Загрузка...
Кресло-бегемот. Городское фэнтези Глаза Химер
Глаза Химер
Глаза Химер

"Глаза Химер" – городское фэнтези, жизнь главной героини которого постепенно и неумолимо переплавляется в сюрреалистический бред. И девушке приходится выяснять, кто виноват, что время от времени монстры вырываются из нашего подсознания и начинают перекраивать мир...

Глава 9. "Спарта"

Несмотря на робкую надежду Насти окопаться в редакции и весь день никуда не высовывать носа, ей пришлось, скрепя сердце, опять идти на остановку автобуса. Видимо её статья о многострадальной больнице устроила начальство, и сегодня девушка была выслана в город с очередным заданием. На этот раз тема оказалась вполне в русле специализации, постепенно нарабатывающейся у Насти, но ей самой новая статья виделась не просто очередным рекламным текстом. А дело было в том, что ко Дню города, традиционно отмечаемому в августе, спешно строился новый спортивный комплекс, который позиционировали едва ли не будущей главной спортивной ареной всей области.

От Насти требовалось как можно подробней познакомить с ним горожан, пригласить на открытие, заинтересовать возможностями комплекса. Да ей и самой было интересно побывать в огромном сером здании, эффектно расцвеченном оранжевой плиткой. Комплекс строился уже несколько лет на пересечении двух центральных улиц города и, разумеется, привлекал к себе повышенное внимание жителей. Даже Ксюха Белькевич слегка озадачилась, услыхав куда посылают подругу, по всей вероятности, она сама не отказалась бы от подобной работы. Но статья вдруг понадобилась уже в воскресный "толстый" номер "Вестника", поэтому редактор выбрал Настю, зная её быстрое перо.

Теперь от девушки требовалось не подкачать, выбросить из головы личные неурядицы и сосредоточиться на работе. Честно говоря, сначала она немного побаивалась, что не сумеет справиться с нервами и завалит дело. Только когда за ней захлопнулась тяжёлая дверь издательства, Настя почувствовала, что до боли сжала зубы. Она ожидала увидеть всё то же злосчастное такси, припаркованное на ступеньках, ворюгу-шофёра и бог знает что ещё, способное окончательно испортить ей настроение, однако вокруг царила непривычная благодать.

Небо наконец прояснилось, по проспекту туда-сюда сновали обычные люди, не обращавшие на Настю внимания, что с недавних пор только радовало девушку. И никаких угнанных машин, по всей вероятности уже обнаруженных бдительной полицией. И уж подавно никаких диких галлюцинаций. Интересно, что имел в виду винтажный дед, когда убеждал её научиться управлять глюками? "Они уходят, когда их разоблачают..." – вспомнила Настя тихий голос старикана. – "А всего и надо – найти несоответствие реальности, заметить нелепости". Хорошенькое дело! Ну, заметила она, что "бегемотам", вроде бы, не место в общественном транспорте, так их там от этого меньше не стало.

Хотя, с другой стороны, разве думала она в тот момент, что вокруг творится явный бред? Настя отлично помнила, что мозги просто парализовало ужасом, когда неуклюжий зверь заелозил у самых её коленок. Бли-ин! Как могла она позорно бежать, ни о чём не расспросив старика?! Конечно, возможно, что она нарвалась на очередного городского сумасшедшего, но отчего-то это казалось девушке маловероятным. Уж слишком внимательным и мягким был взгляд её странного собеседника, речь казалась связной, да и задевала она такую тему, о которой никто, кроме Насти, вроде и знать-то не мог.

Оставалось только надеяться, что рано или поздно девушка снова встретит его в своём автобусе, если он тоже катается этим маршрутом. О том, что старик мог случайно ехать на двадцать шестом и жить в совершенно другом районе города, Настя старалась не думать, и без того шансы повторно столкнуться с ним были очень невелики. Но и надежда, как известно, умирает последней. Поэтому девушка внимательно вглядывалась в пассажиров, которые выходили из транспорта, тормозившего на остановке. Разумеется, никакого винтажного деда среди них не оказалось, но Настя упёрлась, она мысленно пообещала себе по нескольку раз в день проезжать знакомым маршрутом, чтобы разыскать старика.

