Загрузка...
Креатура. Фэнтези-роман Пульсар
Пульсар
Пульсар

"Пульсар" - роман-фэнтези, дороги которого увлекают героев, обычных ребят из мегаполиса, сквозь череду миров к глубоко скрытому сердцу мироздания, таинственному Пульсару. Именно там им предстоит найти себя, вступив в вечную борьбу с отражениями Тени.

Глава 8. Городское сафари

Идея призвать на помощь парня, который при другом стечении обстоятельств вполне мог стать рекрутом Света, родилась внезапно, но Олли с каждым шагом всё больше убеждал себя в её разумности. Сдерживая прыть, чтобы не потерять Мару, Следопыт бежал по каменным дебрям, полагаясь на собственное чутьё, уже приводившее его к Воину. При свете дня Олли совершенно не узнавал места, где бродил чуть больше суток назад. Здешние дома казались отсвету невероятно похожими друг на друга, за каждым каменным колодцем дворов открывался точно такой же двор с закатанной в асфальт землёй и чахлыми деревцами. К счастью, он мог сосредоточиться на поиске Воина, не ожидая подвоха от Мары. Затянутая стремительным бегством, девушка больше не делала попыток удрать, хотя можно было поклясться, что не страх заставляет её следовать за Олли.

Отсвет не питал особых иллюзий о своём положении – Росвелл наверняка располагала кое-чем посерьёзней шила серого Следопыта. И она уж точно сумеет пустить своё оружие в ход... Как ни крути, надо было срочно убираться из этого мира, избегая открытого столкновения с оттенями. Если серым удастся перехватить их, пока Олли ищет другой проход между мирами, ситуация выйдет из-под контроля. Перспектива попасть в лапы врагов совсем не радовала Следопыта Света, ещё более удручающей казалась возможность потери Ткача.

Олли мог противопоставить им боевые приёмы варваров, на крайний случай в его распоряжении оставалась тактика, которую часто использовали сами оттени. Способность влиять на сознание обычных людей давала отражениям Света и Тени неплохой простор для манёвров. Следопыт мог подчинить встречных аборигенов, заставить их напасть на серых, мчавших по следу словно ужаленные псы. Или натравить на преследователей местных стражей. По ощущениям Олли, стоявшая на обочине машина с синей мигалкой на крыше как раз принадлежала стражам порядка. Легче лёгкого было внушить дремавшему за рулём толстячку, что Росвелл похожа на какую-нибудь бандитскую знаменитость. Самое забавное, что в этом случае Олли почти не погрешил бы против правды.

Но, как бы заманчиво ни выглядели подобные мысли, они были отвергнуты Следопытом. Нельзя использовать людей против их воли, неясно, какой урон это нанесёт равновесию, и без того подорванному произволом серых. Если Свет начнёт действовать методами Тени, оглянуться не успеешь, как естественный мировой баланс рухнет. Никто не знает, что за ужасные перекосы реальности ожидают тогда миры и их обитателей. Уж лучше работать по-старинке, принимая только ту человеческую помощь, которая оказывается осознанно. А в этом мире пока проявился лишь однин человек, готовый побороться с оттенями.

Постепенно успокаиваясь, Олли миновал несколько кварталов, уже видя решение. Он не раз убеждался в том, что интуиция Следопыта стоила иных прозрений Пророка.

– Слушай, куда мы так несёмся? – неожиданно спросила Мара, вклиниваясь в мысли отсвета.

Было похоже на то, что девушка достаточно пришла в себя и опять начала наступление на спутника. Ему и самому хотелось поговорить с рекрутом, способным в любой момент скатиться к обычной недоверчивости. Но разговор требовал совершенно другой обстановки, как минимум на горизонте не должна была маячить разъярённая неудачной засадой Шулер Тени.

– Сейчас захватим с собой... кое-кого и постараемся как можно быстрее добраться до... другого источника связи с Пульсаром, – выкрикнул Олли, отчётливо ощущая, как Мара напрягается от его заминок.

– И... кого же мы... захватим? – неосознанно копируя его интонацию, продолжала наседать девушка. – И вообще... Что это за люди за нами гонятся? Я всё видела – ты хотел свернуть к полицейской машине, но почему-то не стал звать на помощь.

