Загрузка...
Креатура. Фэнтези-роман Пульсар
Пульсар
Пульсар

"Пульсар" - роман-фэнтези, дороги которого увлекают героев, обычных ребят из мегаполиса, сквозь череду миров к глубоко скрытому сердцу мироздания, таинственному Пульсару. Именно там им предстоит найти себя, вступив в вечную борьбу с отражениями Тени.

Глава 7. Возможность падения замка

Старый Чши, Мастер Левоугольного замка Света, покачиваясь с пятки на носок, стоял посредине огромного зала соседней крепости и удовлетворённо наблюдал за стараниями своего ученика. В Пульсаре никто кроме Следопытов не покидал надолго собственный замок, но у Чши имелась на это веская причина. Во всяком случае, старик думал именно так. Новый Мастер Юкунди, которого привели на смену РаЛа, с незапамятных времён творившему креатуры соседей, оказался совсем неопытным юнцом. Кем-то вроде самоуверенного сопливого вундеркинда, знавшего всё на свете, но совершенно не умевшего использовать знания на практике.

Первые же сотворённые им монстры ужаснули Совет Правоугольной цитадели. Если Юкунди увлекался боевым оснащением креатуры, создание не могло оторвать от земли голову, снабжённую чудовищными челюстями, или беспомощно ковыляло на тоненьких лапках, волоча за собой клинки острейших когтей. Держать в уме все нужные для полноценной боевой креатуры характеристи было выше возможностей юного Мастера. Поэтому, когда уродцы скучились в окрестностях Правоугольной крепости, Совет забил тревогу. Самое неожиданное решение проблемы пришло в голову Коломе, после некоторых раздумий предложившей соседям помощь собственного Мастера. Чши должен был вправить мозги безумно одарённому балбесу, разъяснить ему тонкости дела, научить долго и кропотливо выстраивать образ монстра в своём сознании.

Как и многие другие решения Коломы, это шло вразрез с установленными в Пульсаре традициями. Насколько помнил Чши, замки всегда жили довольно замкнуто, лишь при острой необходимости выходя на связь друг с другом. Но старый Мастер давно уловил сквознячок перемен. Возможно, его вызвала постепенная смена поколений, особенно заметная в Левоугольной крепости. На памяти Чши там успел заместиться весь Совет, даже самый старший из глав замка, Руан, не казался Мастеру достаточно опытным, чтобы сознавать всю полноту возложенной на него ответственности. Старики, с которыми Чши когда-то стоял на страже Света, один за другим уходили в источник. Теперь Мастера окружали новые Чтец, Стратег и Шулер. Юный Маяк – необыкновенно красивая, словно сотканная из воздуха девочка Виола, мальчишка-Пророк От и масса только-только появившихся Стражей и Воинов, для которых он должен был создавать креатуры.

Подобный ход событий лучше всяких Пророков раскрывал для Чши ближайшее будущее. Вскоре он тоже должен будет уйти, стать частью Чистого Света Пульсара, питающего миры своей негасимой силой. Его место займёт новый Мастер, возможно, чем-то похожий на маленького недотёпу Юкунди, корпевшего над своим первым настоящим монстром. Бросив быстрый взгляд на ученика, Чши незаметно усмехнулся в бороду. Он видел, как туго складывается нужная картинка в голове юного отсвета, как неопытный Мастер изо всех сил старается вылепить её из рассеянного повсюду Света, не упуская малейших деталей.

Чши мог гордиться собой – мальчишка наконец демонстрировал правильное отношение к их роли. Старый Мастер надеялся, что Юкунди больше не будет ставить во главу угла эффектное воплощение собственных фантазий. Воинам нужны надёжные боевые партнёры, а не экземпляры из разбежавшегося паноптикума. Возможно когда-нибудь, в довольно скором будущем, этот мальчик поделится обретённым знанием с отсветом, который придёт на смену самому Чши.

Не то чтобы старик сильно опасался близости момента последней встречи с источником. Слишком давно, с того самого мига, когда назвавшееся Следопытом таинственное существо явилось в его уединённую хижину Мастер ощущал себя частицей великой силы Чистого Света. Да и в человеческой жизни время, свободное от лечения зверья, тянувшегося к нему с окрестных лесов, Чши предпочитал проводить в созерцании прозрачных небесных потоков. Поэтому сам факт растворения в источнике совсем не пугал отсвета. Просто было немного жаль своей памяти, вместившей так много и одновременно ничтожно мало. Жаль возможности ежедневно видеть мир, впитывая переливчатую дымку Пульсара. Да и к находящимся рядом соратникам старый Чши не хотел бы утратить привязанность, даже к своенравному мальчишке-ученику, причинившему Мастеру немало хлопот.