До спортивного комплекса вполне можно было добраться пешком – всего-то пара кварталов. Однако иррациональный утренний страх не позволял забыть о себе, требовал от девушки решительных действий. Вот хотя бы просто прокатиться в автобусе, с облегчением обнаружив, что никаких "бегемотов" в нём нет и не может быть. Немного стыдясь этого (ну что она, в самом деле ожидала увидеть в салоне спящих зверей?), Настя осторожно шагнула в двери красно-зелёного, как арбуз, автобуса, и тут же перевела дух. По-дневному полупустой салон не таил никаких сюрпризов, девушка даже рискнула опуститься на мягкую подушку сиденья, удержавшись от того, чтобы тщательно её рассмотреть.

Правда, окончательно расслабиться Насте так и не удалось, она всё время бдительно оглядывалась по сторонам, стараясь заранее углядеть возможные странности, чтобы вовремя начать "контролировать галлюцинации". Но то ли работа приглушала прущие из подсознания страхи, то ли ночные кошмары ослабевали, переставали свирепствовать в течение дня, ничего необычного так и не попалось ей по пути. Вот и отлично! Трудно сосредоточиться на деле, когда тебя всё время пугают. Пусть сегодня больше ничего не случится, мысленно попросила кого-то Настя. Шок шоком, но к вечеру у неё уже должна быть статья, которую, к тому же, придётся сдавать чужому редактору, ответственному на этой неделе за воскресный номер газеты. Так что сейчас не лучший момент, чтобы дрессировать своё подсознание.


Только сегодня, внимательно приглядевшись к зданию спортивного центра, Настя поняла, что его внешняя отделка уже закончена. Роскошный фасад украшала мозаика с явным намёком на происхождение самого понятия спорта. Древние бегуны, метатели диска и могучие борцы сошлись на ней в решающем состязании, и над всем этим торжеством здорового тела и духа пламенело название "Спарта". Почему именно "Спарта", девушка так и не поняла, по её представлениям, спорт предпочитали другие греки, неукротимым же спартанцам гораздо ближе было нечто военно-армейское. Хотя, с другой стороны, Настя уже закаялась искать логику в нынешних цветистых названиях – ей случалось видеть вывеску "Вавилонская башня" на одноэтажном обшарпанном магазине, а один косметический салон, обратившийся в редакцию за рекламной статьёй, и вовсе прозывался "Клио". У его хозяев явно не было учёной мамы, благодаря которой они могли знать муз – покровительниц наук, в числе которых была и Клио, благоволившая истории.

Просторный холл комплекса оказался торжественным и светлым из-за огромных стёкол по всему периметру здания. Легко было представить, каким нарядным станет он, когда там появится зимний сад, а стенды заполнятся призами питомцев различных секций. Возле стойки ресепшена Настю уже поджидала администратор комплекса Оля, с кем-то оживлённо болтавшая по телефону. Девушка искренне обрадовалась появлению прессы.

– Так, сейчас я проведу вас по комплексу, – сразу деловито предложила она. – Посмотрим залы и другие службы, пообщаемся с тренерами, кого обнаружим на месте.

– С тренерами? – удивилась Настя. – Насколько я знаю, центр ещё не открыт.

– Формально, да. Но к нам уже перебираются разные команды нашего клуба. Многим нужно продолжать готовиться к соревнованиям. А площади, на которых они размещались раньше, изначально были временным решением, пока здесь шло строительство.

– Понятно, – кивнула Настя.

На самом деле, объяснения администратора показались ей довольно туманными, но в этом не было ничего удивительного. В каждом деле, с которым сталкивается журналист, существует своя специфика, а профессионалам нередко кажется, что все вокруг должны понимать тонкости их работы. Настя давно привыкла к этому и надеялась потихоньку разобраться в начинавшейся жизни "Спарты". Хорошо уже то, что Оля не являлась типичным представителем замороченного или пафосного менеджера крупного предприятия, вполне приятная девчонка, вдобавок увлечённая своей работой. Такие действительно искренне стараются помочь репортёрам, а не висят мёртвым грузом у них на ногах.