– Ну... Ваша полиция вряд ли защитит нас от этих... людей. Помнишь, я в одиночку закрылся от твоих однокурсников? А этих там восемь... человек. Из них шестеро Воины. Поэтому, нам скорее не повредит помощь Воина, только... выступающего на нашей стороне. Правда, он всего лишь рекрут, как и ты...

– Я? - поразилась не упустившая ни слова Мара. – Я – Воин?

– Нет, ты Ткач, – сказал Олли, переходя на шаг.

Следопыт чувствовал, что нужный ему человек был совсем рядом. Воин сделал свою работу и сейчас находился в здании, мимо которого двигались беглецы. Насколько мог понять Олли, парень скрылся в одном из многочисленных домов–гигантов, где за каждой дверью располагалось жилище отдельной семьи. Следопыта всерьёз пугала перспектива прочёсывать этот взметнувшийся к небу средней руки посёлок. Поиск забитого большим скоплением народа импульса Воина мог занять бездну времени.

– Ткач?! – между тем не унималась Мара. – Что значит – Ткач? Насколько я понимаю, речь шла о какой-то системе безопасности. Нет? Я думала, вам нужны мои технические навыки. Хотя, произношу это вслух и сама понимаю, что брежу. Чего такого особенного я умею?

– Навыки нужны, – рассеянно отозвался Олли, снова обегая глазами громаду дома. – О, Чистый Свет! Теряем время, здесь спрессовано столько людей, что я могу основательно проплутать. Какая жалость, что он уже закончил мести улицу!

– Мести улицу? – продолжала тормошить спутника девушка. – Так твой Воин – дворник? Очень интересно, по какому принципу вы подбираете людей. Но если тебе нужен дворник, так в каком-нибудь из подъездов должна быть каморка с его инструментами.

Больше ни слова не говоря, Следопыт метнулся вдоль длинного ряда дверей, отмечавших многочисленные входы в здание. Он изо всех сил вслушивался в токи энергии, исходившей из-за этих железных перекрытий, пока на другом краю дома не ощутил похожий импульс. Но стоило отсвету устремиться к окрашенной коричневой краской двери, как запищало запорное устройство, дверь распахнулась, и на пороге возник хорошо знакомый парень. Секунду он вглядывался в полыхнувшие радостью глаза Олли, затем перевёл взгляд на девушку.

– Привет, Мара, – как ни в чём не бывало поздоровался Воин.

Уставший удивляться Следопыт резко развернулся к рекруту.

– Так ты его знаешь? – недоверчиво воскликнул отсвет.

– Сам же меня сегодня спрашивал, – пожала плечами Мара. – Граффити, Карел, помнишь такого?

– Карел?! – Следопыт снова уставился на Воина. – Карел?

– Карел, – согласился парень, казавшийся удивительно спокойным на фоне взбаламученной парочки беглецов. – Тимур Карелин. Или просто Тим. Для кого как.

В спокойствии Воина проглядывало нечто странное. Олли чувствовал, как натянуты нервы его собеседника, но неподвижная маска лица сбивала с толку, не пускала посторонних в мир этого человека. Вряд ли Карел закрывался намеренно, скорее, как и предполагал Следопыт, что-то не так было с его эмоциями, диссонирующими глубоко внутри. Впрочем, и сам Олли сейчас не мог похвастать особой правильностью реакций. Оттени, боевые черепахи и непонятная роль недавнего спасителя в разыгравшейся вокруг свистопляске окончательно сбили Следопыта с толку, хотя он никак не мог себе этого позволить.

– Не хочешь выручить меня ещё раз? – наконец спросил Олли, решительно наступая на горло желанию прямо сейчас связать концы с концами. Поймать неуловимо ускользавшую мысль, в которой притаилась разгадка нынешних сложностей. – Надеюсь, тебе не придётся снова ввязываться в драку. Просто нужно как можно быстрее отвести её, – отсвет кивнул в сторону внимательно слушавшей Мары, – в безопасное место. Но пока мы туда доберёмся...

– Теневики? – без особого удивления уточнил Тим.

– Вот именно, – вздохнул Следопыт. – И теперь их стало в два раза больше. Так что я, наверное, не имею права втягивать тебя в это дело...

– Бред, – отрезал Воин. – Сам знаешь, что имеешь и даже должен. Я ещё утром ждал чего-то подобного и очень удивился, когда понял, что не нужен тебе.