Хотя скорый уход не вызывал у старика особых сомнений, он решился поговорить на эту тему с Пророком Правоугольного замка, таким же старожилом Пульсара Тимьяном. Невысокий, беловолосый, хрупкий словно подросток Тимьян, несмотря на почтенный возраст, сохранил прежнюю живость и с готовностью откликнулся на просьбу пришлого Мастера. К собственному расстройству, он не смог сообщить Чши ничего ободряющего – время старика в центре миров было сочтено. Правда, имелась в словах Тимьяна некая странность, порядком озадачившая Чши.

– С недавних пор слишком многие обитатели нашего замка задаются тем же вопросом, – сообщил Пророк, сочувственно поглядывая на Чши. – И я каждый раз вижу одно и то же. Наши отсветы вливаются в общий ток энергии Пульсара. Практически все, кого я знаю, скоро уйдут.

Такое известие не облегчало ожидание неизбежного, но Мастер хорошо понимал, отчего возникла подобная тягостная возможность. В отличие от его родной крепости, в Правоугольной сейчас было много отражений, завершавших своё служение Свету. Именно поэтому Чши совсем не торопился домой. В компании подобных ему, честно и бесхитростно несущих свою роль отсветов, Мастер чувствовал себя более комфортно, чем среди неугомонной молодёжи. Правый Совет не интриговал, не накручивал своих Стражей и Воинов, не ввязывался в вечные дрязги с Нижними замками, где тоже неумолимо шла смена поколений

В результате, Правоугольная цитадель почти не теряла Воинов, сходившихся с оттенями в пограничных схватках. Её Стратег, Чтец и Шулер несколько свысока поглядывали на Совет соседей, вспоминая свою давно прошедшую молодость. Им тоже когда-то хотелось активно бороться за Свет, сидение в собственных хорошо защищённых границах казалось совершенно недостаточным. Теперь былую нетерпеливость сменило полное осознание правоты равновесия. В конце концов, именно оно поддерживало баланс сил в Пульсаре и во всех обитаемых мирах. Настоящей заботой отражений была его неуловимая стабильность, а не вечное столкновение Света и Тени.

Согласному с этой истиной Чши не хотелось спешить с возвращением в свою беспокойную крепость. Пускай себе Колома регулярно выходит на связь с Правоугольным замком, между делом интересуясь, когда же вернётся увлечённый обученим новичка Мастер. Старик лишь загадочно улыбался Стратегу. Он был уверен, забота о Юкунди – последнее, что ему суждено сделать для Чистого Света. Стоит вернуться в родные стены, и источник настойчиво и необратимо потянет Мастера к себе. Удивительно, как этого не замечает новый Пророк Коломы. Единственным разумным объяснением могла быть лишь невероятная молодость Ота, так же нуждавшегося в наставнике, как и теперешний ученик Чши.

Либо таким наставником может стать непобедимое время, в конце концов излечивающее от наивной импульсивности любого отсвета. Впрочем, на некоторых оно словно не действовало. Например, Чтец Руан, несмотря на проведённые в Пульсаре столетия, всё ещё был гораздо ближе своим молодым соратникам, чем старому Мастеру. Он тоже недавно связался с соседями и долго пытал Чши о том, чем живёт приютивший его замок. Не ощущает ли общей тревожности тамошний Чтец, не плетёт ли затейливых интриг Шулер, не выдвигаются ли к нижним границам новые Воины?

На какой-то миг Руану даже удалось заразить своим беспокойством Мастера. Особенно когда Чтец поведал о последних видениях Ота, которому раз за разом являлся жуткий старик, жадно склонявшийся над чёрным, упрятанным в недра Пульсара ложем. Надо полагать, мальчишку до дрожи пугало видение места, где во веки веков должна была покоиться Тьма. Стариком, несомненно, был Стратег Бульзегер, в незапамятные времена запятнавший себя чудовищной связью с сестрой своей покровительницы. Правда, Чши не мог отделаться от мысли, что Руан готов увидеть в этом старике Велиана. Но подобные догадки Мастер не желал воспринимать всерьёз – по его меркам Велиан был так же катастрофически молод, как и подозрительные отсветы.

В конце концов Руан согласился, что юного Пророка тревожат видения далёкого прошлого, всколыхнувшиеся от сказок о центре миров. От проявлял болезненный интерес к трём началам – Свету, Тени и Тьме, неудивительно, что запутанные истории их конфликта вторгались в видения мальчишки. Порой они настолько переполняли Пророка, что тому случалось несколько раз погружаться в транс, прежде чем указать Следопыту на нужного рекрута или ответить на самые простые вопросы Чтеца. Как показалось старому Мастеру, Руан сильно нервничал от необходимости действовать почти что вслепую. Впрочем, зная его, сложно было поверить, что ситуация совсем уж вышла из-под контроля. Чши нисколько не сомневался – Чтец вместе с Маркусом ежедневно обходят окрестности замка, встречая многочисленную агентуру кота и тщательно просеивая добытые данные.