Следующий час Настя с удовольствием разглядывала залы, куда понемногу завозилось оснащение, разговаривала с долговязым баскетбольным тренером и с парнями, которые уже успели незаметно завестись в местной "качалке". Ещё со времени тесного общения с Лёхой эти ребята оставались для Насти феноменом. С каменно-невозмутимыми лицами они появлялись везде, где начинало брякать железо – будь то подвал соседнего дома или роскошный фитнес-центр. Они могли целыми вечерами перемещаться от снаряда к снаряду, самозабвенно, с рыком и рёвом ворочая тяжести. Для многих это становилось самоцелью, Настя подозревала, что лишь превратив себя в гору мышц, парни начинали чувствовать хоть какую-то уверенность в себе.

Зона отдыха со спорт-баром, кафе и огромной плазмой тоже произвела на Настю большое впечатление. Она сразу же представила, как здорово будет сидеть здесь, ощущая приятную усталось от тренировки во всём теле. Поддавшись таким картинам, девушка как обычно начинала корить себя за постыдное пренебрежение спортом. Надо, надо заставить себя хотя бы два раза в неделю заниматься шейпингом или пилатесом, на худой конец записаться на йогу, которую долго рекламировала администратор Оля. Хотя уже сейчас было ясно, что мечты так и останутся мечтами. Когда доходило до дела, у Насти всегда очень кстати обнаруживались более важные заботы.

Ещё одной жемчужиной центра были бассейны, расположенные на первом этаже здания. Два взрослых и "лягушатник" для совсем крошечных малышей, которых, по глубокому убеждению продвинутого администратора, следовало обучать плаванию едва ли не с рождения.

– Во всяком случае, мой Кирюшка вместе с няней всю прошлую зиму плавал в "Садко", а мальчишке всего два, – увлечённо рассказывала Ольга. – Теперь будет ходить сюда, у нас есть тренеры даже для самых маленьких.

– Здорово, – с готовностью соглашалась Настя.

– Ещё бы. Не уверена в его великом спортивном будущем, но зато уже сейчас мы почти не знаем простуд.

В отличие от выложенных плиткой стен взрослых бассейнов, "лягушатник" от пола до потолка был разрисован яркими красками. По замыслу художника, насыщенные сочные мазки, скорее всего, должны были слагаться в воображении детей в весёлые картинки. Что-то вроде игры, когда облака на небе принимают вид разных зверюшек, величаво проплывающих над запрокинутыми головами. Вот лохматый пёс, насторожённо вскинувший уши, а за ним слон, задорно трубивший в маленький хобот. Однако, от этой забавной мазни на Настю мгновенно пахнуло тревогой. Не очень понимая, что не понравилось ей на этот раз, девушка повнимательней вгляделась в рисунки.

Ну да, пёс, слон, следующее "облачко" вполне походило на гигантскую черепаху, а между ними... Между ними, поджав крылья, прямо на Настю неслась Химера. Одна, вторая, третья, уже целая туча пугающих тварей постепенно вынырнула из-за съёжившихся облаков, их гротескные морды и серповидные клинья когтей мгновенно разрушили идиллическое настроение девушки.

– Оля, а вас не смущает такое оформление детского бассейна? – Настя на полуслове перебила администратора, продолжавшую весело тараторить.

– А что с ним не так? – удивилась Ольга.

– Но вон же... Посмотрите, каких монстров вам здесь наваяли...

От мгновенного ужаса Настя неожиданно сбилась. А что, если опять только она видит химер?! Сейчас администратор подозрительно вытаращится на неё, а потом, чего доброго, позвонит в редакцию, чтобы осудить странного репортёра.

– Вон оскаленная морда, видите? – без особой надежды продолжала она, только чтобы не молчать под недоверчивым взглядом Ольги. – А второй делает разворот, точно вот-вот схватит добычу...

– Ох, мамочки! – неожиданно запричитала администратор. – А там ещё один дракон кого-то тащит в когтях! Да как никто раньше-то не заметил?! Ведь была же идея расписать стены под забавные джунгли! Так нет, заладили – надо развивать не только тело, но и фантазию. И вот что вышло! Сейчас же звоню художнику!

Она говорила что-то ещё, а Настя никак не могла оторвать взгляд от проклятых картинок, они словно оживали перед глазами девушки. Оживали, дополняясь деталями, ужасно напоминавшими ей недавний сон об уничтоженном царстве химер. Или драконов, как только что назвала их Ольга.

