Загрузка...
Кресло-бегемот. Городское фэнтези Глаза Химер
Глаза Химер
Глаза Химер

"Глаза Химер" – городское фэнтези, жизнь главной героини которого постепенно и неумолимо переплавляется в сюрреалистический бред. И девушке приходится выяснять, кто виноват, что время от времени монстры вырываются из нашего подсознания и начинают перекраивать мир...

Глава 23. Дно бездны

Сознание возвращалось к Насте толчками. Сначала, едва разомкнув тяжёлые веки, девушка содрогнулась при виде лиловой луны, которая яростно озаряла распахнутую перед ней бездну, и снова лишилась чувств. В следующий раз мокрые засасывающие объятья мрака разжались, чтобы Настя ощутила уже явный дискомфорт. Всё её бедное тело болело и ныло, закаменев в неудобной позе, и девушка попробовала пошевелиться. Ведь если у неё было тело, значит, она всё ещё частично жива? Хотя как такое возможно, Настя не понимала. Только что её гнала стая химер, жаждавших разодрать в клочки жалкую человеческую плоть. Вспомнив урчавшую свору, девушка содрогнулась и снова нырнула во тьму, на этот раз в каком-то смысле ставшую спасением.

Однако ни одно, даже самое затяжное падение не может длиться вечно. Впрочем, разве она падает? Заворочавшись на месте, Настя наконец сообразила, что ощущение мокрой липкости вокруг ей не причудилось, оно как нельзя более реально и напоминает обычную земную грязь. Грязь?! Глаза девушки были по-прежнему крепко зажмурены (казалось, лиловая луна прожигает и закрытые веки!), но сейчас Настя не удержалась и опять приоткрыла ресницы. Странное дно обнаружилось у бездны, куда её столкнули химеры, так что девушка даже не сразу поняла, что именно видит перед собой.

Кое-где покрытая клочками травы земля была засыпана привычным городским мусором – прямо перед носом Насти валялся пустой пакет от чипсов. Вверх, отлично различимый в диком лунном свете, взмывал покатый берег. Именно берег, так как в нескольких метрах от девушки, маслянисто переливаясь, стояла вода. Какое-то время понадобилось на то, чтобы Настя окончательно пришла в себя и села, поджав ноги. Где она очутилась? Если бы не дикошарая луна, можно было подумать, что это обычная, в меру загаженная городская речка. Речка?! Догадка буквально подбросила девушку – да ведь она действительно свалилась с обрыва!

Эта река огибает задворки частного сектора, вон и ивы, плотно вцепившиеся корнями в берега, которые медленно, но верно разрушаются. Выходит, монстры просто загнали её на обрыв? От воспоминания о "рыжих" девушку чувствительно замутило, и она ощутила уже знакомую дрожь. А что, если все они караулят её там, наверху? Приступ паники мгновенно ударил Настю, поэтому несколько секунд она просто стояла на месте, стараясь поглубже дышать. Но не может же она торчать здесь всю ночь! Тем более, мокрая грязная одежда уже чувствительно холодила, от реки тоже тянуло влажными испарениями, вдобавок припахивавшими тиной.

А ведь она могла бы рухнуть вниз головой, бегло подумала Настя. Захлебнуться в этой речке-вонючке. Или свернуть себе шею, кувыркаясь по откосу, и это не считая других, более мелких неприятностей. Всё так, но что делать, если "рыжим" действительно вздумалось устроить засаду? Ответа не было, хотя и оставаться на берегу девушка уже физически не могла. Клацая зубами то ли от холода, то ли от страха, Настя принялась карабкаться вверх. По счастью, старые берега оказались пологими не только на вид, густая трава на них давала дополнительную опору, и вскоре голова девушки опасливо высунулась над береговой кромкой.

Никого. Во всяком случае, так было на первый взгляд, и это добавило Насте решимости. Подтянувшись на руках, она зацарапалась на обрыв и несколько секунд просто лежала в траве. Девушка чувствовала невероятную слабость, и ей потребовалось немалое усилие, чтобы снова встать на ноги. Настя не помнила, чтобы когда-либо в жизни ей было настолько плохо. Мало того, что она казалась себе совершенно разбитой, так ещё и земля всё время норовила вырваться у неё из-под ног. Сейчас девушка даже не пыталась разобраться с этим ощущением – то ли давал себя знать стресс, то ли мир действительно раскачивался и плыл, без всякого предупреждения сорвавшись со своей оси.