Но ситуация в Левоугольной крепости подтверждала правоту древних отсветов, предостерегавших от излишней молодости рекрута. Много воды утечёт в Реке, прежде чем из Ота выйдет полноценный, вжившийся в свою роль Пророк. Это касалось и других отражений. Живое подтверждение нехитрой истины сейчас трудилось под неусыпным взором Мастера и изнывало от нешуточных стараний. С натугой, с невнятным бормотанием и суетливыми движениями рук, но из мучений Юкунди кое-что начинало получаться. Сначала перед глазами старого Чши зарябило полупрозрачное гладкое тело, довольно объёмная туша которого стремительно обретала материальность.

Вскоре старик смог различить лобастую голову с гигантской прорезью рта, плавно переходящую в мощный торс. Лапы... Нет, скорее могучие, острые словно лезвия плавни приподнимали монстра над землей и позволяли ему свободно передвигаться. В облике новорожденного существа проглядывало нечто морское, как успел узнать Чши, очень близкое его воспитаннику. Но креатура оказалась на удивление адаптированной к жизни в Пульсаре. Удача. Несомненная удача Юкунди, уже сейчас демонстрировавшая, какими бойцами вскоре станут располагать Воины Правоугольного замка Света.

– Неплохо, неплохо, – одобрительно покивал Чши, когда взъерошенный, но жутко довольный ученик наконец оторвался от креатуры. – Никогда не видел ничего подобного. Ты остался верен себе, сумел сочетать несочетаемое, но сотворил его вполне жизнеспособным.

Только что созданный монстр ворочался посредине зала, приноравливаясь орудовать плавнями. После нескольких неуклюжих движений продолговатые клинья слаженно взмахнули, разворачивая креатуру в разные стороны. Чутьё подсказывало старику, что, несмотря на немалую массу, творение Юкунди вышло достаточно подвижным, а острые пики плавней и устрашающих размеров пасть являлись серьёзным оружием.

– Суперский монстр! – возликовал Юкунди, наконец-то дождавшийся от наставника похвалы. – Я оставлю его себе! Или... Мастерам не положена креатура, – радость сменилась явным разочарованием. – Но... Всё равно он никому не подойдёт! – зачастил юный отсвет. – А я ещё успею наделать бойцов, исходя из индивидуальности Стражей и Воинов! Ведь так будет правильно? А этот похож на меня...

Юкунди ещё что-то тараторил, но внимание Чши неожиданно отвлеклось. Старый Мастер услышал... Нет, он скорее почувствовал чужеродный импульс, метнувшийся в зал сквозь широкое окно. Вслед за этим порывом в оконном проёме возникло отражение. Чши уступал Следопытам в способности воспринимать чужую энергию, но он слишком долго работал с различными токами Света, чтобы не уметь его узнавать. Поэтому старик мгновенно понял природу существа, одним рывком влетевшего в нижний зал Правоугольной крепости. Перед Чши и оторопевшим Юкунди стоял серый, самый настоящий Воин Тени, который ни в коем случае не мог здесь находиться. Разве что небо упало на землю или Пульсар вывернулся наизнанку, став краем миров.

Единственным, на кого внезапное вторжение не произвело особого впечатления, был монстр, с коротким рыком метнувшийся к Воину. Нечто стремительно взлетело в воздух – острый взгляд Мастера различил длинный нож, пульсирующий странными чёрными вспышками – и врезалось в широченную грудь креатуры. Такая безделица не могла причинить вреда боевому монстру, однако творение Юкунди внезапно споткнулось на ровном месте и принялось заваливаться на бок. Юный Мастер с бессвязным воплем рванулся к монстру, а второй метательный нож уже нёсся к его беззащитному горлу. Сила удара отшвырнула Юкунди назад, и Свет тугими толчками хлынул в прорыв телесной оболочки. За свою долгую жизнь Чши ни разу не видел ничего подобного – в единый миг энергия, наполнявшая мальчишку, растаяла в дымке Пульсара.

