Загрузка...
Креатура. Фэнтези-роман Пульсар
Пульсар
Пульсар

"Пульсар" - роман-фэнтези, дороги которого увлекают героев, обычных ребят из мегаполиса, сквозь череду миров к глубоко скрытому сердцу мироздания, таинственному Пульсару. Именно там им предстоит найти себя, вступив в вечную борьбу с отражениями Тени.

Глава 4. Третье впечатление

Олли не помнил, чтобы когда-либо так измучился, перебираясь из мира в мир. Следопыту казалось, что затхлость, насквозь пропитавшая место, где он оставил неудачливого грабителя, прилипла к нему и тяжёлым шлейфом тащится через врата. Разумеется, это было не так, но встревожившие Олли перемены невероятно далеко распространили своё влияние. В очередной раз проходя мимо зеркала, непонятным образом вплавленного в камень, который стоял возле врат, Следопыт ненадолго задержался, чтобы рассказать о своих наблюдениях. На связи сидела Колома, довольно рассеянно выслушавшая Олли. После короткой беседы все его догадки подтвердились – замок отлично знал о пошатнувшемся равновесии.

Гора упала с плеч Следопыта, он мог полностью сосредоточиться на задании, ведь в причинах кризиса уже начал разбираться Совет. Поэтому, не расслабляясь ни на минуту, Олли погнал себя по мирам, борясь с растущей усталостью. Для отсвета подобное состояние было непривычным, Пульсар давал своим обитателям столько энергии, что утомиться они не могли. Да и в мирах выносливость отражений Света и Тени намного превосходила человеческую. Но всему есть предел, в конце концов Олли почувствовал настоящий голод, и это говорило об истощении энергетического ресурса, который требовалось пополнить простым человеческим способом.

Следопыт ничего не имел против обыкновенной еды, хотя в последние несколько походов как-то обходился без этого. Он совсем уже было решил поискать деньги и завернуть в кабак, выбрав одно из заведений на улице, по которой шёл, миновав очередные врата. Но и будка перехода – непонятное сооружение с заколоченными окнами – и сами кабаки производили впечатление такой несусветной запущенности, что Олли в конце концов предпочёл немного потерпеть. Ничего, не растает. Зато этот мир – последний, в следующем обитает рекрут, да и врата в него расположены недалеко. По ощущениям Следопыта до них оставалось несколько минут ходьбы, о чём свидетельствовали лёгкие, обжигающие прикосновения источника силы. Несмотря на повсеместный упадок, врата продолжали излучать энергию Света, возможно поэтому около них частенько располагались разные культовые здания.

Вскоре Олли нашёл нужное строение, действительно имевшее прямое отношение к ритуалам. Склеп. Монументальный каменный склеп, один из целого ряда подобных в этом районе города. Как успел заметить Следопыт, далеко не все жилые дома могли похвастать таким качеством постройки, как здешние старые склепы. По всей вероятности, упадок в окружающем мире начался не слишком давно. Никаких запоров на тяжёлых резных дверях не было, хотя, скорее всего, Олли их просто не заметил. Дверь узнала энергию, пульсирующую в руках Следопыта, незаметная обычному глазу змейка метнулась по дверному проёму, и чёрный провал распахнулся перед отсветом. Оттуда вполне явственно тянуло холодом, который принято называть могильным.

Подобное место должно было сильно не нравиться людям, но для Следопыта оказалось почти идеальным. Никакой беготни и лишнего шума, никаких свидетелей, шокированных появлением в пустой комнате незнакомого человека. Лучше устроены только врата, расположенные на природе, вдали от человеческого жилья, но до таких приходится слишком долго добираться. Существовали и другие резоны для размещения врат в столь укромном месте. Ведь каким бы опытным ни был Следопыт, у каждого случались проколы в одежде или манере поведения, требовался хотя бы минимум времени для адаптации на новом месте. Поэтому, всякий раз держась за ручку двери в другой мир, Олли на мгновение замирал и сосредотачивался. Невозможно предугадать, что встретит тебя за этой дверью.

На сей раз худшие ожидания Следопыта оправдались. Стоило ему проскочить через склеп и потянуть на себя вторую, внешнюю дверь врат, как на него обрушился оглушительный металлический грохот – полная противоположность могильному безмолвию. Если Олли хоть что-нибудь понимал в дальних мирах, так мог звучать запертый в тесном подземном коридоре поезд. Следовательно, по ту сторону двери Следопыта поджидал мегаполис, а это было значительно хуже заброшенных кладбищ. Всё шло к тому, что ему придётся вываливаться наружу при большом скоплении народа.