Вспоминать же о "рыжих" было и вовсе невыносимо. Оголившиеся нервы тревожно взрывались, стоило ветру качнуть ветви ив или принести с собой неясные ночные шорохи. Тёмные безлюдные улицы посёлка уже не воспринимались Настей простой декорацией ужастика, ей чудилось, что они стали чем-то иным – образовали оболочку, тоненькую пелену, пока скрывавшую от её глаз истинный облик кромешной бездны. Поэтому, когда справа мелькнула быстрая тень, бесшумно просочившаяся сквозь кусты, девушка обречённо замерла. Она не могла больше бороться. Ведь что бы ни несли с собой химеры, наверняка это было не так ужасно, как само ожидание развязки?

Оцепенев, Настя смотрела на существо, затрусившее вдоль дороги. Вот оно угодило в розовато-лиловый лунный разлив, и девушка смогла разобрать, кто перед ней. Собака. Неужели знакомый полосатый монстр?! Однако некрупная лохматая шавка явно была другой породы. К тому же она старательно нюхала землю, выискивая съедобный кусок, и не обращала никакого внимания на человека. Обычный пёс, не до конца веря себе, осознала Настя.

– Эй, – негромко позвала девушка.

Отчего-то ей стало невероятно важно, чтобы собака посмотрела на неё и хотя бы вильнула хвостом. Ведь в такой зверюшке не скрывалось ничего необыкновенного, а в последние дни Настя цеплялась за привычные детали реальности, как за соломинку. К тому же пёс выглядел совершенно спокойным. Но ведь известно, что именно животные острее всего ощущают любые катастрофы. Значит, ничего ужасного пока не произошло?

Словно подтверждая робкую надежду девушки, собака обернулась и, секунду подумав, подбежала к ней.

– Привет, – пробормотала Настя, опускаясь на корточки.

Взгляд пса в обжигающем лунном свете был глубоким и каким-то разумным, он совсем не возражал, когда девушка легонько потрепала его за уши. Мокрый нос ткнулся Насте в ладонь, не нашёл никакого угощенья, и пёс, боднув коленку взъерошенным лбом, двинулся дальше. У него были дела, ему требовалось проверить все разведанные места, где люди оставляли ненужную им пищу. Определённо, собака лучше Насти знала на каком она свете, и девушка неожиданно поняла, что почва перестала ходить под ней ходуном, как палуба корабля, несущегося куда-то без руля и ветрил.

Зато восприятие холодной грязи, облепившей всё тело мокрой одежды и до костей пронзающего ветерка внезапно усилилось. Девушке нестерпимо захотелось смыть всё это с себя, и она прибавила шаг. Химеры химерами, но не хватало сейчас простудиться или подхватить какую-нибудь заразу, а это запросто возможно, учитывая, что она какое-то время валялась физиономией в луже. Поэтому программа минимум – нагреть горячей воды, переодеться и выпить наконец сладкого чаю. И не думать о химерах. Точнее, наоборот, она обязательно о них подумает, когда немного успокоится. По чёткому настиному ощущению, у неё осталось не так уж много шансов отыскать ту грань, за которую не сунутся монстры. Девушка отчётливо понимала, что её несчастный рассудок готов сломаться от ещё одной подобной атаки химер.


Натеревшись губкой до того, что кожу начало довольно чувствительно жечь, Настя завернулась в любимый махровый халат и уселась на кухне. Спать совершенно не хотелось, да девушка и не могла рисковать, выпустив сейчас своё сознание из-под контроля. Бросив в чашку пакетик чая с лимоном, она проверила пустой холодильник (да уж, с походом по магазинам в последнее время у неё не очень-то складывалось!) и вытащила из целлофанового пакета последнюю горбушку хлеба. Вот только как прожевать этот сухарь? Взгляд неожиданно зацепился за полупустую банку абрикосового варенья, приткнувшуюся на подоконнике.