Но не успел старик осознать жуткую реальность происходящего, как Воин Тени спрыгнул на выложенный разноцветной мозаикой пол и, медленно вытаскивая из ножен помеченный чёрным меч, двинулся к Мастеру. Пятясь к выходу, Чши вскинул руки, торопливо творя новую креатуру. Одна мысль билась в голове отсвета – только бы успеть выставить монстра между собой и наводящим ужас мечом серого, только бы выбраться наружу, откуда накатывали всё более жгучие волны Света и Тени. Чши уже догадался, что именно так на расстоянии ощущается бой. Бой, только что завязавшийся в Правоуголном замке Света, непонятно откуда нагрянувшее сражение, в котором защитникам цитадели необходим единственный Мастер.

На какой-то миг Чши показалось, что прикрываемый изворотливостью наскоро слепленной гидры, он сможет вырваться во двор. Колоссальный опыт выдал спасительное решение – многочисленные змеиные головы со всех сторон атаковали Воина Тени. Старик не видел, как они посыпались с гладкого туловища от единственного взмаха меча, а затем Свет вспыхнул и разорвался перед глазами Чши, унося прочь то, что секунду назад было сутью Мастера Левоугольного замка. Чёрный меч впился под лопатку отсвета, дотянувшись до самого центра силы, ничем не сдерживаемые частицы тела Чши лавиной обрушились на пол, тут же начав растворяться в вечном мареве центра миров.


Чтец Правоугольной крепости Инор ощущала растущий поток беспокойства, по капле вливавшийся в неё последнее время. Причиной тому были не регулярные сеансы связи с соседями, наперебой твердившими что-то с тревожными лицами, и даже не участившаяся гибель их Воинов. Вовсе нет, уж Инор-то знала, что Совет Левоугольного замка Светом не питай, только дай потягаться с Тенью со всеми вытекающими отсюда последствиями. Чтеца волновали другие, малозаметные для остальных скверные мелочи, по которым она привыкла распознавать грядущие беды.

Чуть изменившийся, потемневший цвет дымки, плывущей над вечной землёю Пульсара, странная отстранённость хорошо знакомых отсветов, сосредоточившихся на себе, не замечавших похожих перемен в других отражениях. Одной из первых услышав прогноз Пророка о скором уходе, Инор догадывалась, какие настроения стали тому причиной. Но Чтец не сомневалась в том, что будущее таило и иные угрозы. Инор никогда никому не рассказывала об истоках этой уверенности. Ещё до прихода в Пульсар, маленькой девочкой-сиротой, из милости выращенной в замке вечно пьяного свирепого сеньора, она знала, когда нужно укрыться в каменных лабиринтах, чтобы не попасть под тяжёлую руку господина. Просто знала и пользовалась этим нечаянным даром.

Возможно тогда, много-много лет назад, кто-то напутал с ролью, предназначенной Инор. Ей бы стать Пророком, интуитивно ухватывающим послания вселенной, а не трактовать их, каждый раз сомневаясь в собственной правоте. Это было изматывающе сложно – всю нечеловечески долгую жизнь отсвет боролась с мучительной неуверенностью в своих решениях и выводах. Вот и сейчас интуиция Инор вопила об опасности, растекавшейся по Пульсару от Нижнего замка Стратега Велиана. К внутреннему голосу присоединялся Совет Левой цитадели, твердивший о том же самом из прозрачных зеркальных глубин. Но, стараясь в точности соответствовать собственной роли, Чтец не умела принимать такие вещи на веру, снова и снова рассылала повсюду своих агентов – легконогих созданий, весьма напоминавших крупную саранчу.

Добытая информация каждый раз сводилась к одному и тому же – никакой подозрительной активности на территории серых нет. Оттени заняты обычными делами, а их Стратег безвылазно сидит в замке, ведя бесконечные дебаты с Чтецом Муни. Суть споров ускользнула от маленького разведчика, запутавшегося в рассуждениях Велиана. Удачное сближение со Стратегом Тени до уровня слышимости мыслей было редкостью, поэтому Инор оставалось только надеяться, что другой, более сообразительный шпион, тоже сумеет проявить прыть. В последнее время саранче всё реже удавалось пробираться сквозь защитную стену, укреплению которой Велиан уделял особое внимание.

Лишь Шулер серых постоянно была на виду, рыская по границам замка Тени. Как быстро выяснила Чтец, Росвелл интересовала Левоугольная крепость, она явно интриговала против Коломы, часто рискованно выбиравшейся из-за стены. Во время очередного сеанса связи Инор не преминула предупредить об опасности Стратега соседей, хотя заранее предвидела реакцию Коломы. Совсем молодая, по меркам Чтеца, девчонка была слишком захвачена развернувшимся противоборством. Возможно и сама Инор не обратила бы особого внимания на эти едва удерживавшиеся на грани равновесия игры, если бы её не пугала Росвелл. Оседлавшая ящера гибкая черноглазая Тень была переполнена скрытой угрозой, хотя здравый смысл Чтеца восставал против столь смутных ощущений.

