки – огромная мозаика с символическими очертаниями фигур и крупное слово "Спартак" чётко выделялись на снимке. Да что же это такое?!

– Было бы странно, назови себя иначе комплекс, который более трёх лет ждал спартаковский клуб, – ровным голосом продолжала Сурьмина.

А Насте почудилось в нём столько холодного самодовольства, что в её закружившейся от нового шока голове мгновенно возник образ шипящей, расправившей кольца гадюки. Гладкой, блестящей и сытой, только что заглотившей новую трепыхавшуюся жертву. Повинуясь невидимому сигналу, девушка резко вскинула глаза, перед которыми тут же поплыли круги – над закрытым, не по-летнему тёмным платьем Сурьминой из стороны в сторону раскачивалась точёная змеиная головка. Крошечные глазки буравили Настю, она отшатнулась, слепо налетев на стул Мастерко, и крепко зажмурилась.

Только выучка последних дней позволила ей не броситься с криком из комнаты. "Гадюка! Дави её! Бодай!" – тут же эхом пронеслось в сознании Насти, и она попробовала попятиться ещё, не замечая, что встревоженная Лилия придерживает её рукой.

– Настя?! – тут же раздался озабоченный голос Ксюхи Белькевич.

– Алла Аркадьевна, видите ли, Анастасия, скорее всего, переутомилась, – подоспел на выручку добрый Лёнчик. – У неё недавно была серьёзная травма головы, впрочем, я вам уже объяснял.

– Ну разумеется.

Сурьмина отозвалась вполне человеческим голосом, и Настя рискнула приоткрыть один глаз. На этот раз никаких змей над круглым воротом платья не оказалось. Но вот смотрела Гадюка как-то растерянно, словно не она только что упивалась паникой девушки. Насте даже на миг показалось, что образ, подсмотренный ею, сумел как-то отразиться, и отголосок его достался самой Сурьминой. Неужели помошница наконец-то взглянула на себя со стороны?

– Насть, пойдём, сядешь, – приобняв подругу, Ксения потащила её к своему креслу.

– Да я в порядке, – вяло откликнулась Настя.

– Не стоит расстраиваться, – оправившись от секундного замешательства, пожелала ей вслед Сурьмина. – Нужно всего лишь внимательно...

– Да, да, – поспешно пробормотал Леонид Николаевич. – Мы все сделаем выводы.

– А вам ещё раз спасибо, Лилия Сергеевна, – не могла уняться Гадюка.

– Не стоит. Да и вообще, девочка, должно быть, действительно себя плохо чувствовала, – на этот раз не слишком фальшиво откликнулась Мастерко.

А Настя сидела, вжавшись в глубокое Ксюхино кресло, и отчётливо сознавала, как рано она обрадовалась победе над глюками. Несуразное отсеять легко, а как быть с тем, что отлично рядится под реальность? Будь то злосчастное название комплекса, и без того вчера доставшего девушку, или, к примеру, утренний таксист. Ведь он вполне мог оказаться подделкой, просто не успевшей никак себя проявить. Интересно, что бы она стала делать, начни он превращаться... в гигантский плотоядный цветок? Прыгала бы на ходу из машины или застыла, как минуту назад, с зажмуренными глазами? А как быть с Гадюкой? Хотя нет, вот как раз по поводу пресмыкающейся помощницы она могла кое-кому задать конкретные вопросы. Лишь сообразив это, Настя заставила себя немного встряхнуться.



Нравится книга? Поделитесь с друзьями!




Хотите всегда быть в курсе новостей сайта?
Читайте нас в Твиттере, ВКонтакте и Facebook, подписывайтесь на новости в Google+ и не забудьте поставить +1!




Оставьте свой отзыв, напишите комментарий, задавайте вопросы! Чтобы оставить сообщение, регистрация не требуется, для входа можно использовать ваши профили в Twitter, Facebook, Google или Disqus, или же просто выберите имя и участвуйте в обсуждении как гость.




Комментарии к роману "Глаза Химер"


comments powered by Disqus

Рассылка

Получать обновления на email