Смирившись с такой возможностью, Олли быстро выглянул за дверь. По счастью, перед ним открылся не выход к перрону, а забитая разным хламом бытовка местных работников, к тому же свободная от своих обитателей. И в этом уже была их удача. Дверь между мирами могли разглядеть только Следопыты, реакция же аборигенов на появление незнакомца из глухой стены всегда следовала однозначная. Олли полагал, что львиная доля рассказов про духов и привидений расходится по мирам именно из-за неосторожности собратьев-Следопытов. Эффектный выход не таил особой опасности в отсталых срединных мирах, но здесь следовало действовать очень аккуратно – граждане техногенного общества могли и не ограничиться простым изгнанием духа, а запросто отловить приблудное "привидение".

Немного оглядевшись, Олли дождался, пока железный, терзающий уши грохот стихнет вдали, и двинулся к последним, уже вполне реальным дверям в мир Ткача. Что-то хрупнуло в замке бытовки, стоило Следопыту покрепче налечь на ручку, затем, стараясь не делать резких движений, Олли выскользнул наружу. В шаге перед ним, круто обрываясь вниз, уходил тёмный провал, по которому двигались поезда. Туда сбегала узкая лесенка, очевидно предназначенная для здешних рабочих. Налево расстилался перрон, где толпились пассажиры, поджидавшие следующий состав. По мнению Следопыта, народу там было чересчур много, но тут уже выбирать не приходилось – Олли смутно помнил, что спускаться на рельсы можно исключительно по ночам, когда движение поездов приостанавливается.

Нескольких беглых взглядов оказалось достаточно, чтобы понять – с одеждой он всё-таки угадал. Добрая половина людей обоего пола здесь была обряжена в такие же нейтральные брюки и майки, пришельцами скорее выглядела группа парней в чёрном с разрисованными руками. Присмотревшись внимательней, Олли понял, что рисунки словно вбиты в кожу аборигенов. Символы производили агрессивное впечатление, Следопыту на миг показалось, будто перед ним стоят самые настоящие серые Воины, и он с трудом избавился от наваждения. Убедившись, что на него никто не обращает внимания, отсвет неторопливо двинулся к перрону.

Откуда-то сзади опять нарастал стук летящего на всех парах состава, народ стал стягиваться к посадочной площадке, и Следопыт смешался с толпой. Он не собирался ехать в нестерпимо воняющей железяке. Практическое отсутствие запахов в Пульсаре делало обоняние особенно чувствительным, пройдёт несколько дней, прежде чем Олли перестанет на них болезненно реагировать. Так что, пробравшись через плотно спрессованную толчею, Следопыт с удовольствием двинулся прочь от поезда. Если он вошёл в мир Ткача сквозь эти врата, значит рекрут не может быть далеко. По прошлому опыту кружения по мирам Олли знал – чем длиннее путь, тем точнее нацеленность на объект, намеченный Пророком. Сила ведущего его Света совершает замысловатые петли, лишь бы вывести Следопыта прямо к месту обитания человека, подходящего центру миров.

Правда, в простоте предстоящих поисков Олли испытывал сомнения. Слишком много людей было вокруг. То ли что-то согнало их всех в одно место, то ли мир Ткача оказался невероятно перенаселён. Следопыт не ощущал в местных ни напряжения, ни паники, поэтому напрашивался вывод о нормальности такого столпотворения. Самого же Олли внезапно напрягло не слишком приятное ощущение – ему почудился чей-то слишком пристальный взгляд. Как можно незаметнее Следопыт оглядел зал. На беглый взгляд, никто не выбивался из общего ритма – аборигены целеустремлённо двигались к поезду, даже разукрашенные парни уже забрались в вагон. Возможно, длительный переход измотал отсвета сильней, чем он думал.