Настоящая тревога пробуждалась в ней, когда Инор пробовала осознать, чего именно так боится. Воины замка были отлично обучены Стратегом Романом и готовы в любой момент встретить врага. Да и какой враг посмеет покуситься на одну из крепостей Света? Более бессмысленную вещь сложно было себе представить, а Велиан не выглядел дураком... Незримое равновесие на только ему ведомых весах уравнивало силы замков: количество Стражей, Воинов и иных отражений традиционно не менялось, оставаясь примерно соотносимым друг с другом. Кто мог решиться на нападение, рискуя получить равноценный ответный удар?

Законы равновесия обеспечивали неуязвимость всем цитаделям. Этим знанием Инор старалась притушить собственные страхи, когда в распахнутое окно ее комнаты прыснуло сразу несколько взбудораженных шпионов, невнятные вопли которых перебили мысли Чтеца. Тени, Тени... Лавина Тени со всех сторон наступала на крепость, и Инор никак не удавалось расшифровать этот множившийся в сознании образ. Борясь с наконец ставшим чётким предчувствием катастрофы, Чтец почти подбежала к окну, на миг позабыв про свой почтенный возраст. Первыми ей бросились в глаза Стражи, сгрудившиеся на ступенях многочисленных входов. Неподвижные отсветы молча вглядывались в оживавший повсюду туман.

Сердце Инор, словно оно и вправду опять появилось в груди, заколотилось в безумном ритме – сквозь плававшую рваными клочьями дымку к Правоугольному замку Света приближались смутные тени. Через мгновение Чтец осознала, что это действительно Тени – самые настоящие серые Воины, плотным кольцом окружившие подножье крепости. Каким неведомым образом им удалось миновать Воинов и защитную стену, отчего оттеней оказалось несметное множество – уже не имело особого значения. Чтец мимолётно заметила, как сквозь ряды Стражей проталкивается Стратег Роман, голос которого сейчас гремел в голове каждого отсвета. Седоусый, не утерявший сноровки дед готовил Стражей к последнему бою...

Очередное позднее прозрение обожгло, как уголёк, прилетевший из плохо закрытой печи. Что значит, последнему?! Замок Света не может пасть, а значит, Стражи выстоят, отбросив оттеней, какие бы хитрости ни испльзовали те, пробираясь на земли соседей. Иначе и быть не может. Не зря Роман уже привычно разбивал Стражей на четвёрки: два отражения, две их креатуры перекрывали путь серых на всех подходах к замку. Шулер, тряхнув стариной, сновал между отдельными группами отсветов, давая им последние наставления. Всё верно, только... Слишком уж уверенно пёрли вперёд Воины Тени, словно вовсе не сомневавшиеся в успехе.

Перебегая глазами по рядам серых, Чтец не понимала, откуда те черпают уверенность. Оттеней было слишком много, сжимавшееся кольцо заставило Инор отшатнуться от окна и броситься вниз. Вниз, в комнату для переговоров, где возле зеркала связи наверняка дремал древний Пророк, отчего-то не сумевший предвидеть нашествие Тени на собственную крепость. Несясь по ступенькам на неверных ногах, Инор больше не пыталась прислушаться к доводам рассудка, по-прежнему твердившего, что замок неуязвим. Она впервые полностью доверилась интуиции, которая требовала воззвать к помощи соседей. Это было неправильно и нелепо, нарушало традиции и собственные убеждения Чтеца, но отчего-то сейчас казалось единственно возможным. Единственно возможным спасением, хотя всё те же проклятые предчувствия шептали Инор, что со своим порывом она безнадёжно опаздывает.


Тёмная гладь зеркала полыхнула так, что сидевший перед ним Руан отшатнулся, роняя книгу. На миг Чтецу показалось – Чистый Свет затопил всю комнату, властно призывая его к себе. Однако в следующее мгновение отсвет осознал, что импульс был вполне управляемым. Зеркало продолжало сиять, как оглашенное, но Чтец больше не обращал на это внимания, сосредоточившись на лице, которое проступало из таинственной глубины. Инор. Чтец Правоугольного замка Света, когда-то вызвавшая немое восхищение молодого человека, впоследствии ставшего отсветом по имени Руан. У женщины в зеркале было точёное лицо, обрамлённое выбелеными временем волосами. Если Инор и изменилась как-то за прошедшую бездну лет, так разве что её бархатные карие глаза стали ещё глубже, а голос выразительней, да и сила, хлеставшая сейчас через стекло, казалась поистине неисчерпаемой.