Варенье... Ничего себе! Настя даже вспотела от внезапно прошившей её мысли. Ведь по версии, накрепко отпечатанной в голове, варенье умял Егор, потому что сама девушка могла съесть от силы две–три ложки, ну не воспринимала она сладкие ягоды, уваренные с сахаром. Чтобы проверить свои ощущения, Настя быстро размазала оранжевую сладость по корке. Так и есть, вкусно, но не настолько, чтобы даже на голодный желудок ей захотелось второй такой бутерброд. Неужели всё-таки она не одна подъедала запасы доброй старушки?! Но это значит... значит... Девушка заметалась по кухне, с опаской поглядывая на банку с вареньем, словно та в любой момент могла вспорхнуть с подоконника. С большим трудом Настя заставила себя угомониться, налила вторую чашку чая и снова уселась спиной к окну.

В принципе, неожиданный вывод мог ровным счётом ничего и не значить, или значить слишком многое. Ведь в то, что это химера уписывала варенье, Настя совершенно не верила. Древние монстры не жрали ничего кроме человеческих душ. Девушка продолжала коситься на банку, ощущая её немым свидетелем вновь забрезжившей надежды. Далеко не всё, что на первый взгляд представлялось Насте галлюцинацией, оказывалось ею на деле, и с этим девушке ещё предстояло разобраться. Вот, пожалуйста, пример – Егор и варенье, Егор и розы, по-прежнему неувядаемо стоявшие в крынке. Ведь их почти наверняка принёс бесследно пропавший кавалер. Они что, тоже глюк? Но в мыслях о парне было слишком много личного, эмоции сбивали с чётких рассуждений, поэтому, немного помучившись, девушка решила пока оставить Егора в покое и сосредоточиться на более насущных вещах.

Очевидно, что химеры будут донимать её до тех пор, пока не добьются своей неведомой цели или попросту не прикончат замученную жертву, не рассчитав силу давления. Так и вышло с Семёном Кармановым, если Настя хоть что-нибудь понимала в действиях этих тварей. Как же им противостоять? Игнорировать, убеждать себя в нереальности призраков? Было бы отлично, если б девушка не прочувствовала на себе – в определённый момент парализованный диким ужасом рассудок просто отказывает. После этого ни о каком "разоблачении галлюцинаций" не может быть и речи.

Вот если бы кто-то одёрнул её в нужный момент... Так сказать, вернул голову на место, толкнул под бок, разрушая смертельное очарование монстров. Точно. Ей жизненно необходим человек, которого не смутит вся эта история, который сможет вовремя пресекать истерики, когда Настя теряет контроль. Только где ж его взять? На помощь от людей, знать не знавших ни о каких игрищах древних тварей, расчитывать не стоило. Это очевидно – даже мать с Джеком вполне однозначно отреагируют на самые осторожные признания, лишний раз ставя под сомнение адекватность блудной дочери. Нет уж. В очередной раз вообразив подобный разговор, Настя тут же пришла к осознанию, что его никогда не будет. Вот она, настоящая бездна, куда толкают свою жертву химеры – полнейшая разъединённость и одиночество среди наступающих призраков.

Тогда кто? Остаются такие же, как она, бедолаги, запертые в своём отчаянии. Однажды она уже вычислила Семёна, тот припомнил человека, загнанного химерами в больничку, но наверняка вокруг есть ещё люди, угодившие в западню древних монстров. Насте мгновенно вспомнился винтажный старик, которого ничуть не удивила её собственная паника. Наверняка он не понаслышке знал о внезапных атаках галлюцинаций. В промелькнувшей мысли о старике тоже скрывалось разочарование, и девушка запретила себе думать о нём. Сейчас ей нужны лишь идеи, способные держать её на плаву.

А значит, забываем о всех неудачах, страхах и негативном опыте, сосредотачиваемся на посильных целях. Например, что мешает ей искать вокруг себя людей с явными признаками химеробоязни? Немного поразмышляв, Настя не увидела особых препятствий – всё-таки у неё имелся кое-какой опыт по внезапным припадкам, вызванным настырными глюками. Останется только аккуратно разговорить паникующего человека (а говорить он захочет, это девушка знала по себе), чтобы копить и копить информацию. Даже если она не сумеет найти союзника, так глядишь когда-нибудь ей удастся сложить систему, способную раскрывать тайны химер и их уязвимые стороны.