Олли настолько углубился в считывание обстановки, что едва не проскочил мимо зеркала. Обнаружив его, Следопыт мысленно похвалил предшественников за изобретательность. Здешнее средство связи встроили в одну из множества зеркальных тумб, украшавших перрон. Чуть затонированное, оно прекрасно отразило отсвета, так что ему пришлось стремительно отшатнуться. Ведь кроме связи, разбросанные в мирах зеркала выполняли кучу подсобных функций. В том числе оказывали помощь Следопытам, точно определяя будущую специальность рекрута. По свету ходят сотни людей, способных стать Воинами, Берегинями или даже Стратегами, и важно было не ошибиться с ролью, убедиться в том, что Пророк указал на нужного человека. Чутьё редко подводило Следопытов, но всё-таки предъявить свою находку зеркалу было куда вернее.

Там, в загадочном омуте, всегда проявлялась суть рекрута, вот как сейчас в нём мелькнул Олли. Отражённое тело отсвета приглушённо переливалось, более тёмные центры силы складывались в соответствующую его роли картину. У Следопыта насыщенные синие полосы струились вдоль лица, касаясь всех органов чувств, пробегали по позвоночнику и обвивали ноги, подчас совершенно неведомым для головы образом умудрявшиеся находить нужный путь.

Особая раскраска существовала на лицах и телах других обитателей Пульсара. У Пророка нестерпимо яркое пятно размером с монету светилось над переносицей, скрученные змейкой метки украшали виски Стратега, Чтец, словно зверёк панда одного из миров, обладал глазами в сияющих полукружьях. В зависимости от иных врождённых способностей, сила отсвета растекалась и по его телу. Видеть это разнообразие на практике Олли не доводилось, ведь истинную природу отражения можно было рассмотреть лишь в зеркале, да ещё в момент перерождения в источнике. Но на церемонию превращения человека в отсвета Следопытов не звали, а зеркала до сих пор с завидным упорством демонстрировали Олли лишь Воинов с их пылающим сердцем и полными силы руками, оплетёнными затейливыми световыми пятнами, так похожими на рисунки, которые он только что приметил на обычных людях. Впрочем, обязательные схемы распределения силы каждый Следопыт и так знал на зубок.

Ещё раз убедившись, что никто не обратил внимания на странные проблески в зеркале, Олли всё так же неторопливо направился к выходу из подземки. Лишь одна заполошная дама с огромными сумками странно глянула на проходящего мимо парня, ей померещилось нечто неправильное в отражении искажающе-выпуклой тумбы. Устремившись к поезду, женщина тут же отвлеклась, и Следопыт выкинул её из головы. Однако липкое ощущение чужих внимательных глаз отбросить было не так просто.

Пробираясь к широким раздвижным дверям, Олли даже попробовал послушать мысли сновавших вокруг людей, но быстро отказался от этой затеи. Вокруг стоял настоящий гвалт: все куда-то летели, спешили, неслись по крайне важным делам, так что выявить поток сознания наблюдателя не представлялось возможным. Да и, в конце концов, кому надо на него глазеть? Скорее, давал о себе знать неприятный осадок от недавнего путешествия, усталость, тяжёлым грузом давившая на Следопыта, отвыкшего от сильных нагрузок. Элементарный голод, наконец. Вот теперь он по-настоящему донимал Олли, напоминая давно забытые времена, которые отсвету совсем не хотелось вспоминать. Больше не тратя времени, Следопыт заторопился к лестнице в город, где наверняка можно было разыскать всё необходимое для восстановления сил.


Оказавшись на улице, Олли сразу убедился в правильности своих догадок. Он стоял в центре чудовищно громадного города, в каких Следопыту не часто доводилось бывать. Обычно люди довольно равномерно расселялись по поверхности своих планет, но встречались миры, где всё происходило с точностью до наоборот. Сложно было понять, что заставляет аборигенов скучиваться в одном месте. Самому Олли такое скопление народа казалось очень тяжёлым и давящим, импульсы силы отдельных людей постоянно сталкивались, натыкаясь друг на друга, смешивались в гремучий коктейль. Должно быть, к вечеру здешний люд изнемогал от этого месива.

А сейчас в мире Ткача стоял именно вечер, висели синие сумерки, отдалённо напоминавшие свет Пульсара. Ещё один нюанс, о котором легко забыть, живя в центре миров, где никогда не меняется время. Где нет ни дня, ни ночи, ни зимы, ни лета, постоянно длится лёгкое летнее утро. В силу привычки, Следопыты старались так рассчитать своё появление в нужном мире, чтобы и там попасть в тёплое время года, даже родившийся в северной стране Олли категорически не переносил холод. Низкая температура, как и некоторые другие природные и человеческие факторы, отнимала слишком много энергии.