– Настя, две минуты! – между тем суетилась администратор. – Сейчас переговорю и продолжим...

– Ничего. Думаю, что я уже всё посмотрела. Вам тоже нужно работать. В случае чего я могу позвонить вам?

Согласно закивав, Ольга вытащила из кармашка визитку и сунула её Насте. Похоже, ей всё-таки удалось поймать бедолагу-художника, и девушка принялась что-то сердито втолковывать в трубку. Да уж, картина, неприятно зацепившая их обеих, могла до смерти напугать впечатлительных малышей. Хорошо, что пришёл посторонний человек и обнаружил накладку, иначе, чего доброго, сдали бы бассейн в таком виде. Известно ведь – то, что ежедневно мозолит глаза, люди практически перестают замечать.


Оставив администратора объясняться с проштрафившимся работником, Настя вышла из "лягушатника" и направилась в холл. Ей казалось, информации и впечатлений для статьи было вполне достаточно, оставалось только избавиться от осадка, который навеяли неудачные фантазии неизвестного художника. Девушка не задавалась вопросом, как вышло, что он во всех мыслимых ракурсах изобразил на стенах химер, хотя где-то глубоко внутри неё зрело пока ещё неясное недовольство. Причём, как бы Настя не старалась, ей не удавалось как следует разозлиться на этого недотёпу. С его картинками было что-то не так, но додумать эту мысль до конца у девушки не получалось, потому что к ней примешивалось новое беспокойство.

Похоже, она поторопилась, отказавшись от проводника. Без Ольги комплекс мгновенно превратился в лабиринт с тёмными, пока не освещёнными электричеством, коридорами, которые тут же закружили Настю. На стенах ещё не было табличек, способных указать направление, пояснить, что находится на том или ином этаже, и девушка просто шла вперёд, периодически поворачивая туда, где, по её мнению, располагался выход. Уже после второго поворота она сообразила, что попросту заблудилась. Это было глупо, так как здание не отличалось сложностью планировки, по нему всюду сновали люди, заканчивавшие внутреннюю отделку, но никто из них пока не встретился Насте.

Ещё немного поблуждав в потёмках, девушка окончательно разозлилась на собственную бестолковость и совсем было собралась подняться по лестнице на второй этаж, где в новеньком зале несколько минут назад играли баскетболисты. Однако, в следующий миг её внимание привлёк негромкий разговор, долетавший из полутёмного коридора с единственной рабочей бледной люминесцентной лампой.

– Говорю тебе, он там! – взволнованно утвержал высокий девчачий голос. – Бежим! Он ведь сейчас выйдет!

– Ты точно видела? – недоверчиво переспрашивал мальчишка. – А то получится, как в прошлый раз...

Приободрённая Настя устремилась вперёд и тут же, за высокой грудой каких-то ящиков, обнаружила спрятавшихся детей. Должно быть, очередные юные дарования не спешили домой, заигравшись в казаков-разбойников или во что-то не менее захватывающее. Дети не обратили особого внимания на девушку, зато она обрадовалась им, как родным.

– Привет, – дружелюбно поздоровалась Настя, останавливаясь возле ребятишек в одинаковых спортивных костюмах, которые нервозно выглядывали из-за своих ящиков. – Вы мне не подскажете, где здесь выход?

Две пары любопытных блестящих глаз тут же уставились на неё, беленькая, стриженая под мальчишку девочка промолчала, а её товарищ неохотно кивнул вперёд.

– Там, – сказал он, так и не выбравшись из укрытия. – Но туда нельзя.

По всей вероятности, Настя сейчас очень мешала ребятам, она могла в любой момент засветить их перед компанией, разыскивавшей спрятавшихся игроков.

– Я быстренько, – улыбнулась девушка. – Пробегу, никто и не заметит.

Она совсем уже было двинулась с места, когда девочка резко вскочила.

– Не ходите туда! – придушенно вскрикнула она. – Он точно заметит, всегда замечает!

Её интонация совсем не понравилась Насте. Похоже, никакой игрой здесь и не пахло, кто-то всерьёз пугал детей, не выпуская их с тренировки. Как минимум, обидчика следовало хорошенько шугануть.