Вместо ожидаемого облегчения едва приглаженные мысли снова взметнулись в голове Олли штормовыми волнами. Чутьё Следопыта вывело его к аллее, где орудовал метлой этот странный Воин, а чутьё Тима просигналило парню, что отсвету понадобилась его помощь. Многие отражения Света ощущали тесную связь с явившимся за ними Следопытом, но видеть ситуацию лучше этого самого Следопыта они не могли. Во всяком случае Олли, в основном имевший дело с Воинами, такого ещё не встречал. Невероятная сложность исходившей от Карела энергии снова почти обожгла восприятие отсвета.

– Сколько можно переглядываться? – недовольный голос Мары ввинтился в ухо, мгновенно разрушив наваждение. – Если кто забыл, за нами гонятся и, скорее всего, скоро будут здесь.

Олли вздрогнул, только сейчас сообразив, что опять перешёл на мысленный диалог с Воином. Между тем, игнорировать слова Ткача было неразумно, её предчувствие опасности лучше всякого радара указывало на приближение серых.

– Тим идёт с нами, – быстро сообщил девушке Следопыт. – Для подстраховки. Но будет лучше, если ты станешь проговаривать вслух любую угрозу, которая тебе померещится. Понимаешь? Каждую мелочь, вдруг показавшуюся опасной.

Пожав плечами, Мара кивнула. Девушка уже совсем перестала понимать, во что играет блондин, за которым она послушно бегает всё утро. А теперь к их компании добавился Карел, отстранённо, но уверенно поглядывавший на Мару своими неопределённого цвета глазами. Словно точно знавший, что за безумие творится вокруг. Все всё знали, одна она никак не могла врубиться... Но, вместо обычного раздражения, захлёстывавшего Мару каждый раз, когда окружающие начинали демонстрировать своё превосходство, девушка неожиданно успокоилась.

В безумии окружающих странностей Мара нашла опору. Один её спутник точно знал, куда им нужно идти, другой – как отбиться от погони. А саму девушку просили заняться привычным делом – прислушиваться к голосу, всю жизнь уводившему её от окон, из которых падают банки с краской, мешавшему сесть в автомобиль с неисправными тормозами. Незаметно для себя Мара умудрилась пропустить момент, когда перестала сопротивляться энергии блондина. Даже внезапно разыгравшаяся гонка не смутила девушку, она теребила спутника вопросами скорее из вредности.

Внутренне Мара была совершенно спокойна и уверена, что скоро получит ответы. Девушка вдруг словно снова встроилась в невидимую цепь, у которой возникло третье звено. По этой цепи струилась уже знакомая Маре сила, не дававшая усталости заполнить тело, а сомнениям – голову. Лишь странное осознание будоражило девушку. Осознание связи между ними троими, сейчас существовавшими отдельно от окружающего мира. Пока Мара не могла сформулировать свои ощущения более чётко и предпочитала не зацикливаться. Некогда. Нужно было внимательно прислушиваться к тому, что происходит вокруг, оберегать свою цепь от опасности, о которой твердил настырный блондин.


– Осторожно! – в голос завопила Мара, мёртвой хваткой вцепляясь в руки идущих чуть впереди парней.

Повинуясь её команде, Олли мгновенно замер с ногой занесённой через бордюр, а Карел непроизвольно дёрнул локтем, сбрасывая ладонь девушки. Все трое стояли на тротуаре перед зеброй, пересекавшей широкий проспект. Зелёный свет призывно мигал, отсчитывая положенные для пешеходов секунды.

– Что ты... – начал было Олли, в ту же секунду шарахнувшись в сторону.

Гигантский грузовик с красной кабиной, словно вмиг лишившись своей многотонной массы, прянул вперёд, едва не сметя заметавшихся по переходу людей. За лобовым стеклом маячила потерянная физиономия водителя, не ожидавшего такого от своего сонного монстра на колёсах. Проскочив несколько метров, машина незамысловато въехала в столб, залопались, заискрили провода, один из которых рухнул в опасной близости от Тима.

– Бежим! – тут же мысленно завопил Олли, перехватывая руку Мары. – Теневики совсем близко! Думаю, они подтолкнули шофёра, – это уже предназначалось Воину, и Карел понятливо кивнул, устремляясь вперёд.