Тем более, энергия здесь была в дефиците. Выбравшись на воздух, Следопыт наконец сообразил, куда его занесло. Перед ним оказался тот самый, весьма ограниченный в подпитке Светом мир, успевший многократно обогнать своих соседей в развитии, но постоянно балансирующий на грани самоуничтожения. Происходило это по милости самородков, таких как искомый Ткач. Людей с разными способностями, умудрявшимися совершать невероятные открытия, к которым была категорически не готова основная масса аборигенов. Наверняка мир Ткача сотрясали технические рывки, по многовековой человеческой традиции приводившие к разработке супероружия. А Маяку Виоле приходилось сильно дозировать поступавший сюда Свет источника, чтобы очередной переполненный созидательной энергией гений не смог совершить ничего непоправимого.

Впрочем, несмотря на все ограничения, аборигены показались Олли очень шустрыми. Следопыта больше не удивляло, что Пророк разглядел этот дальний мир из Пульсара, он сочетал в себе качества, крайне редко встречавшиеся в одном месте в такой комбинации. Мир Ткача не выглядел упадочным, Олли сразу бросились в глаза красивые здания и нарядные, жизнерадостные люди. Тень не успела пропитать здешнюю реальность. Подведя обнадёживающий итог наблюдениям, Следопыт решил посвятить немного времени собственным потребностям.

На первом месте стоял перекус. С кабаками здесь тоже всё обстояло благополучно, Олли то и дело попадались огромные витрины, за которыми располагались столики и сидел разномастный люд. Наверное, это были не совсем традиционные заведения для выпивох, они выглядели слишком роскошными и чистыми, не шли ни в какое сравнение с теми, что попадались Следопыту в предыдущем мире. Во многих рядом со взрослыми находились дети, да и по улицам фланировали нарядные семьи. Ещё один плюс в пользу здешнего благополучия и порядка.

Кошелёк, найденный в траве возле крошечного палисадника, тоже порадовал Олли. Там не было ржавых монет, лишь довольно внушительная пачка разноцветных бумажных денег и кусочки пластика, с которыми Следопыту уже приходилось сталкиваться. Принцип их действия Олли не понимал, но эти нарядные, глянцево блестящие штуки тоже считались средствами платежа. Разбогатев таким образом, отсвет открыл дверь первой попавшейся пиццерии – именно так звучало слово, крутившееся по поводу этого места в головах аборигенов.

Следопыту не составило труда повторить заказ, сделанный официанту парнями за соседним столиком. Обряженный в белоснежную рубашку рыженький официант остался совершенно уверен, что Олли говорил с ним вслух. На самом деле, энергия отражений Света и Тени могла почти безгранично влиять на сознание людей и передавать им нужную информацию. Правда пользоваться этим преимуществом следовало вот так невинно. Исключение составляла прямая угроза для Следопытов, да и тут речь шла скорее об обороне. Можно было заставить человека поверить, будто он не видит тебя или немного испугать, отбив всякое желание связываться. В конце концов, просто применить физическую силу, но не ломать его волю.

Следопытами Света это неписаное правило соблюдалось так же неукоснительно, как все пункты Кодекса. Тем неприятней была недавняя догадка Олли о том, что оттени без зазрения совести подчиняют человеческий разум. Сам отсвет даже в случае прямой угрозы предпочитал несколько простых, но эффективных приёмов, которым его научил Ризак. Олли случалось надолго застревать в Пульсаре, и тогда Воин древнего племени с удовольствием демонстрировал товарищу технику выживания в диком мире. Немного подкорректированная, она отлично работала как против обычных людей, так и против отражений Тени. Риз выучился врукопашную перебивать пульсирующие по телу серых источники силы.

Здесь же пока никто не проявлял к пришельцу агрессии, и Олли окончательно уверился в том, что сложность будущих поисков Ткача сильно преувеличена. Поедая невероятно аппетитную плоскую лепёшку, засыпанную всякой всячиной, в которой он опознал кусочки ветчины, корнишоны и сыр, Следопыт прислушивался к витавшим вокруг разговорам и мыслям. В небольшом помещении это не представляло особой сложности, тем более люди были настроены очень легко и не думали закрываться.