– Чистого Света, Чтец! – прозвенело в сознании приникшего к зеркалу Руана. – Ты должен услышать и без вопросов поверить мне, не повторяя моих ошибок. Войско Тени стоит возле нашего замка. Стражи уже приняли бой... Но по тому, что я отчётливо ощущаю, Света всё меньше вокруг, зато в замок вползает серое облако. Думаю, сражение перемещается в нижние залы нашей твердыни...

Голос Инор прервался на миг, оставив потрясённого Руана в оглушительной тишине. То, что сейчас говорила Чтец не укладывалось в сознании, но она могла бы и не взывать к доверию соратника. Через Инор и лившийся с обезумевшего стекла поток силы Руан ясно ощущал энергию, сотрясавшую Правоугольную крепость.

– Ты представляешь, что будет, если Стражи не сдержат врага? – едва совладав с собственным, бьющимся в агонии рассудком, спросила Инор

Представляет ли он? Даже в худшем своём кошмаре Руану не приходилось задумываться о такой перспективе. Ведь замок Света не может пасть и уж подавно перейти в руки Тени. Или... может? Но ведь тогда серые обязательно попробуют установить власть над источником! Не пытаясь анализировать насколько это реально, Руан глухо выдохнул:

– Маяк!

– Вот именно, Маяк! – подхватила Инор, чьи лихорадочные рассуждения привели к такому же выводу. – Я сейчас соберу Стражей, сколько смогу, и спущусь к источнику, чтобы защитить Кая. Постарайтесь пробиться на помощь, пока мы удерживаем источник и бережём свой Маяк. Руан! – Чтец Левоугольного замка вздрогнул от взлетевшего и разбившегося в шёпот голоса собеседницы. – Я не знаю, что такое сделал с Воинами Тени Велиан, только они малейшим прикосновением уничтожают отсветов. Понадобятся все силы, если вы решитесь помочь...

В следующее мгновение Инор застыла, уловив нечто невидимое сквозь экран, бросила в зеркало отчаянный взгляд и метнулась из комнаты. Последняя судорожная вспышка будто сбросила чары с Чтеца. Он тут же позвал Маркуса, успевшего подсобрать вокруг себя мышей. Шустрые разведчики понеслись по замку, разыскивая Стратега и Шулера, будоража Стражей, интуитивно ощутивших неладное – призрак беды сам собой растекался по коридорам. Обгоняя крошечные креатуры, от отражения к отражению летел клич Руана, которому ни разу не доводилось с такой силой бросать по замку собственную мысль. Словно последний взгляд Инор передал отсвету часть её колоссальной энергии, а от скорости мысли зависела единственная возможность когда-нибудь снова увидеть Чтеца Правоугольного замка.

Мир вокруг Руана рванулся вскачь, подхваченный этой лихорадочной силой. Мгновенно возникшие в комнате Колома и Шимит, будто только и поджидали нужной команды, и в считанные секунды набросали план спасательной операции.

– Забирай половину Стражей, – скороговорка Коломы предназначалась нетерпеливо топтавшемуся на месте Шулеру. – Обязательно поставь во главе отряда Патрицию. Сам будешь направлять её ходы. Я догоню вас, как только сниму Воинов с западной границы и от Реки. На случай разных неожиданностей там останутся Ризак со змеем.

Шимит воодушевлённо кивнул:

– Точно! Попробуем оттянуть на себя войско Тени, пока вы не подойдёте. Дадим Инор возможность продержаться до нашего подхода.

– Руан, твоя задача – следить за южной границей, – продолжала Стратег. – Надеюсь, у тебя хватит сил для обороны, если Кносс захочет повторить атаку Велиана.

Никто из совещавшихся ни на миг не усомнился в том, чья рука направляла вторжение в соседнюю крепость. Отсветы ощущали, как сбываются худшие ожидания, давным-давно преодолевшие барьер разума. И неожиданно для себя Стратег, Шулер и даже осторожный уравновешенный Чтец осознали, что они готовы. Вполне готовы к решительным действиям. К игре по столь внезапно и необратимо изменившимся правилам.


Состоящий из Стражей и их креатур отряд Шимита стремительно пересёк границу Правоугольного замка Света. Несмотря на то, что ситуация вышла за рамки обыденности, никто из отсветов не выказывал особенных колебаний. Словно стремительный рывок по территории соседей, где никому из быстро сколоченной команды раньше не доводилось бывать, являлся самым житейским делом. И их не поджидало впереди как из-под земли вынырнувшее войско Тени. Похоже, Стражи вовсе не думали о подобных тонкостях, они просто неслись к защитной стене, стелясь в завихрениях сгустившейся дымки.