Предусмотрительность оказалась нелишней, первый же толстый детина, спокойно двигавшийся с противоположной стороны проспекта, сделал резкий выпад, целясь в отсвета. Не выпуская Мару, Олли отпрыгнул в сторону, а Воин едва уловимым движением обрушил противника на асфальт. Быстро подняться, борясь с собственным весом, толстяк не смог. Однако в ноги Олли тут же ударилось что-то тяжёлое – громоздкая сумка на колёсиках принялась заваливаться от столкновения, едва не сбив и отсвета. Из неё на асфальт со звоном посыпались пустые бутылки, а Следопыт поймал взгляд потрёпанного мужичка, только что швырнувшего сумку.

Но главным было ощущение мучительной неизбежности, окатившей Олли. Из-за домов к переходу неслись Воины серых, сумевшие сократить расстояние до их маленького отряда.

– Я останусь? – разумеется, от Тима не укрылись панические мысли Следопыта.

Нехитрая задумка парня тоже без всяких усилий читалась отсветом. Встать на переходе – в расчёте, что серые не планируют массового самоубийства, несясь через забитый машинами проспект – и задержать оттеней насколько получится. То, что выйдет совсем ненадолго Воин понимал, но отчего-то с великолепным равнодушием совсем не брал во внимание.

– Нет уж!

Олли свободной рукой сцапал не в меру отважного человека, увлекая за собой и Воина, и Ткача. Давным-давно горел красный, машины ужасающе выли на раскатившиеся во все стороны бутылки, издалека наплывал пронзительный звук полицейской сирены. А троица беглецов, отталкивая и сшибая самых неадекватных прохожих, кое-как доскакала до противоположного тротуара. Оттуда на них, угрожающе кренясь, мгновенно скатилась тележка с мороженым.

– Берегись! – привычно вскрикнула Мара, дёргая Олли в сторону.

В следующую секунду девушка с визгом отшатнулась назад, рядом с ней на землю спланировал тяжеленный щит, который только что пытались закрепить на высотке люди в синих комбинезонах.

– Бессмысленно, – раздражающе равнодушный голос Карела снова зазвучал в голове Следопыта. – Всё равно нас прихлопнут. Бегите, я попробую сосредоточить их на себе.

Пущенный чьей-то меткой рукой цветочный горшок чувствительно врезался в грудь отсвету. Вскинув глаза, Олли успел заметить старушку, затаившуюся на балконе за баррикадой растений. Отличная позиция для того, чтобы начать прицельный обстрел...

– Ванька! – неожиданно завопила Мара, бросаясь к проезжей части.

Устремившимся за нею парням на миг показалось, что девчонкой овладело общее помешательство, заставившее ринуться под колёса. Но Мара лишь энергично махала руками, тормозя какой-то автомобиль. Ничего не объясняя, она принялась подталкивать спутников к дверям старенькой битой тачки.

– Ванька, как удачно, что я тебя встретила! – тараторила девушка, первой шлёпаясь на облезлое сиденье. – Подбросишь нас немного? Мы жутко опаздываем!

– Да уж, – проворчал белобрысый водитель, недоверчиво косясь на усевшихся сзади парней. – Какой-то урод всю дорогу стеклом засыпал, я еле проехал. Вам куда?

– Нам куда? – Мара тоже обернулась к Олли, который с трудом отвёл взгляд от оттеней, почти перебравшихся через запруженный автомобильным стадом проспект.

– Нам... прямо, – лихорадочно соображал Следопыт. – Езжай, я буду показывать направление.

Белобрысый совсем уже было собрался возмутиться от подобной бесцеремонности незнакомцев, но волна странного спокойствия внезапно скользнула по лицу парня, а затем затопила голову. Водитель даже удивился своей недавней вспышке. Чего пылить? Можно и подвезти, раз люди торопятся. Выручить Мару и её приятелей, больше не внушавших тревоги, казавшихся вполне нормальными пацанами, угодившими в неведомый переплёт.


Стоило машине отъехать, оставляя отряды оттеней далеко позади, как Олли ощутил немыслимое облегчение. Это было сравнимо с болью, постепенно затихавшей в измученном теле – Следопыт переставал ощущать обжигающие иглы, всё сильнее терзавшие его с приближением врага. Раньше отсвету не приходилось переживать ничего подобного, обычно присутствие серых не доставляло отражениям Света сильного дискомфорта. Глубоко впивавшиеся в защитную оболочку Олли уколы прочно ассоциировались с Росвелл. Шулер Тени каким-то образом многократно усиливала энергетическое давление на отсветов. Обычным людям было проще противостоять её присутствию – ни Мара, ни Тим, кажется, не испытывали ничего подобного.