Компания парней, у которых отсвет только что слямзил заказ, жарко обсуждала поединок, скорее всего связанный со спортом. Их переживания казались сильными, но крайне приятными, а образ, всплывавший в головах ребят, выглядел даже забавно – огромный детина в красных трусах, каске и странных, словно надутых перчатках. Сразу за спортсменами сидела парочка. Совсем молодой парнишка, по виду едва ли старше самого Олли, что-то оживлённо втолковывал подружке с облачком белокурых кудряшек на голове.

– Да там весь фильм уже расхватали на цитаты, прикинь, – тараторил пацан, позабыв про свою тарелку. – Так что тебе обязательно нужно посмотреть, сейчас это главный фан.

Парень явно намеревался пригласить блондиночку на какое-то зрелище, но в мыслях его то и дело мелькала уютная комната с огромным диваном. Досматривать Олли не стал и быстро переключился на веселившееся поблизости семейство. У мальчишки, очень похожего на оставшегося в Пульсаре Ота, был день рождения. К своему удивлению, Следопыт не забыл, что это такое и мысленно поздравил именинника. Скорее всего, теперь у ребёнка сбудется одно из желаний, подпитанное силой Света.

Получалось, что второе впечатление от мира Ткача тоже можно было считать вполне благоприятным. Люди отдыхали и развлекались, мысли окружающих вертелись вокруг предстоящего вечера. На пути Следопыта пока не возникло ничего тревожного и сулящего проблемы: войны, эпидемий или каких-то иных катаклизмов, из которых ему придётся выводить Ткача. С другой стороны – гармоничные миры никому не хочется покидать. Олли знал парочку таких, откуда за последние столетия Следопытам не удалось извлечь ни одного человека.

Так что, либо ему придётся убраться ни с чем, либо здесь тоже не всё столь волшебно. Длительные странствия приучили Следопыта копать глубже, видеть изнанку жизни, не всегда заметную аборигенам. Например, многие ли из них обратили внимание на ужасно одетого человека, на миг замершего перед витриной и тут же умчавшегося прочь под вой автомобиля с мигалкой? Расслоение общества было налицо – одни пировали за столиками, другие смотрели на них голодными глазами. Олли пока не понимал, по какому признаку оно действует, но знал, что обязательно найдёт недовольных местным порядком. И выяснит, что об этом думает рекрут.

Передышка незаметно подошла к концу, мысли Следопыта сами собой свернули к будущему Ткачу, и отсвет с некоторым сожалением поднялся из-за стола. Рядом мгновенно возник официант, испытавший уважение с изрядной долей зависти при виде туго набитого кошелька. Значит, всё-таки деньги, подумал Олли, уловив ход мыслей парня. Расслоение по финансовому принципу, самый простой вариант. Следопыту доводилось попадать и в кастовые общества, вынуждавшие проявлять чудеса изворотливости для общения с высоко сидящим рекрутом. Глаза официанта быстро остановились на нужной купюре, и Следопыт вручил её рыжему. Короткая рекогносцировка была завершена, пришла пора заниматься делом, на которое Олли отвёл себе пару дней. Как правило, этого было достаточно, чтобы отыскать рекрута и понять его настрой, если окружающий мир не приберегал никаких неприятных сюрпризов для Следопыта.


Пока Олли подкреплялся, на улице окончательно воцарил вечер, зажглись многочисленные огни, делавшие почти незаметным далёкое тёмное небо. Взамен они создавали вокруг ощущение праздника, настоящего карнавала, в который вливались всё новые потоки горожан. Состав снующей толпы незаметно изменился – теперь это была молодёжь и шикарно разодетая взрослая публика, тоже настроенная активно отдыхать. Существовала вероятность, что где-то по этим улицам бродит Ткач. На миг замерев у обочины широкого проспекта, Следопыт прислушался к своим чувствам. Обычно именно так, пропуская сквозь себя энергию мира, он улавливал импульсы нужного рекрута.

Горячо – холодно? Невидимые, но вполне ощутимые токи начинали толкать Олли в правильном направлении. Можно сказать, что потенциальный отсвет становился для него источником силы, сродни вратам или другим кусочкам Пульсара. У соприкосновений с энергетикой рекрута был свой, особенный вкус, опытный Следопыт никогда бы не спутал оттенки силы разных людей и отражений. Через какое-то время чувствительный инструмент внутри Олли заставил его повернуть направо и двинуться в общем потоке.