– Где он? – нахмурившись, уточнила девушка.

– Там, – повторил мальчишка, тоже поднимаясь на ноги. – За дверью...

Никакой двери впереди не наблюдалось, если только дети не имели в виду одно из многочисленных помещений, выходивших в коридор. По наблюдениям Насти, почти все они пока были закрыты. Неужели обидчик прокрался внутрь и там караулит ребят?

– Сейчас разберёмся, – пообещала она притихшей парочке, больше не пытавшейся её остановить.

До злополучной комнаты был всего с десяток шагов, хотя Насте показалось, что она очень долго крадётся к ней по коридору. И чем дальше продвигалась девушка, тем большее смятение охватывало её. А ну как там действительно засел какой-то маньяк, у которого хватало подлости нападать на детей? В этом случае её порыв не имеет смысла, требуется немедленно звать подкрепление, хотя бы тех же качков... Додумать Настя не успела, откликаясь на её осторожные шаги, дверь начала медленно, словно в дурном сне, приоткрываться.

Сердце сделало два лишних удара, не зная на что решиться, девушка замерла, не дойдя до порога. А из-за двери показалась вихрастая рыжая голова. Облегчение обдало Настю горячей волной. Ну конечно! Пацан чуть постарше, с насквозь хулиганистым видом вытаращил на неё круглые зелёные глаза (почему-то Настя была совершенно уверена, что глаза именно зелёные, с песочными крапинами и белёсыми ресницами, хотя разглядеть это в темноте она никак не могла). С самым невинным видом юный террорист тоже застыл на пороге, отталкивая задом вглубь комнаты кого-то рвущегося тоже поучаствовать в перепалке.

– Ты считаешь, что очень здорово придумал? – начала было Настя, укоризненно глядя на мальчишку.

Тот передёрнул плечами, покрепче вцепившись в дверь, но внезапно давление изнутри усилилось, рыжий вынужденно шагнул в коридор, а над его головой замаячила... морда. Невольно ахнув, девушка отшатнулась, пару секунд сознание отказывалось понимать, что именно вылезло на неё из комнаты. Медведь... нет, не медведь, другой двухметровый лохматый зверь с мордой... собаки?.. нет, не собаки, скорей обезьяны, а то и вовсе существа неопознанной породы, точно так же, как и рыжий пацан, пялил на Настю пустые глаза. Это бред, вдруг чётко произнёс кто-то разумный, сохранивший способность рассуждать, внутри остолбеневшей девушки.

– Бред какой-то, – неожиданно для себя выдохнула она вслух.

Ей показалось, или новый монстр действительно вздрогнул? Мальчишка же укоризненно глянул на Настю, попятился, оттесняя чудовище внутрь, и бесшумно захлопнул дверь. Всё произошло так стремительно, что девушка снова невольно вздрогнула, зачем-то протянула ладонь и надавила на блестящую ручку. Дверь не поддавалась, хотя Настя определённо не слышала щелчка, с которым мог бы захлопнуться замок.

– Бред, – снова повторила девушка, разворачивась к ребятишкам, всё это время сидевшим за своими коробками, словно мыши. – Да кто это был-то? – громко спросила она.

Ответа не последовало, и с нехорошим предчувствием Настя почти бегом бросилась к их укрытию. Так и есть! Никаких детей за коробками не оказалось. Похоже, люди, с которыми она совсем недавно разговаривала, так же, как и двухметровые рыжие пугала, действительно проходили по ведомству бреда и исчезли таким же загадочным образом.



Нравится книга? Поделитесь с друзьями!




Хотите всегда быть в курсе новостей сайта?
Читайте нас в Твиттере, ВКонтакте и Facebook, подписывайтесь на новости в Google+ и не забудьте поставить +1!




Оставьте свой отзыв, напишите комментарий, задавайте вопросы! Чтобы оставить сообщение, регистрация не требуется, для входа можно использовать ваши профили в Twitter, Facebook, Google или Disqus, или же просто выберите имя и участвуйте в обсуждении как гость.




Комментарии к роману "Глаза Химер"


comments powered by Disqus

Рассылка

Получать обновления на email