В отличие от остального воинства, Шулер не переставал терзаться этой загадкой, иногда восхищённо косясь на Патрицию и её тигру. Хищная грация боевых напарниц впечатляла не меньше устрашающе гигантских монстров, что сейчас топотали рядом с другими Стражами. Пати очень старалась не умчаться вперёд, не потерять контроль над отсветами, которым сейчас приходилось не просто. Многим отважно бросившимся в свою первую атаку Стражам она оказалась не по силам, потому что рекрут, психологически годный в Стражи, принципиально отличался от Воина. Страж был призван стоять до конца, плечом к плечу с другими обороняя замок, в то время как Воин скорее являлся одиночкой, напор которого могли утолить лишь лихие налёты на чужие земли. Отсюда и постоянные пограничные стычки с трудом подчинявшихся равновесию Воинов Света и Тени.

Даже при взгляде на креатуры Стражей Шулер начинал сомневаться в успехе лихой атаки – могучие тяжеловесные монстры обладали способностью долго сдерживать удар, но никто не знал, как они проявят себя в нападении. Патриция и мелькавшая в тумане белая тигра были удивительным исключением из общего правила.

– Мы не станем входить в Правоугольный замок! – прокричал девушке Шимит, быстро проанализировав возможные варианты. – Наткнёмся на оттеней, постараемся оттянуть их на себя и завяжем бой. Пока не подойдут наши Воины.

Патриция согласно кивнула. Похоже, она без лишних слов поняла суть колебаний Шулера и ещё больше сбавила темп.

– Да, – одобрил тот. – Нужно держаться единой группой, не растягиваться и ни в коем случае не уходить от основного отряда. Скоро защитная стена... Впрочем, лучше мы заглянем немного вперёд.

Подумав так, Шимит аккуратно отцепил от плеча собственную креатуру – бледно-золотистого нетопыря. Невероятно крупный для своего вида монстрик вечно болтался на одежде Шулера, словно диковиное украшение. На первый взгляд он казался безобидным словно игрушка, но отсвет давно смог оценить изворотливость напарника и силу до времени спрятанных когтей. Нетопырь коротким росчерком пронёсся сквозь дымку, провожавшие его взглядом Патриция и Шимит невольно замедлили шаг. В тот миг, когда марево почти полностью скрыло нетопыря, пространство прорезал мертвенно-серый луч, полоснувший по разноцветному миру.

Истошный вопль существа слился с болью, сразу рванувшей грудь Шулера. Оглушённый этим ощущением, Шимит не сразу понял, что луч пронзил креатуру, отголоском долетев до него самого. Вслед за первой из дымки начали выстреливать новые ленты, вскользь задевавшие Стражей и монстров. В считанные секунды несколько отсветов были ранены – Шимит видел, как тонкие струйки Света стали сочиться из пробитых тел. Можно было легко представить, что ожидало отряд, не возьми верх природная осмотрительность, и не пошли он вперёд маленького товарища... При мысли о нетопыре отсвет снова болезненно сморщился – ему было невыносимо жалко беднягу.

К счастью, засада не сбила с толку Патрицию. Изворачиваясь и ныряя между лучами, Страж умудрилась выстроить отряд полукругом. Её плечо исходило короткими вспышками Света, но девушка и не думала терять бодрость. Глядя на Патрицию, остальные Стражи привычно врастали в землю. За спиной отсветов сейчас не было родного замка, но невидимый в эту минуту, он продолжал существовать и нуждаться в защите. Поэтому, когда Воины Тени вынырнули из зыбкого марева, Стражи оказались готовы к отпору. Довольно ловко уклоняясь от оружия необычных серых монстров, отряд Шимита без лишних сомнений вступил в бой.

Потрясение от вида врага испытал лишь сам Шулер. Он даже замер на месте, рискуя подставиться под шальной луч, настолько неожиданным было появление именно этих серых. Потрясённый Шимит с первого взгляда понял, что его отряд налетел на роботомонстров Кносса, по всей вероятности и расстрелявших защитную стену соседей. Открытие вышло шокирующим – Совет Левоугольного замка дал маху, не сумев просчитать внезапный союз оттеней. Впрочем, долго рефлексировать Шимит не мог, он наконец подметил слабую сторону противника и устремился к Патриции, мысленно вопя на ходу.

– Пусть Стражи сокращают расстояние до оттеней! Навяжем им контактный бой! Тогда от роботомонстров не будет особого толку!

Понятливая Пати тут же рванулась вперёд, увлекая за собой ближайшего Стража с креатурой, напоминавшей зубра на мощных и гибких львиных лапах. Увёртливый прыжок боевого монстра позволил приблизиться к промешкавшему серому Воину, его робот зашипел и задёргался, пронзённый рогами, лишь туманное облачко окутало удачливого бойца. Мало-помалу тактика Шулера начала переламывать бой. Стражи лишились десятка товарищей, но и Воины Кносса гибли один за другим, теряя свои креатуры. Громовой клич, долетевший до Шимита с небес заставил отсвета и вовсе победно вскинуть руки. Они всё-таки дождались подкрепления.