– Эй, привет! – весёлый смех на миг сбил сосредоточенность Следопыта. – Не скучно гулять одному?

Завертев головой, отсвет заметил припаркованный рядом крошечный красный автомобиль и двух девчонок, выглядывавших в открытую дверцу.

– Мы едем тусить в "Гоу-Гоу". Не хочешь с нами?

Больше не озираясь по сторонам, Следопыт понимал, что развесёлые подружки зазывают именно его. В их головах мельтешила многоцветная пульсация и масса людей, подёргивавшихся в такт незнакомому ритму. Олли не часто приходилось сталкиваться с подобным дружелюбием аборигенов.

– Всем хай! – от толпы отделился длинный худой парень, по свойски чмокнувший в щёку ближайшую девушку. – Чего стоим, кого ждём?

– Ну, ты с нами? – та отмахнулась от длинного и снова обернулась к Олли.

Следопыт лишь развёл руками и покачал головой. Во время странного разговора он внезапно уяснил одну вещь, которую не смог рассмотреть или не посчитал нужным сказать ему От. Ткач, пока скрытый от Олли многолюдностью этого города, тоже был женщиной, довольно юной девчонкой, что само по себе являлось немалой редкостью. Вот уж повезло так повезло. Красный автомобильчик давно умчался прочь, а Олли продолжал обдумывать не сразу дошедшую до него особенность энергии рекрута. Женщина... Как правило, они гораздо больше привязаны к собственному миру и очень зависимы в своих решениях. Есть места, где затея объяснить представительнице слабого пола истинное устройство мира Пульсара и её места в нём, была бы совершенно провальной. Хотя здешние дамы внушили Олли надежду, в недавних собеседницах он не почувствовал особой закрытости и тайных страхов. Но, в любом случае, следовало сначала отыскать будущего Ткача, а затем задумываться о стратегии поведения. Если рекрут хоть чуть-чуть похожа на Патрицию или других обитательниц Левоугольного замка Света, у Следопыта не должно возникнуть с ней особых проблем.


Пересекая город, Олли чувствовал, как утихает недавний оптимизм. Он больше не думал, что до жилища Ткача рукой подать, само понятие близко-далеко здесь было растянуто до безразмерности. Следопыт шёл и шёл, а город и не думал заканчиваться. Где-то позади остались парадные проспекты с фланирующими людьми, вокруг тёмными скалами вырастали многоэтажки. Страшно было представить, что каждый из них под завязку набит жильцами. Отсвет не особенно понимал, как разыскивать рекрута в подобном домище. Наверняка там обнаружится пара-тройка людей с потенциальными способностями, которые станут путаться под ногами, оставляя энергетические следы.

Свою человеческую жизнь Олли прожил в деревянной хижине рыбацкого посёлка на берегу неласкового северного моря. И хотя в его мире тоже существовали большие города, Следопыт так и не научился чувствовать себя там комфортно. Что уж говорить о выходцах из срединных и диких миров – тысячу раз прав Совет, именно его заславший в этот человеческий муравейник. Впрочем, сейчас на улице как раз стало довольно пустынно. Гуляки остались в залитом неестественным светом центре, а обитатели каменных мастодонтов сидели по квартирам или вовсе укладывались спать.

Так что, пока Олли не мог пожаловаться на вмешательство посторонних источников силы. Подчиняясь своему чутью, он пересекал вереницу тёмных дворов, в самых непредсказуемых местах перегороженных помойками, и чувствовал, что постепенно приближается к рекруту. Но внезапное ощущение большой концентрации энергии было столь неожиданным, что больно хлестнуло по открытому сознанию Следопыта. Едва удержавшись от вскрика, Олли оборвал шаг, недоумённо вглядываясь в купу деревьев, затесавшихся между домами. Там находилось отражение, а точнее, сразу несколько полноценных отражений, и Следопыту казалось, что они были... серыми.

В следующий миг, не позволив отсвету сообразить, что к чему, засевшие за деревьями отражения Тени вылетели на асфальтовую дорожку, где замер отсвет. Рывок не оставлял никаких сомнений в намерениях серых, но Следопыт стоял, как вкопанный – это было самым диким, что случалось с ним за долгие странствия по мирам. Олли приходилось ускользать от разгневанных родственников или хозяев рекрута, как-то за ним охотилась небольшая армия местного сеньора, уверенная, что ловит вражеского лазутчика. Но чтобы подобное себе позволили оттени... Мало того, Олли узнал Следопыта и Воинов, увязавшихся за ним на Реке. Если кому-то в Пульсаре рассказать про отряд серых, напавший на отсвета посреди сонного земного города, можно запросто прослыть вралем. Хотя сейчас Олли мог только догадываться, что происходит в центре миров и что там уже не примут за сказки.