Кое-как отдышавшись, Олли принялся руководить шофёром. Он не мог назвать парню точного места назначения, потому что не представлял, где находятся следующие врата. С одной стороны, это затягивало путешествие, с другой – создавало дополнительные препоны оттеням. Раз Олли не знал расположения перехода, то и настроившийся на него серый Следопыт не мог таким образом разыскать врата. Оттеням придётся по-прежнему гнаться по следам беглецов, получивших преимущество в виде машины.

Олли допускал, что Росвелл и её подручные тоже попробуют найти на проспекте средство передвижения. Но собравшиеся вместе серые способны в долю секунды истребить любой двигатель. Так что, пока они сообразят, в чём проблема, и найдут приемлемое решение, он успеет вывести Мару и куда-нибудь спрятать Тима. Объяснит парню, как запутать следы, чтобы его не настигла мстительность оттеней. Хотя именно Воин сулил Олли дополнительные сложности.

Следопыт покосился на неподвижно сидящего человека. Недавнее поведение Карела не оставляло двойных толкований. Парень хотел сцепиться с отрядами отражений Тени, не выказав колебаний, не предприняв попытки выжить в подобном переплёте. Не испытывая никакой радости от своей прозорливости, Олли убедился в недавней догадке – Тим действительно обладал качествами, навсегда вычеркнувшими отличного Воина из числа рекрутов. Свет ни от кого не требует жертвы, он ждёт лишь служения. Но в этом человеке всё рвалось к абсолюту, сводя на нет присущую людям способность к адаптации в самых необычных условиях.

– Это значит – нет? – голос Карела прозвучал в голове Следопыта так неожиданно, что застигнутый врасплох отсвет вздрогнул.

– Что – нет? – растерянно переспросил он.

– Ты окончательно решил, что не берёшь меня туда, куда ведёшь Мару?

Тим наконец повернул голову, и Следопыт увидел тот же вопрос в блестящих из-под спутанной чёлки светлых глазах. Но как?! Как человеку удавалось столь свободно просачиваться в тайные мысли отсвета? Должно быть, первое впечатление Олли от сложных токов силы парня всё-таки оказалось верным. Карел обладал-таки скрытыми возможностями, скорее всего являвшимися оборотной стороной его явных проблем.

– Маре там будет легко, – вздохнул Олли. – Гораздо легче, чем здесь. А вот тебе...

– Понял.

Недослушав, Воин отвернулся, а Следопыту вдруг стало неловко, словно он чем-то обидел собеседника. В конце концов, как отражение Света, Тим имел полное право оказаться в Пульсаре, и, стоило ему попросить... Попросить! Подумав так, Олли не на шутку на себя разозлился. Не дело перекладывать подобные решения на человека. К тому же, даже странная информированность Карела должна иметь свои пределы, вряд ли тот отчётливо представлял, что за место Пульсар.

– Чего это вы там опять... шепчетесь? – Мара резко оборвала разговор с водителем и посмотрела назад на мрачно глядевших в разные стороны спутников. – Или мне мерещится? Такое ощущение, что вы как-то болтаете между собой.

– Ты скоро тоже научишься, – без всякого выражения бросил Тим.

– Да? Так ты давно знаешь этого типа? – девушка кивнула на хмурого Олли. – И он никогда не видел твои картины? Представляешь, он на полном серьёзе считает тебя дворником.

– А я – дворник, – сказал парень.

– Какие картины? – одновременно с ним вскинулся Следопыт.

– Вообще-то, Карел у нас широко известен в узких кругах. Его разум родит исключительно симпатичных монстров. Помнишь автомобильное граффити?

Но Олли и сам уже сообразил, что девушка имела в виду боевую черепаху, как-то подзабывшуюся под напором атаки оттеней. Хотя Мара сказала "монстры" во множественном числе. Безумная идея молнией пронзила замороченный разум отсвета и тут же принялась выталкиваться им на задворки. Карел и креатуры Левоугольного замка. Оставалось лишь подивиться, как такое вообще могло прийти в голову. Чтобы создавать креатуры, надо быть... О, Следопыт слишком хорошо представлял, кем нужно для этого быть. Уж точно не дворником, рисующим симпатичных монстров. Впрочем, что-то настырно мешало ему сразу отбросить своё предположение, как стопроцентно бредовое.