Настя намеренно старалась не зацикливаться на том, сколько времени способен занять подобный поиск. Много. Ясно, что много, но иной вариант "прощупывания" монстров, всё громче заявлявший о себе в сознании девушки, был слишком жутким. На него Настя могла решиться только от полной безысходности, будучи в очередной раз загнанной в угол. Даже нынешней ночью – девушка снова зябко повела плечами – она изо всех сил старалась удрать от полчища "рыжих", избегая прямого контакта. А ведь был вариант просто броситься им в лапы и понять, что же тварям в конце концов нужно.

Что нужно... Вчера у неё не имелось никаких сомнений. Унося ноги, Настя вполне отчётливо ощущала, что когти Франкенштейна готовы вонзиться в неё, да и пацан просто исходит от кровожадности. И все их садистские наклонности были готовы отыграться на жертве, хотя девушка продолжала подозревать, что монстров подпитывает её собственная голова. Как иначе объяснить тот факт, что стоило ей отключиться, как химеры пропали? А значит, трудно – не трудно, но над этим тоже стоит работать – пробовать загнать глюков под контроль. Не паниковать, не лететь от них с выпученными глазами, умножая их собственным ужасом, а спокойно отказываться признавать существование химер.

Пусть пока это не особенно получается – в какой-то момент призраки перестали подчиняться Насте. Мало того, они набирали всё больше и больше реальных черт, так что девушке не всегда удавалось отделить их от обычных людей. Вспомнить хотя бы постыдную сцену в автобусе с разрисованной эмой... Значит, нужно искать другие способы опознать химеру, и этот вопрос стоит внести в список тем, требующих прояснения. Может быть, у кого-то из атакованных глюками найдётся для этого подходящая тактика.

За окном, в которое Настя старательно не смотрела, тем временем становилось светлее, а вскоре первые стрелы сиреневого рассвета расчертили небо. Собственные размышления, казавшиеся ночью такими продуманными и ясными, обесценились и поблёкли в этих лучах. Вот как втолковать себе, что ты всё-таки не сошла с ума, отчаянно подумала Настя. Как не усомниться в своём рассудке, если за окном оживает настоящий марсианский пейзаж? Хотя нет, при чём здесь Марс? Лиловое небо, фиолетовая и бордовая растительность напоминали девушке виды совсем другой планеты. Завораживающе-великолепного мира химер, однажды приснившегося ей в апокалиптическом сне. Должно быть, эта феерия цвета должна ещё больше ломать и искажать восприятие неподатливой жертвы древних тварей, а иначе зачем им внушать её Насте?


Полная решимости ещё побрыкаться, девушка принялась тщательно собираться на работу. По счастью, джинсы спасли тело во время незапланированного полёта с обрыва, так что её загорелые ножки были в порядке, но вот руки... Верхние конечности как назло оказались покрыты мелкими царапинами, а на левом предплечье уже расползался приличный синяк. Поэтому бордовая юбка-тюльпан и чёрная полупрозрачная кружевная водолазка с длинными рукавами оказались как нельзя кстати. Конечно, в сочетании с бордовыми туфельками (тренд сезона, открытый носок!) и сумкой того же цвета всё выглядело слишком шикарно. Такой образ, однако, с одной стороны как нельзя лучше соответствовал настиному настроению, с другой – скрывал её боевые потери.

Ну а сиреневое небо должны были уже привычно "замазать" тёмные очки. На этот раз девушка откопала в своей коллекции самые чёрные, не дававшие никакого шанса цветовому безумию. Правда, даже несколько раз повторив себе: "Я готова!", Настя всё равно ощутила нервную дрожь, замерев перед уличной дверью. Всё что угодно могло поджидать её на улице, всё что угодно... Должно быть и правда человек победил в эволюции благодаря своей немыслимой способности к адаптации. Помнится, раньше Настя не совсем понимала, что это значит, но сейчас даже такой неуправляемый страх успел стать для девушки чем-то привычным, этаким пугалом, от которого Настя успела порядком устать, но он же и не давал ей расслабиться.