Встряхнувшись, Следопыт вышёл из ступора и стремительно поднырнул под руку первого Воина, пытавшегося попросту сграбастать его. Следуя науке Риза, он жёстко ткнул серого кулаком в солнечное сплетение. Энергетический центр громилы оказался парализованным, сделав по инерции ещё несколько шагов, оттень во весь рост рухнул на землю. Но это стало максимальным успехом Олли. Остальные Воины тут же насели на отсвета со всех сторон, заставляя уворачиваться от метких ударов. Намеревайся они прикончить Следопыта, Олли уже был бы мёртв, но к его окончательному недоумению, серые просто пытались скрутить парня. Ещё один Воин свалился в кусты, когда Следопыту удалось рубануть по вражеской шее напряжённой ладонью. Ток энергии перестал питать мозг оттеня, на пару минут выбывшего из игры.

У Олли даже зародилась надежда, что он сумеет вывернуться из лап этих олухов. Но она была тут же погашена Следопытом Тени, до поры державшимся в стороне от общей возни. Метнувшись между двумя Воинами, старательно зажимавшими Олли, серый что-то выхватил из кармана, и в следующий миг по спине отсвета прокатилась жгучая боль. Заорав, Олли изо всех оставшихся сил рванулся вперёд и высвободился из захвата оттеней. Он с ужасом ждал, что вот-вот откажут ноги. Нечто очень похожее на шило едва не перебило спинной мозг Следопыта, но видимо серый что-то сделал не так, шило проткнуло шею, не зацепив двигательные центры. Следопыт Тени досадливо охнул, вновь закружив вокруг Воинов, его глаза принялись выцеливать подходящий момент для повторной атаки.

В ту секунду, когда рука оттеня взметнулась для нового предательского удара, на дорожку вылетела ещё одна тёмная фигура, сбившая серого с ног. Следопыт отлетел с рёвом, словно зацепил себя своим же орудием, а человек – одного короткого взгляда было достаточно, чтобы узнать в новом бойце человека – неизвестным приёмом запулил в кусты Воина Тени. Оставшийся серый тут же выпустил Олли, в его голове сформировался гигантский кулак, которым Воин собрался вырубить сознание так некстати вмешавшегося аборигена. Следопыт Света моментально заставил оттеня забыть об этом, гулко шлёпнув того по ушам раскрытыми ладонями. Человек же, ни мгновения не промедлив, затейливо выкрутил руку ошалевшего Воина и швырнул его вдоль дорожки, заодно сбив первую жертву Олли, собравшуюся снова ввязаться в драку.

Взгляд Олли встретился с широко распахнутыми глазами незнакомца.

– Смываемся! – рявкнул в голове Следопыта чей-то голос.

Повторять дважды не требовалось – стремительными, сливавшимися с темнотой силуэтами Олли и его спаситель ринулись в запутанный лабиринт дворов. Сзади сразу послышался набирающий скорость топот, оттени бросились в погоню за слишком проворными жертвами. Прислушиваясь к шуму, стараясь максимально ускорить бег, Следопыт лихорадочно соображал, что такое с ним только что произошло. Незнакомый парень смог втолкнуть в сознание отсвета свою мысль? Но как это возможно? Должно быть, человек просто крикнул, а восприятие подвело уже самого Олли, уложив информацию в привычную форму.

– Сюда! – на этот раз парень действительно говорил вслух, увлекая спутника к тёмному дому. – Здесь есть парадное и чёрный ход. Уйдём!

Что и требовалось доказать. Услышав привычную для местных речь, Олли перевёл дух. Загадки аборигенов ему сейчас были совсем ни к чему, отсвету вполне хватало проблем с серыми преследователями. Хотя то, что человек смог противостоять оттеням, навело Следопыта на интересное предположение. Он аккуратно поймал запястье парня, как раз собиравшегося нырнуть в очередную подворотню. Мощный энергетический заряд ударил по пальцам, рядом с Олли бежал человек, больше многих годящийся для того, чтобы стать отсветом.