Пикируя на драконе, к месту схватки неслась Колома, вслед за ней спешили Воины Левоугольного замка. Ликующий крик уже совсем было сорвался с губ Шулера, когда движение в мареве заставило его отвлечься. Было похоже на то, что новые бойцы подошли и к оттеням, сквозь дымку чётко обрисовались фигуры с обнажёнными мечами. Нечто неотвратимое померещилось Шимиту в их неспешной поступи, в клинках со странно дрожащими чёрными кляксами. Больше не глядя на собственное воинство, набегавшее на остатки отряда Кносса, Шулер уставился на серых. Нервная, почти человеческия дрожь пробежала по сотканному из чистой энергии телу отсвета.

Вот Воин Тени поднял длинный меч, замахиваясь на отважно наскочившего на него Стража, лезвие всего лишь чиркнуло по широченной груди. Но Страж (Горисвет, кажется, его зовут Горисвет) плашмя рухнул на землю. А Воин, даже не посмотрев на жертву, не глядя отмахнулся от огромного лохматого зверя – креатуры павшего Стража. Чёрный меч с одного удара вышибал из отсветов жизнь...

– Отходим! – так, что едва не лопнуло горло, завопил Шимит, вздрогнув от внезапной догадки.

Несмотря на кипение схватки, его услышали. Отпихнув от себя первого сражённого противника, Колома быстро нашла глазами новую угрозу. Патриция кинулась собирать остатки отряда Стражей, тут же ощетинившихся оружием, старательно отжимавших наступление врага. Впрочем, чёрным мечам мало что можно было противопоставить. Метательные ножи Воинов Света находили цель, выбивая серых из строя, пары – отсвет и монстр – старались выдернуть на себя оттеней, благо почти все подоспевшие были без креатур. Но, шаг за шагом отступая на свою территорию, отражения Света гибли под ударами страшного оружия, лишь иногда прихватывая с собою врага.

Отход превратился в безжалостное избиение. Теперь Шимит отчётливо представлял, как ломалась оборона Правоугольного замка. У Шулера больше не оставалось сомнений в том, что замок Света пал. Из его собственного отряда Стражей до защитной стены добрались считанные единицы бойцов. В последний миг, скрывась за её спасительной силой, отсвет с облегчением заметил едва державшуюся на ногах Пати, которая опиралась на шею тигрицы. Две неукротимые воительницы выжили в преследовавшем их кошмаре. Колома тоже потеряла почти половину Воинов. Стратег снова и снова бросалась вниз, каждый раз только чудом уворачиваясь от удара чёрного меча. Жизнь многих отсветов была спасена благодаря её отчаянным атакам.

Все усилия оказались тщетны, это был полный разгром. Ещё не отошедшие от схватки отражения Света и Тени молча смотрели друг на друга сквозь защитную стену Левоугольного замка, только что пропустившую сквозь себя одних и оттолкнувшую других. Горстка серых бойцов и всё ещё превосходивший их численно отряд отсветов... Внезапно один из Воинов Тени метнулся к стене, молниеносно пластая мечом защиту, заполыхавшую синими искрами. На какой-то миг замершим по обе стороны отражениям показалось, что стена сейчас лопнет, пропуская в разрыв ликующих оттеней. Но меч стоявшего напротив белокурого Воина Света оказался так же проворен, беспрепятственно миновав защиту, он пронзил не успевшего среагировать серого.

Почти влипшие в стену оттени сразу отпрянули, мгновенно оценив, какими лёгкими мишенями стали для скрытых энергией Света противников. Нехотя, постоянно оглядываясь, тонкая цепочка серых потянулась в сторону Правоугольноой крепости. Только что захваченной ими, вопреки всяким законам павшей крепости, о дальнейшей судьбе которой выжившие отражения Света могли лишь гадать.



Нравится книга? Поделитесь с друзьями!




Хотите всегда быть в курсе новостей сайта?
Читайте нас в Твиттере, ВКонтакте и Facebook, подписывайтесь на новости в Google+ и не забудьте поставить +1!




Оставьте свой отзыв, напишите комментарий, задавайте вопросы! Чтобы оставить сообщение, регистрация не требуется, для входа можно использовать ваши профили в Twitter, Facebook, Google или Disqus, или же просто выберите имя и участвуйте в обсуждении как гость.




Комментарии к роману "Пульсар"


comments powered by Disqus

Рассылка

Получать обновления на email