Спускаясь с крыльца, девушка бдительно поглядывала по сторонам, поджидая новых подстав. Пока улица встречала её обнадёживающей пустотой, словно в этом на самом деле была своя закономерность – после масштабных атак химеры брали тайм-аут. Зато соседи Насти вели себя на удивление активно, мимо неё один за другим проехали два автомобиля, после чего девушка сообразила, что вышла из дома раньше обычного. Оказывается, местный бизнес-бомонд, несмотря на летний штиль, не привык залёживаться в постели.

Однако напряжённой настиной сосредоточенности не суждено было продержаться долго. Стоило ей свернуть в проулок (пассажиры обеих авто слишком вытягивали шеи в её сторону, чтобы не насторожить девушку), как настоящий, полновесный стресс не заставил себя ждать. С другой стороны узкого прохода между домами навстречу Насте мчался Егор. Тот самый, которого она всю ночь гнала из своей головы, на этот раз полностью подтвердивший репутацию глюка. Высоченный, в загаре, словно облившем крепкое тело, почти полностью голый, если не брать в расчёт синих спортивных трусов, он бежал по дорожке невероятно красиво и атлетично. Вот именно. Воплощённая мечта, настырная галлюцинация, не знающая о том, что полностью разоблачена.

Не теряя ни секунды, Настя метнулась назад. Позабыв про каблуки и все свои благие намерения по ликвидации призраков, девушка вылетела на асфальт, простучав по нему нервной дробью набоек. Только не это! Сейчас она не готова сцепиться с Егором, чтобы он там себе ни задумал! Даже просто избавиться от видения его обнажённого торса будет не так уж легко... А может, он всё-таки отстанет в проулке, трусливо подумала Настя. Но ей ли не знать, что химеры питает любая слабость. Разумеется, парень тут же выскочил из-за крайнего дома и ошарашенно закричал:

– Настя! Куда ты?!

– Исчезни! – захлёбываясь бегом, завопила девушка.

И чудо случилось. Не в силах удержаться, Настя мельком взглянула назад, чтобы заметить, как парень столбом замер на обочине. Призрак сдался! Это влило в девушку новые силы, не сбавляя темпа, она продолжала лететь к остановке, стараясь не слушать то, что неслось ей вслед.

– Настя! – летучим соблазном вился голос Егора. – Да что такое? Ты обиделась?! Но я не мог прийти раньше, я только ночью приехал!

Не слушать. Только не слушать, так как подобно рыку недавнего монстра, этот голос заставлял Настю медленнее переставлять ноги, тянул вернуться назад. Сопротивляясь ему, девушка проскочила улицу, показавшуюся ей нереально длинной, пересекла подъездную дорогу и метнулась к остановке. Вознаграждение за рывок не заставило себя ждать – двадцать шестой с призывно открытыми дверями только начинал трогаться и снова притормозил ради Насти. На всём скаку девушка ворвалась в салон, каким-то чудом не слетев с побитых ступенек.

Сейчас она даже позабыла привычно оглянуться вокруг, разыскивая винтажного старика. Все мысли Насти были прикованы к лже-Егору. Она метнулась к окну и уставилась в пыльное стекло. Ура! Преследователь не увязался за ней до остановки, его вообще не оказалось в пределах видимости. С трудом переведя дыхание, девушка пересекла полупустой автобус и почти без сил рухнула на сиденье. Да, этот побег удался, но сколько ещё подобных ловушек есть в резерве у химер?



Нравится книга? Поделитесь с друзьями!




Хотите всегда быть в курсе новостей сайта?
Читайте нас в Твиттере, ВКонтакте и Facebook, подписывайтесь на новости в Google+ и не забудьте поставить +1!




Оставьте свой отзыв, напишите комментарий, задавайте вопросы! Чтобы оставить сообщение, регистрация не требуется, для входа можно использовать ваши профили в Twitter, Facebook, Google или Disqus, или же просто выберите имя и участвуйте в обсуждении как гость.




Комментарии к роману "Глаза Химер"


comments powered by Disqus

Рассылка

Получать обновления на email