На миг Следопыт заколебался, не обрёл ли таким неожиданным способом Ткача. Может быть, здешний мир наконец проявил свои странности и запутал Олли, не дал ему правильно оценить рекрута. Впрочем, он тут же отверг крамольную мысль. Во-первых, энергетика парня была совершенно другой, гораздо более многослойной и сложной. Во-вторых, нежданный защитник никак не мог оказаться Ткачом, Следопыт был готов подтвердить это даже без помощи зеркала. Ткач – это оборона. Подчас непреодолимая, непроходимая оборона, возведённая самим миром вокруг редкого избранника. Проще говоря, Ткачу нет резона лезть в драку, любая агрессия словно обходит его стороной.

В этом же человеке чувствовался жёсткий напор. Он Воин. Да, скорее всего, он именно Воин, который никогда не узнает о своём призвании, но и пройти мимо разгоревшейся драки будет не в силах. Правда, прежде Олли не доводилось встречать Воинов с таким мудрёно закрученным энергетическим полем, но чего на свете не бывает, этот дальний мир всё-таки сумел удивить бывалого Следопыта. Почувствовав, что Олли придерживает его, парень остановился.

– Что?

Вот опять, опять он спросил это только глазами, но Следопыт отлично понял вопрос!

– Думаю, мы оторвались, – также мысленно отозвался Олли, намеренно не создавая иллюзии голоса. – Спасибо за помощь. Дальше каждый сам по себе.

Человек на мгновенье задумался – Олли точно знал, что он тоже вслушивается в тёмную притихшую улицу, где растворились звуки погони – затем согласно кивнул.

– Перевяжи шею, – сказал он. – Тебя, кажется, поцарапали.

Высокая фигура незнакомца скользнула вперёд и уже через секунду растаяла в темноте. Неужели парень сумел рассмотреть крошечное, слепленное из Тени шило, которым орудовал серый Следопыт? Или просто почувствовал, что... физическая оболочка Олли пробита? Но тут уж отсвет одёрнул себя. Какими бы уникальными способностями ни обладал потенциальный рекрут, пока он всего лишь человек, оперирующий только своими ограниченными чувствами.

Хотя мысль о том, что он зря отпустил незнакомца, не покидала Олли. По третьему, на собственной шкуре испытанному впечатлению, мир Ткача показался Следопыту чересчур противоречивым. У него накопилось немало вопросов к аборигенам, и отсвет был не прочь поболтать со спасителем. С другой стороны, рисковать посторонним человеком Олли не мог. Раз уж серые так плотно взялись за него, они не отстанут. А среди оттеней тоже есть Следопыт, умеющий разыскивать всё, что потребуется. Следовательно, отряд прилипнет к хвосту, придётся всё время двигаться, чтобы сбивать его с толку. Где уж тут таскать за собой человека, пусть в чём-то превосходящего средних обитателей своего мира.

А в том, что серые пойдут за ним, а не за потенциальным Воином, Олли не сомневался. Зачем им Воин с явно выраженной расположенностью к Свету? Другое дело – Ткач. С ним вопрос был по-прежнему неясен, требовался личный контакт, чтобы выяснить принадлежность рекрута. Значит, Олли должен был сделать всё возможное, чтобы первым найти его, точнее – её. Но сначала рана на шее, через которую тихонько сочилась энергия. Браво круглосуточным аптекам и узким полоскам клеющейся ткани, которую здесь называют "пластырь". Браво круглосуточным магазинам и крошечным металлическим банкам с загадочной надписью "энергетик".

Немного придя в себя, Олли снова принялся кружить по ночному городу, распутывая следы Ткача и внося коррективы в свои обычные планы по взаимодействию с рекрутом.



Нравится книга? Поделитесь с друзьями!




Хотите всегда быть в курсе новостей сайта?
Читайте нас в Твиттере, ВКонтакте и Facebook, подписывайтесь на новости в Google+ и не забудьте поставить +1!




Оставьте свой отзыв, напишите комментарий, задавайте вопросы! Чтобы оставить сообщение, регистрация не требуется, для входа можно использовать ваши профили в Twitter, Facebook, Google или Disqus, или же просто выберите имя и участвуйте в обсуждении как гость.




Комментарии к роману "Пульсар"


comments powered by Disqus

Рассылка

Получать обновления на email