– Куда теперь? – подал голос водитель, слегка притормозив на перекрёстке.

Незаметно для себя Олли полностью перехватил контроль над белобрысым автовладельцем. Это было не здорово, но отвлекаться на его возможные выходки отсвет сейчас просто не мог.

– Налево, – прислушавшись к себе, велел Следопыт. - Здесь должен быть какой-то лесок.

– Скорее, заброшенный парк, – поправил водитель. – Раньше в нём даже аттракционы имелись.

Немного поплутав между домами, машина действительно выехала на дорогу, покрытую старым вздыбленным асфальтом. Её довольно узкая колея огибала законсервированные постройки и терялась за стеной деревьев, раскинувшейся на целый квартал. Вот он лес, уже несколько минут настойчиво мелькавший перед мысленным взором Олли, который всё острее ощущал близость врат. В перенаселённом мире Ткача переходы оказались разбросаны не так уж далеко друг от друга, и это было несомненной удачей для беглецов.

– Останови, – распорядился вдохновлённый Следопыт. – Дальше пойдём пешком.

Отсвет больше не испытывал сомнений в том, что выведет Ткача в соседний мир, он чувствовал себя так, будто часть груза упала с плеч. Оставалось определиться с Воином. Выходя из машины, Олли снова наткнулся на непроницаемый взгляд парня. Нет, что бы Карел себе ни воображал, Следопыт не мог тащить в Пульсар человека, не способного там прижиться. На свете было полным полно других Воинов, которым отлично подходила эта роль. Уникальные способности Тима делали его идеальным рекрутом, но не давали права пренебрегать чувствами и благополучием их обладателя.

Вряд ли он сумеет принять другой мир. К тому же, нельзя заранее угадать, как повлияет на парня сам процесс превращения в отсвета. Ризаку это аукнулось натянутым общением с другими обитателями замка. Карела мысленной речи обучать не придётся, но сложные связи с окружающей действительностью наверняка вылезут иным образом. Олли казалось – решение почти принято. Почти, потому что настырные догадки о том, кем может быть его спутник, продолжали терзать Следопыта. О, Чистый Свет! Заглушая собственное чутьё, Олли мог только надеяться, что Тим по природе своей всё же окажется простым Воином, которого Пульсар оставит в покое без особых потерь.


Почти полностью заросшая травой мощёная дорожка вывела беглецов на просторную поляну. Едва ступив на неё, Олли понял, что всё же дошёл. В полуразрушенном деревянном домике, явно знававшем лучшие времена, находились врата в соседний мир, как магнитом притянувшие к себе Следопыта. Рядом с ними в беседке из облезлого гипса висело зеркало связи, не один год мокнувшее под снегом и дождём. Пора было предъявить ему Мару.

– Пойдём, – Олли протянул руку внезапно оробевшей девушке. – А ты... посмотришь вокруг? – это адресовалось Тиму, замершему на дорожке в десятке метров от входа в беседку.

Карел кивнул и развернулся к плотно стоящим деревьям, он явно не собирался спорить с решениями Следопыта. Чувствуя, как подрагивает ладонь Мары, отсвет постарался уверенно дошагать до беседки, а затем без особенной суеты наладить контакт с зеркалом. Им не пользовались слишком давно, но прикосновения Следопыта разбудили спящее стекло. Через минуту жемчужный свет Пульсара поплыл по сумрачной нише беседки, его токи питали Олли не хуже самого прекрасного блюда этого мира.

– Смотри, – отсвет заставил себя отойти от зеркала, пропуская Мару.

Но девушка не двинулась с места, она сосредоточенно прислушивалась к чему-то внутри себя, ощущая первые волны настоящей, ничем не искажённой энергии центра миров. Мару словно обволокло этой переливчатой дымкой. В покрывале из светящегося облака рекрут наконец шагнула к зеркалу и завороженно уставилась в глубину.

– Это...я? – почти шёпотом спросила девушка, не отрывая глаз от видения, качнувшегося навстречу в голубоватых зеркальных недрах.

На фоне затянутого туманным маревом фантастического пейзажа перед Марой стояла потрясающая красавица. Но главным было то, что девушка узнавала в чудесной незнакомке себя – её собственное тело вдруг вытянулось, стало гибким и хрупким, волосы тугими волнами упали на плечи, а лицо... От такого лица очень трудно было отвести взгляд. Глаза словно стали больше и глубже, совершенно заурядные губы выгнулись упругой дугой, круглая физиономия внезапно превратилась в нежный овал. Перемены ошеломляли, однако Маре внезапно подумалось, что во сне она всегда видела себя именно такой, хотя настырные зеркала раз за разом показывали совершенно другую картинку.

– Это я, – уверенно повторила будущий Ткач, а лицо её отражения разом утратило всю напряжённость..

– Разумеется, – подтвердил Олли, успевший рассмотреть кое-что ещё кроме внешних метаморфоз рекрута.

Энергия – настоящий рисунок Ткача – перетекал по изображению Мары, скользил по лбу и затылку, охватывал плечи, замирал в чутких пальцах. Именно эти синие волны, укрытые под кожей девушки, требовались сейчас центру миров.

– И ты очень нужна Пульсару, – продолжил отсвет. – Ты и твоя защита.

– Пульсар меня изменит... – задумчиво протянула Мара, не отрываясь от отражения. – Но почему я сразу не родилась такой?

Олли пожал плечами. Влияние Света на ближние и дальние миры было немыслимо сложным, даже Чтецы, много времени уделявшие его осмыслению, не смогли бы со стопроцентной уверенностью ответить на вопрос рекрута..

– Это твой идеальный облик, – после короткого раздумья сказал Следопыт. – Он вернётся, когда ты пройдёшь через погружение в источник и станешь отсветом. Ведь по пути к вашему миру Свет проходит через множество искажений, здесь он не смог сотворить тебя совершенно правильно.

– Свет? – тихо переспросила Мара.

– Свет. Который будет в тебе всегда, если мы сумеем попасть в Пульсар.

Продолжая тонуть глазами в открывшейся перед ней перспективе, девушка кивнула. Колебаниям сейчас просто не было места. У Мары сложилось полное ощущение, что она проснулась после долгого-долгого, местами тягостного, местами грустного сна, выглянула в окно и увидела... дом. Тот кусочек мира, куда нестерпимо хотелось вернуться, словно она когда-то ушла не по своей воле. Хотя, возможно, так оно и было – Свет не спрашивает согласия, рассеивая по мирами живые капли своих отражений.

– Отлично, – Олли не смог скрыть радости. – Значит, мы тотчас же отправимся в путь.

– Но у меня всё равно куча вопросов, – девушка наконец оторвалась от зеркала и внимательно посмотрела на Следопыта. – Почему-то мне кажется, что в это... место, – она кивнула на затянутый туманом замок, – не добраться на поезде или самолёте. Это будет дорога в один конец, да? – Мара подождала ответного кивка. – Тогда я должна знать всё о твоём Пульсаре.

– Разумеется. Идти придётся довольно долго, так что успеем наговориться. Но не здесь и не сейчас, если мы не хотим дождаться погони.

Про преследователей действительно не стоило забывать, к тому же Мара подозревала - какие бы подробности ни выяснились о далёком доме, они не заставят её передумать. Девушка чувствовала, что нужна там так же, как в страшно далёком детстве, при жизни отца, нужна была здесь. Ещё раз терять вновь обретённое ощущение собственной необходимости Мара не собиралась.

– Кто была та женщина? – всё-таки спросила она, интуитивно выделив самый главный для себя вопрос. – Та, что первой выскочила из метро?

– Росвелл, – Олли сразу понял, кто растревожил рекрута. – Она оттень, серая. Враг, от которого требуется защищать наш замок.

Роковая красавица в кожаном комбинезоне показалась Маре скорее чёрной, чем серой, но это не играло особой роли. Девушка чувствовала в ней врага и испытывала подзуживающее желание врасти в землю гранитным валуном, о который расшибётся напор этого чёрного вихря. Внезапно, прерывая повисшую в беседке паузу, зеркало лихорадочно замигало. Через несколько секунд панорама замка расплылась перед глазами насторожившейся Мары, и вместо её отражения в глубокой стеклянной глади возникла ещё одна женщина. Совсем молодое строгое лицо незнакомки осветилось мгновенной улыбкой:

– Олли! – с облегчением воскликнула она. – О, Чистый Свет! Мы думали, что потеряли тебя!

– Я здесь, – растерянно отозвался блондин. – Колома, смотри, это будущий Ткач.

Бурная реакция невозмутимого Стратега на его персону ничуть не обрадовала Следопыта. Скорее всего, Колому вывели из себя какие-то неизвестные, пакостные события. Уловив смятение собеседника, Стратег заговорила спокойней:

– Невероятно рада видеть тебя. Мы лишились нескольких Следопытов, они слишком долго не выходят на связь. Случилось нечто непредвиденное?

– К сожалению, да, – отозвался Олли. – У меня на пятках висят оттени, было совершено два нападения. Серые нарушили равновесие. Думаю, им нужен мой Ткач.

Следопыт намеренно старался говорить как можно более кратко. Полный отчёт он предоставит Совету, когда вернётся в Пульсар. Сейчас главным было побыстрее двигаться дальше, так как отпустившее несколько минут назад ощущение близкой опасности снова начало просыпаться в Олли.

– Серые... – губы Коломы сжались, она словно не замечала торопливости Следопыта. – Серые не просто нарушили равновесие, – сказала Стратег, и её тихий голос отдался эхом в ближних и дальних мирах. – Они захватили Правоугольный замок Света. Защитники крепости пали, мы потеряли многих Стражей и Воинов, спеша к ним на помощь... Мало того, мы потеряли Мастера Чши. Ты понимаешь, что это значит? Наши ряды обескровлены, а Воины, которых удаётся привести в Пульсар, остаются без боевых напарников. Пророк сказал... Олли, я не знаю, так ли это, потому что От пока не слишком хорошо ориентируется в своих видениях. Но он сказал – ключ к спасению нашего замка у тебя. Возможно, От прав. Нам нужно срочно крепить оборону, а ты ведёшь с собою Ткача. Постарайся справиться с этим, Следопыт. Мы встретим тебя... где сможем. И не забывай – исчезновение нескольких Следопытов Света уже на совести серых.

Чем дальше говорила Колома, тем в более странное состояние оглушённости погружался Олли. Мысли Стратега проносились в его голове, не укладываясь в рассудке. Пал Правоугольный замок... Погиб старый Чши... Уничтожены Стражи и Воины, некоторых из них он сам привёл в Пульсар... Не переживи Следопыт несколько атак оттеней, он не знал бы, как реагировать на подобные новости. Теперь же, несмотря на растущее потрясение, Олли крепко держался за свой первоначальный план. Нужно вернуться в Пульсар и привести с собой Мару, даже если в погоню вступит сам Велиан. Ткача ждут в замке, да и каждому Следопыту теперь найдётся немало работы.

Но кое-что в словах Коломы заставило Олли особенно чутко прислушаться к Стратегу. Глава Совета была уверена, что у него есть ключ к спасению Левоугольного замка, ставшего неожиданно уязвимым. Он Следопыт, его задача вести в Пульсар новых отсветов, которым по силам бороться с серыми. Таким ключом может стать Мара или любой другой рекрут Олли. Против собственной воли Следопыт обернулся и бросил быстрый взгляд назад. Верный обещанию Тим продолжал невозмутимо созерцать шевелящуюся под ветром зелёную массу деревьев, так что Олли смог рассмотреть лишь затылок парня. Этим "другим рекрутом" скорее всего и был загадочный Карел, вопреки мысленным уговорам никак не желавший вписаться в образ простого Воина. Так или иначе, но Следопыт должен был прямо сейчас разобраться с загадкой, на которой оказалась завязана судьба центра миров.


Продолжение следует...



Нравится книга? Поделитесь с друзьями!




Хотите всегда быть в курсе новостей сайта?
Читайте нас в Твиттере, ВКонтакте и Facebook, подписывайтесь на новости в Google+ и не забудьте поставить +1!




Оставьте свой отзыв, напишите комментарий, задавайте вопросы! Чтобы оставить сообщение, регистрация не требуется, для входа можно использовать ваши профили в Twitter, Facebook, Google или Disqus, или же просто выберите имя и участвуйте в обсуждении как гость.




Комментарии к роману "Пульсар"


comments powered by Disqus

Рассылка

Получать обновления на email